Le dernier roman de Naomi Ragen sort en décembre
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Le dernier roman de Naomi Ragen sort en décembre

Les sœurs Weiss raconte l'histoire de deux sœurs élevées dans une famille ultra-orthodoxe de Brooklyn et qui feront des choix de vie radicalement différents

Les sœurs Weiss, dernier roman de Naomi Ragen, sorti en décembre 2016. (Crédit : autorisation)
Les sœurs Weiss, dernier roman de Naomi Ragen, sorti en décembre 2016. (Crédit : autorisation)

Williamsburg, Brooklyn, années 50 – Rose et Pearl Weiss, seules filles d’une famille nombreuse juive ultraorthodoxe, sont élevées dans un foyer chaleureux, mais strictement réglementé par la loi religieuse et fermé au monde moderne.

Au lycée, Rose se lie d’amitié avec une camarade, fraîchement débarquée de Marseille, dont le père est passionné de photographie. Dans cette famille moins observante, Rose, découvre l’art et la photographie. Un livre de
Doisneau, emprunté à son amie, bouleverse sa vie d’adolescente et son rapport au monde. Elle commence à mener une vie clandestine, partagée entre lectures profanes et photos. Rose, tiraillée entre la culpabilité de trahir une famille aimante et son désir profond de liberté, finira par s’enfuir la veille d’un mariage arrangé qui lui interdirait toute possibilité de vivre sa passion pour la photographie.

Les sœurs Weiss vont faire des choix de vie opposés. Rose quitte un monde qu’elle juge étouffant. Elle se consacre exclusivement à sa carrière et devient une photographe de renom international. Cependant, elle se rend progressivement compte que la rupture avec sa famille a laissé en elle une fêlure faisant obstacle à son épanouissement personnel. De son côté, Pearl, traumatisée par le départ de sa sœur aînée, embrasse la religion avec encore plus d’ardeur, convaincue qu’être une épouse et une mère parfaite au vu des lois de sa communauté est la clé du bonheur et de la sérénité.

Quarante ans plus tard, le passé ressurgit. Hanna, fille de Rose, voit débarquer chez elle sa cousine Rivka, fille de Pearl, fuyant à son tour un mariage arrangé. Hanna, en accueillant sa jeune cousine de 17 ans, est loin d’imaginer les bouleversements à venir.

Des juifs hassidiques Satmar à Brooklyn. (Crédit : CC BY 2.0/Flickr/Gerald Rich)
Des juifs hassidiques Satmar à Brooklyn. (Crédit : CC BY 2.0/Flickr/Gerald Rich)

Dans ce roman, les héroïnes sont tourmentées par la culpabilité, les remords, les secrets de famille, les sensibilités personnelles. Cette épopée familiale de deux générations de femmes qui traversent la fin du XXe et le début du XXIe siècle, pose des questionnements existentiels saisissants d’actualité et dépassent le cadre du monde religieux juif ultra-orthodoxe de Brooklyn. Deux monde aux codes bien établis se confrontent : tradition versus modernité.

Comment concilier l’attachement à ses racines et l’époque actuelle qui célèbre l’individu et la liberté personnelle ?

Naomi Ragen apporte en filigrane quelques pistes mais en définitive il appartient à chacun de trouver sa voie, faire ses choix et en assumer les conséquences.

Naomi Ragen, écrivain et journaliste d’origine américaine, vit depuis 1971 à Jérusalem. Elle est un des trois auteurs
les plus populaires d’Israël. Sept de ses romans ont déjà été traduits en français : Sotah, Fille de Jephté, Le silence de Tamar, Le Fantôme de Doña Gracia Mendes, Le Serment, Le Dixième Chant.

Elle a reçu 2002 le Prix du Président de l’État d’Israël pour sa contribution à la littérature et, en 2006, sa pièce « Women’s Minyan » a été jouée au théâtre Habima. Elle milite activement pour le droit des femmes et édite une lettre d’information hebdomadaire suivie par des milliers d’abonnés, tout en continuant à écrire des romans inspirés de ses rencontres personnelles.

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