Israël en guerre - Jour 194

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Des milliers de personnes fuient Jénine, Tsahal poursuit son opération anti-terroriste

L'armée dément avoir ordonné l'évacuation de la ville de Cisjordanie, alors que les Palestiniens quittent le camp de réfugiés et que des renforts israéliens arrivent

Emanuel Fabian est le correspondant militaire du Times of Israël.

  • Les résidents du camp de réfugiés de Jénine évacuant leurs maisons alors que l'armée israélienne poursuit une opération dans la région, en Cisjordanie, le 3 juillet 2023. (Crédit : AP/Majdi Mohammed)
    Les résidents du camp de réfugiés de Jénine évacuant leurs maisons alors que l'armée israélienne poursuit une opération dans la région, en Cisjordanie, le 3 juillet 2023. (Crédit : AP/Majdi Mohammed)
  • Les résidents du camp de réfugiés de Jénine évacuant leurs maisons alors que l'armée israélienne poursuit une opération antiterroriste dans la région - au moins huit Palestiniens ont été tués et des dizaines blessés. (Crédit : AP/Majdi Mohamed)
    Les résidents du camp de réfugiés de Jénine évacuant leurs maisons alors que l'armée israélienne poursuit une opération antiterroriste dans la région - au moins huit Palestiniens ont été tués et des dizaines blessés. (Crédit : AP/Majdi Mohamed)
  • Les résidents du camp de réfugiés de Jénine évacuant leurs maisons alors que l'armée israélienne poursuit une opération antiterroriste dans la région, le 3 juillet 2023 - au moins huit Palestiniens ont été tués et des dizaines blessés. (Crédit : AP/Majdi Mohammed)
    Les résidents du camp de réfugiés de Jénine évacuant leurs maisons alors que l'armée israélienne poursuit une opération antiterroriste dans la région, le 3 juillet 2023 - au moins huit Palestiniens ont été tués et des dizaines blessés. (Crédit : AP/Majdi Mohammed)
  • Des Palestiniens affrontant les forces israéliennes lors d'une opération militaire dans le camp de réfugiés de Jénine, en Cisjordanie, le 3 juillet 2023. (Crédit : Jaafar Ashtiyeh/AFP)
    Des Palestiniens affrontant les forces israéliennes lors d'une opération militaire dans le camp de réfugiés de Jénine, en Cisjordanie, le 3 juillet 2023. (Crédit : Jaafar Ashtiyeh/AFP)
  • L'armée israélienne déployant des gaz lacrymogènes lors d'une importante opération antiterroriste dans la ville cisjordanienne de Jénine, le 3 juillet 2023. (Crédit : Flash90)
    L'armée israélienne déployant des gaz lacrymogènes lors d'une importante opération antiterroriste dans la ville cisjordanienne de Jénine, le 3 juillet 2023. (Crédit : Flash90)
  • Des employés de la tech manifestent contre le projet de réforme judiciaire, à Tel Aviv, le 7 février 2023. (Crédit : Tomer Neuberg/Flash90)
    Des employés de la tech manifestent contre le projet de réforme judiciaire, à Tel Aviv, le 7 février 2023. (Crédit : Tomer Neuberg/Flash90)
  • Des véhicules blindés de l'armée israélienne avançant sur une route lors d'une opération, à Jénine, le 3 juillet 2023. (Crédit : Ronaldo Schemidt/AFP)
    Des véhicules blindés de l'armée israélienne avançant sur une route lors d'une opération, à Jénine, le 3 juillet 2023. (Crédit : Ronaldo Schemidt/AFP)
  • Un Palestinien lançant une pierre sur un véhicule blindé de Tsahal lors d'une opération militaire dans la ville de Jénine, dans le nord de la Cisjordanie, le 3 juillet 2023. (Crédit : Jaafar Ashtiyeh/AFP)
    Un Palestinien lançant une pierre sur un véhicule blindé de Tsahal lors d'une opération militaire dans la ville de Jénine, dans le nord de la Cisjordanie, le 3 juillet 2023. (Crédit : Jaafar Ashtiyeh/AFP)
  • De la fumée s’élevant lors d'un raid militaire israélien, à Jénine, le 3 juillet 2023. (Crédit : AP Photo/Majdi Mohammed)
    De la fumée s’élevant lors d'un raid militaire israélien, à Jénine, le 3 juillet 2023. (Crédit : AP Photo/Majdi Mohammed)

Des milliers de Palestiniens ont fui lundi soir le camp de réfugiés de Jénine en Cisjordanie pour échapper aux combats alors que les forces israéliennes poursuivaient une opération anti-terroriste majeure.

Le groupe des services d’urgence du Croissant-Rouge palestinien a déclaré que 3 000 personnes avaient été évacuées du quartier densément peuplé de la ville.

« Il y a environ 3 000 personnes qui ont quitté le camp jusqu’à présent », a déclaré à l’AFP le vice-gouverneur de Jénine, Kamal Abu al-Roub, ajoutant que des dispositions étaient prises pour les loger dans des écoles et d’autres abris dans la ville de Jénine. Selon ses dires, environ 18 000 Palestiniens résident dans le camp.

Juliette Touma, porte-parole de l’agence des Nations unies pour les réfugiés palestiniens, a confirmé à l’AFP que les habitants du camp partaient.

Des images diffusées par les médias palestiniens montraient des foules sortant de Jénine, certaines passant devant des véhicules militaires israéliens.

Les médias palestiniens ont également rapporté que l’armée déployait des renforts à Jénine. Dans des images partagées en ligne, un grand convoi de véhicules de l’armée, dont des bulldozers, a été vu entrant dans la zone lundi soir.

Les responsables israéliens ont nié avoir ordonné une évacuation après que les médias palestiniens eurent déclaré que Tsahal avait ordonné aux habitants de quitter la zone. Le porte-parole de Tsahal en langue arabe, Avichay Adraee, a déclaré que les informations d’évacuation étaient « sans fondement ».

Des responsables de la Défense ont déclaré au site d’information Ynet que Tsahal n’avait pas émis d’ordre d’évacuation et que les habitants de Jénine fuyaient pour échapper aux combats. Des centaines de terroristes armés ont été enfermés dans le camp de réfugiés, ont déclaré les responsables, attisant les craintes des résidents d’être pris entre deux feux.

Israël a lancé l’opération de grande envergure lundi matin pour réprimer le foyer de terrorisme dans la ville. Un certain nombre d’attaques contre des Israéliens ces dernières années ont été menées par des Palestiniens de la région, et les observateurs disent que l’Autorité palestinienne (AP) a peu de contrôle sur le terrain.

Plus de 1 000 soldats de Tsahal ont participé à l’opération, qui semblait être la plus importante en Cisjordanie depuis une vingtaine d’années. Des responsables cités dans les médias israéliens ont prédit que l’opération se poursuivrait jusqu’à lundi soir, mais qu’elle se terminerait probablement rapidement.

Tsahal a déclaré que l’opération avait commencé peu après 1h du matin lundi, avec une série de frappes aériennes contre plusieurs cibles dans la ville, dont une salle de guerre commune partagée par divers groupes armés de la ville.

Tout au long de l’opération de lundi, les troupes de Tsahal ont recherché des sites de stockage d’armes, des laboratoires d’explosifs et d’autres « infrastructures terroristes », affronté des Palestiniens armés et mené des frappes aériennes contre diverses cibles dans le camp de réfugiés, a indiqué Tsahal dans un communiqué.

De la fumée s’élevant lors d’un raid militaire israélien, à Jénine, le 3 juillet 2023. (Crédit : AP Photo/Majdi Mohammed)

Des responsables palestiniens de la santé ont déclaré mardi matin que neuf personnes avaient été tuées et au moins 100 autres blessées, dont 20 considérées comme étant dans un état grave, lors des frappes et des affrontements avec les forces israéliennes, qui se sont poursuivis dans la nuit.

Plusieurs des Palestiniens tués ont été identifiés par les médias comme des membres de groupes armés dans la ville, bien qu’il n’y ait eu aucune déclaration officielle immédiate publiée par le groupe terroriste du Jihad islamique palestinien ou d’autres organisations terroristes locales.

Opération à poursuivre

Les responsables politiques et sécuritaires israéliens sont d’accord pour poursuivre l’opération anti-terroriste, a rapporté lundi la chaîne publique israélienne Kan.

« Il y a encore de nombreux objectifs qu’Israël veut atteindre », a déclaré un responsable de la sécurité à la chaîne, ajoutant que des messages étaient envoyés à Gaza et au Liban, avertissant les groupes terroristes de rester en dehors des combats.

L’opération militaire majeure ne sera pas un raid ponctuel, a déclaré lundi un haut général.

« Cette opération n’est pas une fin en soi. Ce jour ne se suffit pas à lui-même », a déclaré le chef du Commandement du Centre de l’armée, le général de division Yehuda Fox, aux journalistes au checkpoint de Salem, situé à environ 10 kilomètres de Jénine.

Le chef du Commandement du Centre de Tsahal, le général de division Yehuda Fox, s’adressant aux journalistes au poste de contrôle de Salem, dans le nord de la Cisjordanie, le 3 juillet 2023. (Crédit : Armée israélienne)

« Il y a une série d’opérations ici – nous étions ici il y a une semaine et il y a deux semaines. Nous terminerons cette opération, et nous reviendrons dans quelques jours ou dans une semaine, et nous ne tolérerons pas que Jénine soit une ville refuge pour le terrorisme », a déclaré Fox.

« Ce n’est pas un engagement limité. Nous voulons améliorer la sécurité et accroître notre liberté d’action », a-t-il ajouté.

Lundi soir, le Premier ministre Benjamin Netanyahu s’est réuni avec le ministre de la Défense Yoav Gallant et les chefs de Tsahal et de l’agence de sécurité intérieure du Shin Bet pour discuter de l’opération. Netanyahu a salué la campagne comme changeant vraiment les règles du jeu contre le terrorisme.

« Ces derniers mois, Jénine est devenue un refuge pour le terrorisme – nous y mettons un terme », a déclaré Netanyahu, notant que les forces israéliennes avaient tué plusieurs hommes armés, en avaient arrêté d’autres et trouvé et détruit de nombreuses installations de fabrication d’armes et de bombes, certains d’entre eux « à l’échelle industrielle ».

Netanyahu a souligné que les troupes opéraient dans une zone densément peuplée et « qu’elles le font avec un minimum de dommages pour les civils ».

Le Premier ministre a affirmé que l’opération changerait « l’équation contre le terrorisme » et l’a comparée à la récente opération contre le Jihad islamique palestinien à Gaza en mai et à l’Opération « Gardien des murs » de mai 2021 contre des terroristes basés à Gaza.

Le Premier ministre Benjamin Netanyahu, deuxième à partir de la droite, à gauche, le chef d’état-major de Tsahal Herzi Halevi, à côté de lui le ministre de la Défense Yoav Gallant et Ronen Bar, chef du Shin Bet, au centre assistant à un briefing sur la sécurité lors d’une opération de Tsahal à Jénine le 3 juillet 2023. (Crédit : Amos Ben Gershom/GPO)

Les dirigeants des groupes terroristes du Hamas et du Jihad islamique palestinien ont exhorté les Palestiniens à se joindre aux combats contre Tsahal, certains combattants basés à Gaza menaçant de s’impliquer.

Se préparant à d’éventuels tirs de roquettes depuis la Bande de Gaza, les autorités ont annulé un grand concert dans la ville méridionale de Sderot, mais n’ont émis aucune autre mise en garde. Au cours de l’année écoulée, le Jihad islamique palestinien a lancé des roquettes sur Israël depuis Gaza en réponse à des membres tués ou arrêtés en Cisjordanie.

Tsahal a déclaré que depuis les premières heures de lundi, les troupes ont interrogé plus de 100 suspects palestiniens. Plusieurs d’entre eux ont été libérés, tandis que d’autres ont été emmenés pour un interrogatoire supplémentaire.

Tsahal a déclaré que la police des frontières a également tiré sur un Palestinien recherché au cours de l’opération. Le suspect a été emmené par les forces militaires dans un hôpital en Israël pour y être soigné, avant d’être interrogé.

Un soldat israélien a été légèrement blessé pendant les combats, après avoir été touché par des éclats d’une grenade lancée par d’autres forces israéliennes. Tsahal a déclaré que le sergent « Ayin », de l’unité d’élite Douvdevan – qui ne peut être identifié que par son grade et l’initiale de son prénom en hébreu – « a insisté » pour retourner dans son unité après avoir été soigné.

Plus de 300 engins explosifs ont été saisis et démolis par les troupes au cours de l’opération, et l’armée a effectué une vingtaine de frappes de drones à travers la ville et le camp de réfugiés de Jénine, a indiqué Tsahal.

Tsahal a également publié des images montrant des membres de l’unité d’élite Maglan affrontant des hommes armés palestiniens à Jénine tôt lundi matin.

« Maison et jardin »

En interne, l’armée a fait référence à l’opération par son nom, l’appelant « Bayit Végan », littéralement « Maison et jardin », une référence au nom biblique de Jénine, terme également utilisé par Netanyahu. Mais l’unité du porte-parole de Tsahal a insisté sur le fait que l’opération n’a pas de nom officiel.

L’armée semblait minimiser l’ampleur de l’opération en ne lui donnant pas de nom. Le porte-parole de Tsahal, le contre-amiral Daniel Hagari, l’a qualifié de « raid au niveau de la brigade ».

Depuis plusieurs semaines, il y a eu de nombreuses spéculations sur une possible opération militaire israélienne majeure en Cisjordanie, à la suite d’une série d’attaques par balles et d’une résistance intense aux raids de Tsahal dans les villes palestiniennes.

Des hommes armés palestiniens prenant position lors d’un affrontement avec l’armée israélienne dans la ville de Jénine, en Cisjordanie, le 3 juillet 2023. (Crédit : Nasser Ishtayeh/Flash90)

Le mois dernier, un drone israélien a frappé une voiture transportant trois terroristes palestiniens qui venaient d’ouvrir le feu à un poste de contrôle dans le nord de la Cisjordanie, près de Jénine, marquant les premiers assassinats ciblés en Cisjordanie depuis 2006.

Cet événement est survenu quelques jours après l’utilisation d’hélicoptères d’attaque lors d’un raid militaire à Jénine, au cours duquel sept Palestiniens ont été tués, dont deux adolescents, et huit soldats ont été blessés par une grosse bombe placée en bord de route et lors d’affrontements avec des Palestiniens armés.

La semaine dernière, des Palestiniens de la région de Jénine ont tenté de lancer deux roquettes artisanales sur des villes israéliennes, comme l’ont montré des images. Les roquettes ont atterri dans le territoire contrôlé par les Palestiniens dans le nord de la Cisjordanie et n’ont pas franchi la frontière israélienne. Une roquette de fortune a été localisée lors de l’opération de lundi à Jénine.

Le nord de la Cisjordanie, et en particulier la ville de Jénine et ses environs, est depuis longtemps considéré par Tsahal comme un foyer du terrorisme, mis en évidence par une série d’attentats au début de 2022, dont beaucoup ont été perpétrés par des habitants provenant de la région.

Selon Tsahal, quelque 50 fusillades ont été menées par des habitants de la région depuis l’année dernière, et 19 Palestiniens recherchés se sont enfuis à Jénine pour se cacher des forces israéliennes.

Les troupes israéliennes lors d’un raid à Jénine, en Cisjordanie, le 3 juillet 2023. (Crédit : Armée israélienne)

Les tensions entre Israéliens et Palestiniens sont vives dans toute la Cisjordanie depuis un an et demi, l’armée israélienne menant des opérations antiterroristes quasi-quotidiennes en Cisjordanie suite à plusieurs attentats terroristes palestiniens particulièrement meurtriers.

Depuis le début de l’année, les attentats terroristes en Israël et en Cisjordanie ont fait 24 morts et plusieurs blessés graves.

Selon le Times of Israel, 144 Palestiniens de Cisjordanie ont été tués au cours de cette période – la plupart lors d’affrontements avec des soldats, mais certains dans des circonstances plus douteuses qui font l’objet d’une enquête par Tsahal.

L’AFP a contribué à cet article.

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