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France : Le joueur Youcef Atal quitte l’OGC Nice après un post antisémite

Il avait relayé une vidéo d’un prédicateur antisémite en octobre - avant de la supprimer et de s'excuser - et sera jugé pour ces faits le 18 décembre

Youcef Atal, joueur de l’équipe nationale algérienne et de l’OGC Nice, avec une écharpe sur laquelle il est inscrit "Palestine will be free". (Crédit : Youcef Atal/Instagram)
Youcef Atal, joueur de l’équipe nationale algérienne et de l’OGC Nice, avec une écharpe sur laquelle il est inscrit "Palestine will be free". (Crédit : Youcef Atal/Instagram)

Mis en examen dans le cadre d’une enquête préliminaire pour provocation à la haine raciale et suspendu par son club et la Ligue de football professionnel, le joueur de l’OGC Nice Youcef Atal va quitter le club, a rapporté le journal Nice-Matin.

Il doit être jugé le 18 décembre après une publication liée au conflit entre Israël et le mouvement terroriste palestinien du Hamas. Quelques jours après l’attaque barbare le 7 octobre et le début des représailles israéliennes dans la bande de Gaza, il avait en effet provoqué un tollé en partageant sur son compte Instagram la vidéo d’un prédicateur s’émouvant d’abord du sort des enfants de Gaza, puis tenant des propos virulents contre Israël. Selon un communiqué du parquet, dans cette vidéo, le prédicateur Mahmoud Al Hasanat appelle Dieu à envoyer « un jour noir sur les juifs » et à « accompagner la main » des habitants de Gaza s’ils « jettent la pierre ».

Le défenseur international algérien de 27 ans l’avait rapidement supprimée de son compte en présentant des excuses. Le joueur avait tout de même été placé en garde à vue, déféré au parquet et convoqué devant le tribunal correctionnel de Nice. La Licra (Ligue internationale contre le racisme et l’antisémitisme) et l’Observatoire juif de France se sont portés parties civiles.

Dans l’attente du jugement, il a été placé sous contrôle judiciaire avec une caution de 80 000 euros et interdiction de quitter le territoire national, sauf pour des motifs liés à son activité de footballeur professionnel. Ses proches le décrivent marqué par l’affaire.

Peu après l’ouverture de l’enquête, Youcef Atal a été suspendu jusqu’à nouvel ordre par son club. En dépit des excuses du joueur, l’OGC Nice avait expliqué son choix « compte tenu de la nature de la publication partagée et de sa gravité ». Depuis, il s’entrainait à Nice à l’écart du reste de l’équipe. La commission de discipline de la LFP lui a pour sa part infligé sept matchs de suspension. Youcef Atal était en revanche titulaire avec l’Algérie lorsque le scandale a éclaté et il l’était encore pour deux matches suivants de qualification pour la Coupe du Monde.

Son coéquipier en équipe nationale Sofiane Feghouli lui a apporté son soutien sur X : « Force Youcef Atal, il a retiré son post, il a dit qu’il était désolé pour la fin de la vidéo qu’il n’avait pas vue, subit une mise à l’écart, puis une suspension et maintenant une GAV. Faudrait que la justice se concentre sur les inutiles des plateaux TV qui sèment la haine. »

Originaire de la région de Tizi-Ouzou, en Kabylie (Algérie), Youcef Atal a joué dans plusieurs clubs d’Alger avant de partir en 2017, à 21 ans, pour Courtrai (Belgique), puis de s’installer à Nice à l’été 2018.

Défenseur latéral droit rapide et offensif, il était un élément important de l’équipe de Nice, malgré des blessures récurrentes qui l’ont empêché de se montrer régulier au plus haut niveau. Il aura joué 125 matchs sous le maillot niçois. Il pourrait désormais rejoindre un club d’un pays du Golfe. Il jouera également toujours avec l’équipe d’Algérie, notamment lors de la Coupe d’Afrique des nations en janvier en Côte d’Ivoire.

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