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L’athlète juif Joc Pederson jouera l’équipe israélienne de baseball au mondial 2023

Le voltigeur des Giants, dont la mère est juive, fera son retour dans l’équipe après y avoir joué en 2013, et participera au recrutement des joueurs

Joc Pederson, des Giants de San Francisco, récupère entre deux lancers lors de la première manche d’un match de baseball contre les Pirates de Pittsburgh à Pittsburgh, le vendredi 17 juin 2022. (Crédit : AP/Gene J. Puskar)
Joc Pederson, des Giants de San Francisco, récupère entre deux lancers lors de la première manche d’un match de baseball contre les Pirates de Pittsburgh à Pittsburgh, le vendredi 17 juin 2022. (Crédit : AP/Gene J. Puskar)

JTA — Le voltigeur star des Giants de San Francisco, Joc Pederson, rejoindra officiellement l’équipe d’Israël pour le mondial de baseball en 2023.

Le nouvel entraîneur de l’équipe d’Israël, lui-même ex-joueur star Ian Kinsler, a confirmé la nouvelle durant le week-end.

Lors d’une conférence de presse en Israël, Kinsler a ajouté que Pederson contribuerait au recrutement des joueurs.

Selon le Jerusalem Post, Kinsler aurait précisé avoir « été en contact avec tous les joueurs disponibles. Joc va également s’entretenir avec eux ».

Tout joueur éligible à la citoyenneté israélienne peut rejoindre l’équipe. Ces dernières années, l’équipe a essentiellement compté des joueurs juifs américains et quelques Israéliens.

Des joueurs comme que la star des Braves d’Atlanta Max Fried, le lanceur israélo-américain des Orioles de Baltimore Dean Kremer (qui a joué pour Israël dans la WBC 2017) et d’autres joueurs juifs de la MLB pourraient en faire partie. Eric Reyzelman, repêché par les Yankees de New York, s’est dit intéressé.

Pederson, dont la mère est juive, a joué pour l’équipe israélienne lors des qualifications pour la WBC 2013. L’équipe avait alors perdu un match décisif, échouant à se qualifier pour la compétition.

Dix ans plus tard, Pederson revient, non plus en tant que plus jeune joueur de l’équipe, mais comme l’un des plus confirmés du circuit.

Avec son équipe actuelle, les Giants de San Francisco, Pederson a aligné 17 home runs et marqué 43 points lors de la première moitié de saison, ce qui a valu au double champion de la Série mondiale une place de titulaire en Ligue nationale lors du match All-star de mardi.

Des joueurs israéliens et un entraîneur se rassemblent autour de Josh Zeid (numéro 28) en fin de troisième manche, lors du match de deuxième ronde de la poule E du World Baseball Classic entre Israël et le Japon, au Tokyo Dome de Tokyo, le 15 mars 2017. (Crédit : AFP PHOTO / TORU YAMANAKA)

L’équipe d’Israël a vécu une sorte de conte de fées lors de la WBC 2017, lorsqu’elle l’a emporté sur plusieurs équipes bien mieux classées, contribuant à faire entrer Israel dans l’histoire du baseball.

L’équipe, revenue bredouille des Jeux olympiques de 2020, s’est toutefois qualifiée pour la WBC 2023.

Israël fera partie de la poule D, dont les matches se dérouleront à Miami, en Floride, du 11 au 15 mars 2023. La poule D réunit Porto Rico, le Venezuela, la République dominicaine et une autre équipe qui se qualifiera cet automne.

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