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Israël pourrait lancer bientôt la production de gaz sur un champ contesté

"Notre projet phare de Karish est sur la bonne voie en vue du démarrage de la production dans quelques semaines", a indiqué Energean Plc

Plate-forme flottante de production et de stockage (FPSO) d'Energean sur le champ gazier de Karish, en mer Méditerranée. (Crédit : Energean)
Plate-forme flottante de production et de stockage (FPSO) d'Energean sur le champ gazier de Karish, en mer Méditerranée. (Crédit : Energean)

La société Energean Plc travaillant pour le compte d’Israël a annoncé jeudi qu’elle était prête à commencer dans quelques semaines la production de gaz sur le champ offshore controversé de Karish en Méditerranée orientale.

Les Etats-Unis mènent depuis deux ans une médiation entre le Liban et Israël, pays voisins officiellement en état de guerre, pour parvenir à un accord visant à délimiter leur frontière maritime et lever les obstacles à la prospection d’hydrocarbures.

Pour le Liban, le champ de Karish se trouve dans une partie des eaux contestées avec Israël. Mais pour Israël le champ est situé dans sa zone économique exclusive.

Les tensions ont été exacerbées avec l’arrivée en juin au champ de Karish d’un navire affrété pour le compte de l’Etat hébreu par la société Energean Plc basée à Londres, qui devait commencer à l’exploiter pour le compte d’Israël.

Un système anti-missile maritime du Dôme de fer sur un navire de guerre, montant la garde près de la plateforme d’Energean travaillant au champ de gaz de Karish, des images publiées par l’armée le 2 juillet 2022. (Crédit : Armée israélienne)

« Notre projet phare de Karish est sur la bonne voie en vue du démarrage de la production dans quelques semaines », a indiqué Energean Plc dans son rapport portant sur ses résultats de mi-année distribué à la presse.

Le puissant mouvement armé libanais Hezbollah, qui domine la vie politique au Liban, a mis en garde à plusieurs reprises Israël contre toute activité à Karish. Et début juillet, l’armée israélienne a intercepté des drones envoyés par le Hezbollah vers ce champ.

Le 22 août, le ministre israélien de la Défense Benny Gantz a averti qu’une attaque groupe terroriste du Hezbollah contre Karish pourrait mener à une nouvelle guerre entre son pays et le mouvement chiite libanais.

« Le gouvernement israélien a dit clairement que le gisement de Karish était situé au sud de la zone contestée, il n’y a pas débat à ce sujet. Et le gisement produira (du gaz naturel) lorsqu’il sera prêt à produire », avait-il dit.

Le Liban et Israël avaient entamé en octobre 2020 des négociations inédites par l’intermédiaire de Washington pour délimiter leur frontière maritime. Mais elles ont été suspendues en mai 2021 à la suite de différends concernant la surface de la zone contestée.

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