Des dizaines de milliers de Juifs à Jérusalem pour la bénédiction des Cohen
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Des dizaines de milliers de Juifs à Jérusalem pour la bénédiction des Cohen

80 000 personnes étaient présentes au mur Occidental pour la bénédiction de masse, organisée pour Pessah et pour Souccot

Des dizaines de milliers de Juifs ont célébré jeudi devant le mur Occidental la traditionnelle bénédiction de masse des Cohen à l’occasion de Pessah.

Des centaines de membres de la tribu des Cohanim (le pluriel de Cohen, prêtre en hébreu) enveloppés dans le traditionnel châle de prière blanc qui cachaient leur tête et leurs bras ont dispensé leur bénédiction à la foule, dos en direction du mur en levant les bras et en récitant des paroles tirées du quatrième livre de la Bible, a constaté un journaliste de l’AFP.

De nombreux participants à cette cérémonie, qui reprend une tradition antique, ont brandi leurs téléphones portables au-dessus de la foule pour prendre photos et vidéos.

Le mur Occidental est le vestige du mur soutenant le deuxième Temple juif détruit par les Romains en 70. Il se trouve en contrebas du mont du Temple, sur laquelle se dressait le Temple, qui est aujourd’hui encore le site le plus sacré pour les juifs, mais aussi le troisième lieu saint de l’islam, après la Mecque et Médine.

La bénédiction sacerdotale de Pessah au mur Occidental, dans la Vieille Ville de Jérusalem, le 13 avril 2017. (Crédit : Yonatan Sindel/Flash90)
La bénédiction sacerdotale de Pessah au mur Occidental, dans la Vieille Ville de Jérusalem, le 13 avril 2017. (Crédit : Yonatan Sindel/Flash90)

La Fondation de l’Héritage du mur Occidental, qui gère ce site, a estimé à 80 000 le nombre de participants. La bénédiction a été organisée à deux reprises jeudi matin pour tenir compte de la foule. Les femmes ont prié de leur côté, dans un secteur séparé de l’esplanade qui s’étend devant le mur.

La grande majorité des participants étaient des Juifs orthodoxes habillés en noir, mais d’autres membres des différentes communautés de la société israélienne étaient présents, de même que quelque touristes asiatiques.

La bénédiction fait partie des prières quotidiennes chantées dans les synagogues. Mais depuis le début des années 1970, deux fois par an, à Pessah et pour Souccot, un pèlerinage a lieu au mur Occidental, reprenant ainsi une tradition évoquée par la Bible.

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