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Yémen: les belligérants s’entendent sur une trêve de deux mois

L'annonce de cette trêve, qui entre en vigueur le premier jour du du ramadan, intervient après que des consultations intrayéménites se sont tenues en l'absence des rebelles Houthis

Les forces loyales aux rebelles houthis du Yémen participent à une parade militaire marquant le septième anniversaire de l'intervention de la coalition dirigée par l'Arabie saoudite dans leur pays, dans la capitale Sanaa, le 31 mars 2022. (Crédit : MOHAMMED HUWAIS / AFP)
Les forces loyales aux rebelles houthis du Yémen participent à une parade militaire marquant le septième anniversaire de l'intervention de la coalition dirigée par l'Arabie saoudite dans leur pays, dans la capitale Sanaa, le 31 mars 2022. (Crédit : MOHAMMED HUWAIS / AFP)

Les parties belligérantes du conflit au Yémen, qui oppose depuis 2014 les forces progouvernementales aux rebelles Houthis, se sont accordées sur une trêve de deux mois commençant samedi, avec la possibilité de la prolonger, ont annoncé vendredi les Nations unies.

Les forces progouvernementales yéménites sont soutenues depuis sept ans par une coalition militaire dirigée par l’Arabie saoudite, tandis que les rebelles Houthis sont appuyés par l’Iran.

« Les belligérants ont répondu positivement à la proposition des Nations unies d’une trêve de deux mois qui entrera en vigueur demain (samedi) 2 avril à 19h », a déclaré dans un communiqué Hans Grundberg, envoyé de l’ONU pour le Yémen, ajoutant qu’elle pouvait être « renouvelée avec le consentement des parties ».

L’annonce de cette trêve, qui entre en vigueur le premier jour du mois sacré du ramadan, intervient après que des consultations intrayéménites se sont tenues mercredi à Ryad, en l’absence des rebelles Houthis refusant tout dialogue en territoire « ennemi ».

Des combattants loyaux au Conseil de transition du sud (STC), une autorité parallèle dominée par les séparatistes, rouvrent une voie rapide dans la province du sud d’Abyan, le 18 mai 2020. (Photo par Nabil HASAN / AFP)

« Les parties ont accepté d’arrêter toutes les offensives militaires aériennes, terrestres et maritimes au Yémen et au-delà de ses frontières », a dit M. Grundberg.

Le secrétaire général de l’ONU, Antonio Guterres, a appelé lors d’une rencontre avec des journalistes à « utiliser cet élan » pour que cette trêve soit « pleinement respectée et renouvelée ».

Le président américain Joe Biden a lui « salué » vendredi l’annonce de la trêve, mais juge que « ce n’est pas assez ». « Les négociateurs doivent entreprendre la difficile et nécessaire démarche vers un compromis politique pouvant apporter une paix durable à tous les habitants du Yémen », a-t-il estimé dans un communiqué.

« Bonne foi »

« Les parties se sont également accordées pour autoriser les pétroliers à entrer dans les ports de la province de Hodeida et aux vols commerciaux d’opérer à partir et vers l’aéroport de Sanaa, avec des destinations prédéterminées dans la région », a précisé M. Grundberg.

De la fumée s’élève d’un site pétrolier dans la ville côtière de Jeddah, qui ouvre sur la mer Rouge, le 25 mars 2022. (Crédit : ANDREJ ISAKOVIC / AFP)

Seuls les vols de l’ONU sont actuellement autorisés via l’aéroport de la capitale Sanaa, tenue par les Houthis, tandis que Hodeida est la seule région du Yémen à faire l’objet d’un accord de démilitarisation, signé sous l’égide de l’ONU en 2018. Le port de la ville éponyme est essentiel pour l’acheminement de l’aide humanitaire.

M. Grundberg, qui a remercié les belligérants d’avoir négocié « en toute bonne foi », a ajouté que ces derniers avaient « accepté de se rencontrer sous son égide pour ouvrir des routes à Taïz et d’autres régions du Yémen ».

« L’objectif de cette trêve est de donner aux Yéménites un arrêt nécessaire de cette violence, une assistance humanitaire et l’espoir que ce conflit puisse se terminer, ce qui est le plus important », a-t-il dit.

Samedi, les Houthis avaient de leur côté annoncé une trêve de trois jours extensible à certaines conditions, après avoir mené vendredi seize attaques contre l’Arabie saoudite.

Et le jour suivant, l’Arabie saoudite avait bombardé des zones contrôlées par les Houthis, notamment à Sanaa et Hodeida, avant de décréter mardi soir un cessez-le-feu à partir de mercredi pour le mois de jeûne musulman du ramadan, le premier cessez-le-feu unilatéral de la coalition depuis avril 2020.

Des forces yéménites progouvernementales
sur une autoroute à l’est de Hodeida pour reprendre contrôle de la ville, aux mains des Houthis, le 8 novembre 2018. (Crédit : Khaled Ziad / AFP)

Echange de prisonniers

La semaine dernière, les Houthis avaient annoncé un accord portant sur la libération de 1 400 prisonniers détenus par le gouvernement contre 823 détenus par les insurgés, dont le frère du président yéménite Abd Rabbo Mansour Hadi.

Le responsable de ce dossier côté gouvernemental, Hadi Haig, avait toutefois précisé que l’accord était « encore à l’étude ».

Après sept ans d’intervention, la coalition, qui contrôle l’espace aérien et maritime du Yémen, n’a pas réussi à déloger les rebelles Houthis du nord du pays, qu’ils ont largement ravi au gouvernement, à commencer par la capitale Sanaa prise en 2014.

Les rebelles ont pris le contrôle de la majeure partie du nord du pays, le plus pauvre de la péninsule arabique et voisin de la riche monarchie saoudienne.

Pour le moment, les rebelles ne semblent pas disposés à partager le pouvoir, affichant une intransigeance que certains imputent à leur position de force sur le terrain, et d’autres au manque de fermeté de la communauté internationale à leur égard.

Selon l’ONU, le conflit a causé la mort de près de 380 000 personnes, dont une majorité de décès indirects liés à la faim, aux maladies et au manque d’eau potable, tandis que des millions d’autres ont été déplacées. Une grande partie de la population, notamment les enfants, est confrontée à une faim aiguë, avec des situations proches de la famine.

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