Une application israélienne pour embellir Wikipedia
Rechercher

Une application israélienne pour embellir Wikipedia

Pour ses concepteurs, il est possible de joindre une interface esthétique à des informations utiles

David Shamah édite notre section « Start-Up Israel ». Spécialiste depuis plus de dix ans en technologies et en informatique, il est un expert reconnu des start-up israéliennes, de la high-tech, des biotechnologies et des solutions environnementales.

La version Wikiwand d'une page de Wikipedia, sur la bobine de Tesla (Wikiwand)
La version Wikiwand d'une page de Wikipedia, sur la bobine de Tesla (Wikiwand)

Si Wikipédia est l’encyclopédie numérique du 21e siècle, son esthétique est strictement analogique. Écrit dans un style linéaire, fonctionnel, le texte de Wikipedia évoque plus un livre traditionnel qu’un site web dynamique.

Il y a une raison à cela : Wikipedia se veut une source d’information, et non un autre joli site. Mais pour Lior Grossman, vous pouvez avoir les deux : des informations utiles et une interface esthétique.

C’est l’idée de Wikiwand, l’interface Wikipedia inventée avec deux partenaires.

« Vous pouvez appeler cela une ‘modernisation’ de Wikipédia », explique Grossman.

Malgré le fait que le site est constamment mis à jour par un vaste réseau d’utilisateurs, le style lourd de plusieurs pages, en particulier celles portant sur des sujets scientifiques et d’autres questions sérieuses, peut être intimidant.

« Notre système rend les articles de Wikipedia plus lisibles, avec pour avantage une présentation des articles plus jolie. »

Wikiwand prend le contenu d’une page Wiki, la redessine dans un format plus esthétique, et fournit des éléments supplémentaires – comme une table des matières, des cartes, des dessins, etc.

« Ce n’est pas une superposition, mais une réorganisation réelle de la page. Nous l’avons fait avec à peu près toutes les pages dans toutes les langues – environ 30 millions d’articles », affirme Grossman, qui a commencé le projet il y a deux ans avec Ilan Levine (CTO) et Tomer Lerner (directeur d’UX).

Bien qu’elles puissent être mises à jour, la plupart des pages de Wikipédia sont statiques, donc Wikiwand peut mettre en cache les pages redessinées pour un chargement rapide.

Grossman et ses partenaires travaillent sur une version qui s’appliquera à d’autres sites, comme des sites de nouvelles et de cartes où le chargement sera plus dynamique.

(G à D) les fondateurs de Wikiwand  Lior Grossman, Tomer Lerner, et Ilan Lewin (Crédit : wikiwand)
(G à D) les fondateurs de Wikiwand Lior Grossman, Tomer Lerner, et Ilan Lewin (Crédit : wikiwand)

Actuellement, il existe des versions de Wikiwand pour les navigateurs Chrome, Firefox et Safari, ainsi que pour iOS (une version Android est en cours).

L’application a reçu de nombreuses récompenses dans la presse informatique (en deux ans, elle a fait l’objet de quelque 150 articles), et était la seule candidate d’Israël cette année aux Webbys – un prix qui dans le passé fut remporté par des applications comme Tumblr et Hulu.

Wikipédia est libre d’accès, donc en tant qu’application d’amélioration d’un site gratuit, Wikiwand ne peut faire beaucoup pour monétiser ses activités.

Comme pour beaucoup d’autres technologies, Wikipedia n’est qu’une zone de transit pour Wikiwand. D’après Grossman, la société pourra gagner de l’argent, par exemple, en recommandant le contenu et le design à des lecteurs spécifiques.

« Nous ne sommes pas encore prêts pour la monétisation, mais nous avons quelques bonnes idées sur les orientations à prendre », explique Grossman.

« Wikipédia est le cinquième site dans le monde, de sorte que nous récoltons beaucoup d’idées sur la façon dont les gens cherchent de l’information, et offrir un contenu associé n’est qu’une idée parmi d’autres. Pour le moment, nous sommes heureux et fiers d’avoir reçu un Webby de la meilleure expérience d’utilisateur. En tant que seuls représentants israéliens à la cérémonie, il est important pour nous de montrer au monde qu’une petite entreprise de Tel-Aviv peut avoir un impact significatif sur le monde de l’Internet. »

En savoir plus sur :
C’est vous qui le dites...