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Le Musée Weitzman de Philadelphie pourrait rejoindre la Smithsonian Institution

4 ans après avoir frôlé la faillite et en pleine flambée de l'antisémitisme, le Musée d'histoire juive américain pourrait se greffer au fonds emblématique grâce à un projet de loi bipartite

Le Weitzman National Museum of American Jewish History, à Philadelphie, le 17 mars 2020. (Crédit : Gilbert Carrasquillo/Getty Images via JTA)
Le Weitzman National Museum of American Jewish History, à Philadelphie, le 17 mars 2020. (Crédit : Gilbert Carrasquillo/Getty Images via JTA)

WASHINGTON – JTA – Le premier musée d’histoire juive des États-Unis pourrait passer sous l’égide de la Smithsonian Institution, apportant un niveau de sécurité financière et de distinction à une institution qui a frôlé la faillite il y a quatre ans.

Mercredi, une liste bipartite de législateurs a présenté un projet de loi visant à étudier si le Weitzman National Museum of American Jewish History, à Philadelphie, pourrait faire partie de l’Institution Smithsonian. Le Weitzman, comme on l’appelle, est déjà affilié à la Smithsonian, mais son intégration à part entière permettrait au musée de bénéficier de crédits fédéraux et lui donnerait une place figurative aux côtés des musées emblématiques qui bordent le National Mall à Washington.

Les législateurs ont invoqué la recrudescence de l’antisémitisme au cours des derniers mois pour justifier l’inclusion du musée dans le Fonds Smithsonian.

« Éduquer tous les Américains, dans tout le pays, sur l’impact extraordinaire des Juifs sur l’histoire de notre nation, non seulement sensibilise, mais aide à dissiper les préjugés néfastes sur notre communauté », a déclaré la députée Debbie Wasserman Schultz, une Démocrate juive de Floride, dans un communiqué de presse publié mercredi à propos de la législation.

« Avec la récente montée de l’antisémitisme, il est plus que jamais impératif que l’héritage juif américain soit célébré et exposé dans le plus grand musée, complexe d’éducation et de recherche du monde, la Smithsonian Institution », a déclaré Max Miller, Républicain juif de l’Ohio.

Si l’initiative se concrétise, il s’agira d’un revirement remarquable pour un musée qui était sur le point de fermer ses portes il y a quatre ans. Début mars 2020, au moment où le COVID-19 frappait, le musée s’est placé sous la protection de la loi sur les faillites en raison d’une dette de construction de 30 millions de dollars. Il a été sauvé l’année suivante par un don de l’entrepreneur du secteur de la chaussure Stuart Weitzman, qui lui a donné son nom actuel.

Le Weitzman National Museum of American Jewish History, à Philadelphie. (Crédit : Weitzman National Museum of American Jewish History)

Sous la direction de Misha Galperin, le musée serait aujourd’hui en bonne santé économique. Galperin a déclaré en novembre que cette année serait sa dernière en tant que directeur-général. Comme les musées de la Smithsonian, l’entrée est gratuite.

Le musée a salué le projet de loi de mercredi dans un communiqué et a déclaré que la communauté juive méritait l’attention que le Smithsonian a accordée ces dernières années à d’autres communautés minoritaires. Le Musée national de l’histoire et de la culture afro-américaines a ouvert ses portes à Washington en 2016.

« Le Smithsonian est le plus grand musée et le plus grand complexe de recherche du monde », a déclaré Weitzman. « Plusieurs de ses vingt-et-un musées – dont le Musée national de l’histoire et de la culture afro-américaines, le Musée national des Indiens d’Amérique et le Musée national des Latino-Américains [ainsi qu’un éventuel Musée national de l’histoire et de la culture des Américains d’Asie-Pacifique, actuellement à l’étude] – explorent les communautés minoritaires d’Amérique et leur dispensent une éducation. La communauté juive américaine mérite un musée Smithsonian. »

Le Smithsonian, un organisme fiduciaire, gère ses musées grâce à une combinaison de collectes de fonds et de crédits fédéraux, avec des pourcentages qui varient selon les institutions. La plupart des musées de la Smithsonian sont situés à Washington, et leur entrée est gratuite, mais plusieurs sont plus éloignés, notamment le Cooper Hewitt, le Musée du design de la Smithsonian à Manhattan.

Le projet de loi prévoit la création d’une commission composée de neuf personnes chargées d’étudier la faisabilité du déménagement : huit membres votants nommés par les présidents des deux chambres et un membre non votant nommé par le conseil d’administration du musée. Leur rapport au Congrès sur la faisabilité de l’intégration du musée au Smithsonian serait présenté dans les deux ans suivant le lancement de la commission.

Les autres auteurs du projet de loi sont les sénateurs Bob Casey et John Fetterman et le représentant Brendan Doyle, Démocrates de l’État d’origine du musée, la Pennsylvanie ; Mike Turner, le représentant républicain de l’Ohio ; le sénateur Mike Crapo, Républicain de l’Idaho ; la sénatrice Susan Collins, Républicaine du Maine ; et la sénatrice Jacky Rosen, Démocrate juive du Nevada.

Le projet de loi est soutenu par l’Anti-Defamation League (ADL), les Fédérations juives d’Amérique du Nord (JFNA) et la Conférence des présidents des principales organisations juives américaines.

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