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Basket : Nike se sépare de la star de la NBA Kyrie Irving

Cette décision a été prise après une controverse entraînée par la promotion, par la star de la NBA, d'un film antisémite sur les réseaux sociaux

Le gardien des Brooklyn Nets, Kyrie Irving, regarde à l'extérieur pendant la deuxième mi-temps d'un match de basket-ball de la NBA contre les Indiana Pacers, le 31 octobre 2022, à New York. (Crédit : AP/Jessie Alcheh)
Le gardien des Brooklyn Nets, Kyrie Irving, regarde à l'extérieur pendant la deuxième mi-temps d'un match de basket-ball de la NBA contre les Indiana Pacers, le 31 octobre 2022, à New York. (Crédit : AP/Jessie Alcheh)

Nike a annoncé lundi ne plus travailler avec la star de la NBA Kyrie Irving, un mois après que l’équipementier sportif a suspendu son partenariat avec le meneur des Brooklyn Nets pour avoir fait la promotion d’un film à caractère antisémite sur ses réseaux sociaux.

« Kyrie Irving n’est plus un sportif (de) Nike », a déclaré à l’AFP un porte-parole de la marque.

Le 27 octobre, Irving – déjà connu pour avoir relayé des théories complotistes – avait publié sur ses comptes Instagram et Twitter l’affiche de « Hebrews to Negroes: Wake Up Black America » et des liens vers le site d’Amazon permettant de louer ou d’acheter ce film contenant entre autres une citation attribuée à Adolf Hitler et niant la réalité de l’Holocauste.

« En tant que vendeur de contenu à des centaines de millions de clients, des clients qui se caractérisent par une vaste gamme de points de vue différents, nous devons permettre l’expression de ces différents points de vue, même s’ils sont douteux – qu’ils sont douteux et qu’ils diffèrent de nos points de vue personnels », a dit le directeur-général d’Amazon, Andy Jussy, lors d’un sommet organisé à Manhattan par le New York Times. Jussy s’était excusé par la suite, affirmant « ne pas être antisémite et ne l’avoir jamais été ».

« Je n’ai aucune haine dans mon cœur à l’encontre des Juifs ou quiconque s’identifiant comme Juif », avait-il ajouté dans une interview exclusive avec SportsNet New York (SNY) le 19 novembre.

Son club des Brooklyn Nets l’avait également mis à l’écart pour au moins cinq matches, sans percevoir de salaire.

Les Nets ont réclamé du joueur qu’il prenne contact avec la communauté juive pour mieux comprendre la portée des messages qu’il a publiés sur les réseaux sociaux. L’ancien joueur des Boston Celtics a qualifié ces discussions d’émouvantes et d’importantes, assurant avoir beaucoup appris.

« Cela n’a pas été facile, certaines (discussions) ont été douloureuses (…) mais ça m’a donné une meilleure perspective », a expliqué le joueur.

Il a finalement rejoint l’équipe le 20 novembre après avoir été suspendu huit matchs.

Kyrie Irving s’est prononcé sur sa séparation avec Nike sur Twitter déclarant : « Quiconque ayant dépensé son argent durement gagné sur un de mes produits, je vous considère comme ma famille et nous sommes liés pour toujours ».

Il a également partagé un « gif » où on peut lire : « il n’y a rien de plus précieux que d’être libre ».

Le meneur de 30 ans, né en Australie, a été élu sept fois All-Star et a notamment remporté un titre NBA en 2016 avec les Cleveland Cavaliers.

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