Marathon de Jérusalem : le drapeau syrien hissé pour un coureur né à Damas
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Marathon de Jérusalem : le drapeau syrien hissé pour un coureur né à Damas

Le drapeau du voisin du nord, en guerre avec Israël, flotte dans le ciel hiérosolymitain près de la Knesset au cas où Hasan Aljijakli, qui réside aux Pays-Bas, se présente vendredi

Hasan Aljijakli à un marathon aux ÉAU (capture écran)
Hasan Aljijakli à un marathon aux ÉAU (capture écran)

La ville de Jérusalem a hissé un drapeau syrien près de la Knesset sur la route du marathon annuel, prévu cette semaine, au cas où un coureur syrien attendu se présente à l’événement.

Né à Damas, Hasan Aljijakli s’est inscrit à la course, mais selon des informations du site Ynet publiées mercredi, doit encore récupérer son kit de coureur.

« Ces dernières 24 heures, 80 drapeaux des 80 pays dont sont originaires les coureurs ont été hissés dans les rues de Jérusalem, » a indiqué le maire Moshe Lion à Ynet.

Le site du marathon indique Rotterdam Atletiek comme club pour le coureur, qui a vécu aux Émirats arabes unis et aux Pays-Bas. Hassan Aljijakli court depuis plusieurs années au niveau international, avec un record personnel de 3:06:58.

Le maire de Jérusalem Moshe Lion lors d’une conférence de presse pour le marathon 2019, à Jérusalem, le 12 février 2019. (Crédit : Noam Revkin Fenton/Flash90)

« Dans la capitale unie d’Israël, nous respectons tout le monde et estimons que le sport ne doit pas être mêlé à la politique, » a clamé le maire. « Le sport est un pont reliant des personnes et des cultures différentes. »

On ignore si le coureur syrien a bien l’intention de se rendre en Israël. Même si l’État hébreu et les Pays-Bas entretiennent des relations amicales, le pays reste en guerre avec la Syrie et les citoyens syriens ne sont en principe pas autorisés à s’y rendre, sauf exceptions.

Concurrent sérieux, Aljijakli court depuis plusieurs années. Il a passé plusieurs années à s’entraîner aux Émirats arabes unis avec le club Desert Road Runners, où il a amélioré ses temps.

Le Syrien avait également participé à une compétition de montée de marches à la tour Princess Tower à Dubaï et ses 101 étages, où il en avait grimpé 62 en 11 minutes et 25 secondes.

Environ 38 000 coureurs de 80 pays se sont inscrits aux différentes courses prévues pendant le 9e marathon annuel de Jérusalem, vendredi 15 mars. Plus de 35 000 athlètes de 72 pays avaient participé à l’édition de l’année dernière. Ce sont les Kényans Kipkogey Shadrack, pour les hommes, et Emily Chepkemoi Samoei, pour les femmes, qui avaient terminé à la première place du podium.

Le marathon de Tel Aviv en février dernier avait attiré quelque 40 000 coureurs, dont 2 500 venus de l’étranger.

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