Ukraine : Zelensky soutient le footballeur traité de « nazi » en Espagne
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Ukraine : Zelensky soutient le footballeur traité de « nazi » en Espagne

Un match avait été interrompu par l'arbitre en première mi-temps, une partie des ultras du Rayo Vallecano, club populaire antifasciste de Madrid, ayant scandé "Zozulya est un nazi"

Le président ukrainien Volodymyr Zelensky prête serment sur la Bible et la constitution pendant la cérémonie d'investiture,à Kiev, le 20 mai 2019. (Crédit : Genya SAVILOV / AFP)
Le président ukrainien Volodymyr Zelensky prête serment sur la Bible et la constitution pendant la cérémonie d'investiture,à Kiev, le 20 mai 2019. (Crédit : Genya SAVILOV / AFP)

Le président ukrainien Volodymyr Zelensky a apporté son soutien lundi au footballeur Roman Zozulya, du club espagnol d’Albacete, victime de chants de supporteurs le traitant de « nazi » dimanche lors d’un match de 2e division finalement suspendu, un évènement jugé « inacceptable » par la diplomatie ukrainienne.

« Roman Zozulya, ce n’est pas seulement ton équipe qui te soutient, toute l’Ukraine te soutient », écrit le président ukrainien sur Facebook.

« Nous sommes avec toi », a insisté M. Zelensky, jugeant que Zozulya était « non seulement un joueur cool mais un vrai patriote ».

« Les insultes et les menaces contre Roman Zozulya sont absolument injustes et inacceptables », a de son côté protesté l’ambassade ukrainienne en Espagne.

La porte-parole de la diplomatie ukrainienne Kateryna Zelenko avait auparavant appelé dans un communiqué les autorités espagnoles à « réagir » à ces « insultes honteuses » et « infondées ».

« Xénophobie, incitation à la haine inter-ethnique et hooliganisme brutal », a renchéri sur Facebook le président de l’Association ukrainienne de football Andriï Pavelko.

Le match avait été interrompu par l’arbitre en première mi-temps, une partie des ultras du Rayo Vallecano, club populaire antifasciste de Madrid, ayant scandé « Zozulya est un nazi! » et « les fascistes hors de Vallecas ».

Roman Zozulya, avant-centre ukrainien de l’équipe d’Albacete, en Espagne. (Crédit : Wikimédia / Football.ua / CC BY S-A 3.0)

Les joueurs d’Albacete ont ensuite refusé de revenir sur la pelouse après la pause, par solidarité avec leur coéquipier. L’arbitre et la fédération espagnole de football ont finalement décidé de suspendre la rencontre.

Roman Zozulya, 30 ans, avait déjà été en 2017 la cible de certains supporters du Rayo Vallecano, qui l’accusent de liens avec l’extrême-droite, ce que le footballeur a nié dans une lettre ouverte aux fans du club.

En revanche, il n’a jamais caché avoir fait des dons à l’armée ukrainienne combattant depuis 2014 contre des séparatistes pro-russes dans l’Est de l’Ukraine, une guerre qui a fait plus de 13 000 morts.

En 2016, M. Zozulya a même vendu aux enchères en Ukraine sa médaille reçue pour sa participation à une finale de la Ligue Europa et donné environ 8 000 dollars obtenus à une fondation soutenant l’armée.

Stepan Bandera, personnage controversé en Ukraine où beaucoup le considèrent comme un héros national et symbole de la lutte pour l’indépendance de cette ex-république soviétique alors que d’autres l’accusent d’avoir collaboré avec les nazis. (Crédit : capture d’écran YouTube/Pravda Report)

En 2015, il a publié sur Twitter une photo avec une écharpe à l’effigie de Stepan Bandera, leader des nationalistes ukrainiens dans les années 1930 et 1940 et figure controversée dont l’organisation avait brièvement combattu l’Allemagne nazie, mais aussi collaboré avec elle.

D’autres photos l’ont montré avec des militaires ou en treillis, un fusil mitrailleur à ses côtés.

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