L’astronaute israélien financera son voyage et pourrait partir avec Tom Cruise
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L’astronaute israélien financera son voyage et pourrait partir avec Tom Cruise

Eytan Stibbe, ancien pilote de chasse, deviendra le deuxième Israélien à aller dans l'espace ; il a servi sous les ordres d'Ilan Ramon dans l'armée de l'air

Eytan Stibbe, qui deviendra le second astronaute israélien à aller dans l'espaec, à la résidence présidentielle le 16 novembre 2020. En insert : Tom Cruise. (Crédits : GPO/AP)
Eytan Stibbe, qui deviendra le second astronaute israélien à aller dans l'espaec, à la résidence présidentielle le 16 novembre 2020. En insert : Tom Cruise. (Crédits : GPO/AP)

L’ancien pilote de chasse qui deviendra le second astronaute israélien financera son voyage dans l’espace de ses propres deniers, selon l’Agence spatiale israélienne.

L’Agence, qui fait partie du ministère israélien de la Science et de la technologie, a annoncé qu’Eytan Stibbe participera à une mission l’an prochain, qui sera composée entièrement de personnes financées par des fonds privés. Stibbe, ancien pilote de chasse dans l’armée de l’air israélienne et détenteur de nombreux records, dirige un fonds d’investissements privé et serait multi-millionnaire.

Il pourrait être accompagné par la star hollywoodienne Tom Cruise, selon des médias israéliens.

Des rumeurs avaient déjà circulé sur le fait que l’acteur devait s’envoler pour l’espace en octobre 2021 afin de filmer un nouveau film d’action-aventure en coopération avec SpaceX et la NASA. Il n’est cependant pas encore certain que les deux hommes soient sur le même vol, car la pandémie de coronavirus a chamboulé les programmes de tournage, a rapporté la Douzième chaîne.

L’annonce de la participation de Stibbe a eu lieu lundi lors d’une cérémonie à la résidence présidentielle.

« C’est un jour de joie nationale et de grande fierté », a déclaré le président Reuven Rivlin. « Un pilote israélien avec un drapeau bleu et blanc brodé sur l’épaule prouvera une fois de plus, comme nous le montrons ici depuis 72 ans, que même le ciel ne constitue pas pour nous une limite ».

Sur la photo, à la résidence du président, lors d’un événement annonçant que le deuxième astronaute israélien sera envoyé dans l’espace l’année prochaine (de gauche à droite) : la présidente du comité consultatif académique Inbal Krais, le PDG de la Fondation Ramon Ran Livne, l’astronaute Eytan Stibbe, le président Rivlin, le ministre des Sciences et des Technologies Yizhar Shai, Tal Ramon, le DG de la résidence présidentielle Harel Tubi (Crédit : Mark Neyman / GPO)

Stibbe voyagera dans une navette lancée depuis la Floride à la fin de l’année 2021, et commencera bientôt son entraînement, qui le mènera aux États-Unis, en Allemagne et en Russie. À 62 ans, il sera l’un des astronautes les plus âgés du monde. Tom Cruise à 58 ans.

Le prochain lancement placera Stibbe sur la station spatiale internationale pendant 200 heures, – temps qu’il utilisera pour mener une série d’expériences sans précédent destinées à faire progresser les technologies israéliennes et les développements scientifiques des chercheurs et des startups.

Il prendra en charge les coûts du voyage et de l’équipement qu’il utilisera pour mener des expériences à bord de la Station spatiale internationale, a indique l’Agence spatiale israélienne.

L’astronaute est un colonel de la réserve de l’armée de l’air israélienne et a été pilote de chasse pendant 43 ans. Il a participé à des dizaines de missions opérationnelles.

Il détient de nombreux records aussi bien en aviation qu’en combat aérien. Il est notamment le seul pilote de l’armée de l’air à avoir abattu quatre avions ennemis en une seule sortie, lors de la première guerre du Liban en 1982. Le F-16 qu’il a piloté serait l’avion qui a abattu le plus d’avions ennemis au monde.

Stibbe est le fondateur et le président du fonds d’investissement privé Vital Capital et, au cours des 35 dernières années, il a travaillé au développement d’initiatives commerciales et de financement de projets d’infrastructure dans les pays en développement.

Ilan Ramon, premier astronaute israélien. (NASA)

Ami d’Ilan Ramon et cofondateur de la fondation Ramon, il a déclaré lundi lors de la cérémonie que c’est justement Ramon, le premier astronaute israélien, qui a éveillé son intérêt pour les voyages dans l’espace. Ramon était commandant de Stibbe dans l’armée de l’air, selon la Treizième chaîne.

Ramon, un ancien pilote de chasse israélien, était un spécialiste de charge utile de la mission STS-107 de la navette spatiale Columbia. Il a été tué, ainsi que les six autres membres de l’équipage, lorsque la navette a explosé le 1er février 2003, 16 minutes seulement avant leur retour sur Terre.

L’année dernière, l’astronaute Jessica Meir, dont le père était israélien, a rendu hommage à l’État juif depuis l’espace.

En avril 2019, Israël a tenté sans succès de faire alunir un vaisseau spatial inhabité, baptisé Bereshit.

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