USA: l’ambassadeur saoudien, frère du prince héritier, de retour à Washington
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USA: l’ambassadeur saoudien, frère du prince héritier, de retour à Washington

Selon la CIA Khaled ben Salmane aurait appelé Jamal Khashoggi, à la demande de MBS, lui demandant de se rendre au consulat à Istanbul en lui assurant qu'il ne lui arriverait rien

Le journaliste saoudien Jamal Khashoggi au formum économique mondial de Davos, en janvier 2011. (Crédit : AP Photo/Virginia Mayo)
Le journaliste saoudien Jamal Khashoggi au formum économique mondial de Davos, en janvier 2011. (Crédit : AP Photo/Virginia Mayo)

L’ambassadeur d’Arabie saoudite aux Etats-Unis Khaled ben Salmane, frère du puissant prince héritier mis en cause dans l’assassinat du journaliste Jamal Khashoggi, est rentré à Washington, qu’il avait quitté peu après ce meurtre, a-t-on appris mercredi de source diplomatique.

« Son Altesse Royale l’ambassadeur est à Washington », a déclaré à l’AFP la porte-parole de l’ambassade Fatimah Baeshen.

Le diplomate était rentré à Ryad début octobre peu après le meurtre du journaliste saoudien critique du régime dans le consulat d’Arabie saoudite à Istanbul. A l’époque, le département d’Etat américain lui avait demandé « d’apporter des informations à son retour aux Etats-Unis ».

L’ambassadeur est le frère du prince héritier saoudien Mohammed ben Salmane, surnommé « MBS », dont le rôle dans ce meurtre est au cœur de toutes les interrogations aux Etats-Unis et dans le monde.

Khaled ben Salmane, frère du prince héritier saoudien et ambassadeur saoudien aux Etats Unis. (Crédit ; domaine public)

Plusieurs sénateurs américains, informés mardi des conclusions de la CIA par la directrice de l’agence de renseignement extérieur Gina Haspel, sont sortis de cette réunion confortés dans leur conviction que MBS a commandité le crime, ce que le royaume dément vigoureusement.

Selon des médias américains, la CIA a eu connaissance d’un appel de Khaled ben Salmane à Jamal Khashoggi, réalisé à la demande du prince héritier, dans lequel l’ambassadeur conseillait au journaliste de se rendre au consulat à Istanbul en lui assurant qu’il ne lui arriverait rien.

L’ambassadeur aux Etats-Unis a réfuté avec fermeté cette « accusation grave ».

Malgré ces lourds soupçons, l’administration de Donald Trump a décidé de réaffirmer l’alliance « inébranlable » entre Washington et Ryad, estimant en public qu’aucune preuve irréfutable ne liait à ce stade le prince héritier à l’ordre de tuer Jamal Khashoggi.

Par ailleurs, alors que de nombreux parlementaires américains réclament des sanctions plus fermes à l’égard de l’Arabie saoudite, le ministre saoudien des Affaires étrangères Adel al-Jubeir était lui aussi à Washington mercredi pour représenter son pays aux obsèques d’Etat de l’ancien président américain George H.W. Bush, selon l’ambassade.

Elle n’a pas précisé dans l’immédiat s’il aurait des rencontres avec des responsables de l’administration Trump durant son séjour aux Etats-Unis.

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