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Abdallah Bouhabib : « L’accord maritime libano-israélien est conclu à 95 % »

Selon le ministre des Affaires étrangères de Beyrouth, il s’agit du meilleur moment pour sceller un accord, avant les élections israéliennes et un changement de président au Liban

Le ministre libanais des Affaires étrangères, Abdallah Bouhabib, à Beyrouth, au Liban, le 19 décembre 2021. (Crédit : AP Photo/Hassan Ammar)
Le ministre libanais des Affaires étrangères, Abdallah Bouhabib, à Beyrouth, au Liban, le 19 décembre 2021. (Crédit : AP Photo/Hassan Ammar)

L’accord maritime entre le Liban et Israël, longtemps bloqué, est conclu à 95 %, a déclaré samedi le ministre des Affaires étrangères de Beyrouth.

Abdallah Bouhabib a déclaré au journal An-Nahar que les deux parties avaient tout intérêt à conclure l’accord rapidement. Il a ajouté qu’il pensait qu’il s’agissait du meilleur moment, car le nouveau gouvernement en Israël après les élections législatives de novembre pourrait avoir des intérêts différents.

« Le problème est qu’il y a actuellement un gouvernement intérimaire en Israël. Les élections approchant, ils font des tentatives pour voir les réactions et l’impact que cela suscite sur l’humeur générale », a déclaré Bouhabib.

« On dit que si Benjamin Netanyahu arrive [au pouvoir], il pourrait faire sauter l’accord. Ici [au Liban], un président avec une approche et une vision différentes pourrait également être élu. Par conséquent, le moment est venu de conclure un accord. »

Le mandat du président libanais Michel Aoun doit prendre fin en octobre.

Vendredi, le médiateur américain Amos Hochstein a noté des progrès dans les pourparlers indirects entre le Liban et Israël, mais a déclaré qu’il fallait encore travailler pour parvenir à un accord final.

Le différend, qui porte sur des revendications concurrentes concernant des gisements de gaz offshore, s’est aggravé en juin après qu’Israël a déplacé un navire de production près du gisement de Karish, qui est partiellement revendiqué par son voisin du nord.

Le ministre libanais intérimaire de l’Énergie, Walid Fayad, à droite, rencontrant le conseiller principal américain pour la sécurité énergétique, Amos Hochstein, au centre, en présence de l’ambassadrice américaine Dorothy Shea, à Beyrouth, le 31 juillet 2022. (Crédit : Anwar AMRO / AFP)

Energean, la société cotée à Londres et autorisée par Israël à extraire le gaz de Karish, a déclaré jeudi que le gaz commencerait à couler dans les semaines à venir, malgré le désaccord.

« Je sens réellement que nous avons fait des progrès ces dernières semaines », a déclaré Hochstein à l’aéroport de Beyrouth après avoir rencontré le président, le Premier ministre et le président du Parlement libanais.

« J’ai bon espoir après ce que j’ai entendu aujourd’hui et après les discussions que nous avons eues, mais il reste encore du travail à faire », a-t-il déclaré aux journalistes à la fin de sa troisième visite au Liban depuis juin.

Jeudi, Hochstein était en Israël où il a rencontré le président du Conseil de sécurité nationale, Eyal Hulata, et le directeur du ministère des Affaires étrangères, Alon Ushpiz.

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