Trajet gratuit de Jérusalem à l’aéroport Ben-Gurion pendant 90 jours
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Trajet gratuit de Jérusalem à l’aéroport Ben-Gurion pendant 90 jours

Un train est au départ toutes les 30 minutes pour ce trajet de 21 minutes

Une vue partielle de la plateforme de départ du train à Grande vitesse entre Jérusalem et Tel Aviv à la gare Yitzhak Navon de Jérusalem, le 20 septembre 2018 (Crédit :  / AFP PHOTO / THOMAS COEX)
Une vue partielle de la plateforme de départ du train à Grande vitesse entre Jérusalem et Tel Aviv à la gare Yitzhak Navon de Jérusalem, le 20 septembre 2018 (Crédit : / AFP PHOTO / THOMAS COEX)

Le nouveau train électrique à grande vitesse reliant Jérusalem à Tel Aviv – qui ne va, pour le moment, pas plus loin que l’aéroport Ben Gurion – est entré en fonction mardi, avec un premier départ à 7 heures du matin.

Soixante-dix ans après le lancement du projet de construction de cette ligne ferroviaire, les tous premiers passagers ont emprunté ce nouvel itinéraire en partance de la nouvelle gare Yitzhak Navon (aux abords de la gare routière) qui permet de se rendre de Jérusalem à l’aéroport en 21 minutes seulement. Il y a un départ toutes les trente minutes. Et la bonne nouvelle, c’est que le voyage est actuellement gratuit.

Le site de la compagnie ferroviaire israélienne promet ainsi que « du jour de l’inauguration et pendant une période de 90 jours, le voyage depuis la gare Yitzchak Navon sera gratuit vers n’importe quelle destination, aller et retour – seulement pour ceux qui achèteront un contrat de voyage (billet de train) avec une carte personnelle Rav Kav ou semi-anonyme à la gare Yitzhak Navon de Jérusalem ».

Les billets achetés en ligne ou dans n’importe quelle gare autre que Yitzhak Navon seront payants. Et pour être sûr d’avoir une place dans le train, les passagers devront avoir un billet. Il pourra être obtenu sur Internet ou trouvé à la gare Yitzhak Navon.

Les trains au départ de la gare n’atteignent pour le moment qu’une seule destination, l’aéroport Ben Gurion. Les passagers devront prendre un autre train à l’aéroport pour continuer leur voyage.

En prenant en compte ce changement – ainsi que les 10 minutes nécessaires pour faire le trajet entre l’entrée en surface de la gare massive de pierre et de granit de Jérusalem et la plate-forme, via trois escalators et des escaliers – le voyage jusqu’à la gare HaShalom dans le centre de Tel Aviv prendra dorénavant 45 minutes.

La ligne va se prolonger dans les mois à venir, d’abord jusqu’aux gares de Tel Aviv puis finalement jusqu’à la gare de Herzliya. Jusqu’à quatre trains prendront le départ par heure dans chacune des directions (selon l’heure de la journée) avec des pointes allant jusqu’à 160 kilomètres par heure.

Le Premier ministre Benjamin Netanyahu et le ministre des Transports Israel Katz ont participé la semaine dernière au voyage inaugural du train.

Une vue partielle de la plateforme ferroviaire de la plateforme accueillant le nouveau train à grande vitesse entre Jérusalem et Tel Aviv à la gare Yitzhak Navon de Jérusalem, le 20 septembre 2018 (Crédit : AFP PHOTO / THOMAS COEX)

Les planificateurs ont, à l’évidence, mal calculé le temps nécessaire pour achever la construction de la voie à Tel Aviv qui – contrairement à celles entre l’aéroport et Jérusalem – suit un parcours ferroviaire d’ores et déjà exploité, ce qui signifie que les travaux ont eu lieu seulement la nuit pour éviter des perturbations aux voyageurs.

Le train, qui doit relier Jérusalem et Tel Aviv en moins d’une demi-heure, est attendu depuis longtemps par les usagers qui font actuellement un parcours de plus d’une heure empruntant les collines de Jérusalem sur une ligne datant de l’ère ottomane.

Ce voyage – quoique raccourci puisqu’il ne va pas encore jusqu’à Tel Aviv – a cinq mois de retard. Le voyage inaugural était initialement prévu pour Pessah – sans même parler de la fin des travaux qui, selon les estimations, devaient s’achever il y a des années.

Les plateformes de Jérusalem – comme celles des fameuses gares souterraines à Moscou – se trouvent à 80 mètres sous la terre, ce qui en fait les plus profondes au monde.

Il y a une connexion wifi dans ces tunnels qui reste toutefois aléatoire.

Le projet avait été conçu en 2001 à un coût estimé à environ 3,5 milliards de shekels. Les travaux avaient commencé en 2005, s’arrêtant sous la pression de l’opposition écologiste jusqu’en 2009. Les travaux de perçage de tunnels avaient recommencé en 2012. Le prix final de la ligne s’élève à environ 6,5 milliards de shekels.

La section traversant les collines de Jérusalem jusqu’à Latrun comporte cinq tunnels et plusieurs kilomètres de pont qui offrent des points de vue spectaculaires sur les paysages.

Un point de vue sur la Route 1 depuis la nouvelle ligne ferroviaire à grande vitesse reliant Jérusalem à l’aéroport Ben Gurion, le 20 septembre 2018 (Crédit : Sue Surkes/Times of Israel)

Pour optimiser la sécurité, toute la ligne est clôturée et contrôlée via des caméras de surveillance et autres dispositifs. Tous les ouvriers doivent obtenir une autorisation sécuritaire pour pénétrer sur le site.

La compagnie israélienne des trains construit actuellement une branche qui reliera la nouvelle ligne à grande vitesse à la ville de Modiin, entre Jérusalem et l’aéroport, en transitant par la gare de Paatei Modiin station.

Katz a précisé qu’il voulait prolonger la ligne dans Jérusalem jusqu’à la Vieille Ville et donner le nom du président américain Donald Trump au terminus.

Sue Surkes a contribué à cet article.

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