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Ukraine: des Israéliens combattent avec le régiment Azov, affirme Moscou

Héros pour beaucoup d'Ukrainiens, les membres d'Azov sont en revanche présentés par la Russie comme des "fascistes" et des "nazis" commettant des exactions

Des militaires du bataillon ukrainien Azov prient dans la deuxième plus grande ville d'Ukraine, Kharkiv, après l'invasion de l'Ukraine par la Russie, le 11 mars 2022. (Crédit: Sergey BOBOK / AFP)
Des militaires du bataillon ukrainien Azov prient dans la deuxième plus grande ville d'Ukraine, Kharkiv, après l'invasion de l'Ukraine par la Russie, le 11 mars 2022. (Crédit: Sergey BOBOK / AFP)

Des « mercenaires israéliens » combattent en Ukraine aux côtés du régiment Azov, que Moscou qualifie de « nazi », a affirmé mercredi la diplomatie russe, dont une sortie sur le prétendu « sang juif » d’Hitler a déclenché une virulente polémique.

« Je vais dire quelque chose que les politiciens israéliens ne veulent sans doute pas entendre, mais peut-être que cela les intéressera. En Ukraine, des mercenaires israéliens sont aux côtés des militants d’Azov », a déclaré la porte-parole de la diplomatie russe Maria Zakharova dans une interview à la radio Spoutnik.

Fondé en 2014 par des militants d’extrême droite avant d’être intégré dans les forces régulières, le régiment ukrainien Azov s’est imposé comme l’un des plus farouches adversaires des forces russes qui mènent une offensive militaire contre l’Ukraine depuis le 24 février.

Ses membres, avec d’autres combattants ukrainiens, ont notamment refusé de déposer les armes dans le port assiégé de Marioupol (sud-est), où les derniers défenseurs de la ville sont retranchés dans l’usine métallurgique Azovstal contre laquelle les forces de Moscou ont lancé mardi l’assaut.

Des véhicules militaires russes circulent dans une zone contrôlée par les forces séparatistes soutenues par la Russie à Marioupol, en Ukraine, le 23 avril 2022. (Crédit: AP Photo/Alexei Alexandrov)

Héros pour beaucoup d’Ukrainiens, les membres d’Azov sont en revanche présentés par la Russie comme des « fascistes » et des « nazis » commettant des exactions.

Zakharova semblait faire référence aux Israéliens nés en Ukraine et aux Israéliens de souche qui se sont rendus en Ukraine pour rejoindre des unités de volontaires après l’invasion russe, bien qu’il n’ait pas été signalé qu’ils combattent aux côtés d’Azov. Il y aurait des centaines de volontaires israéliens en Ukraine, mais il n’y a pas de chiffres exacts.

Des Israéliens combattant avec les forces ukrainiennes posent dans une vidéo qui a largement circulé sur les réseaux sociaux le 24 avril 2022, dans laquelle ils remercient Israël de les soutenir (Crédit: Capture d’écran)

Le conseiller du président ukrainien Volodymyr Zelensky, Mykhailo Podolyak, s’est moqué du ministère russe des Affaires étrangères, pour avoir affirmé que des mercenaires israéliens combattaient aux côtés de la milice ukrainienne d’extrême droite Azov.

« En avril, 3,5 tonnes de cocaïne introduites en contrebande en Russie ont été saisies en Estonie. Il semble que la pénurie de cocaïne ait forcé le ministère des Affaires étrangères à passer à quelque chose de plus fort », a écrit Podolyak dans un tweet.

En affirmant que des Israéliens combattent à ses côtés, Moscou continue donc d’alimenter une polémique née après que le chef de la diplomatie russe, Sergueï Lavrov, a affirmé dimanche qu’Adolf Hitler avait du « sang juif », une théorie démentie par les historiens.

Ces propos ont suscité la colère d’Israël, qui les a qualifiés de « scandaleux, impardonnables » et d' »horrible erreur historique ».

Mardi soir, le ministère russe des Affaires étrangères avait déjà soufflé sur les braises en accusant Israël de « soutenir le régime néonazi de Kiev ».

Le président ukrainien Volodymyr Zelensky est Juif.

S’adressant mardi au Times of Israel, un conseiller principal de Zelensky a déclaré que les commentaires de Lavrov sont à la limite de la négation de la Shoah et prouvent que Moscou est une menace pour les Juifs du monde entier. Il a également prédit qu’Israël se rapprocherait de l’Ukraine, citant les remarques de Lavrov et les crimes de guerre qui auraient été commis par les forces russes.

Israël a tenté de trouver un équilibre entre le soutien à l’Ukraine et la préservation de liens ouverts avec la Russie, au grand dam de Kiev, bien qu’il ait commencé à s’élever plus vigoureusement contre Moscou et ait accepté de commencer à envoyer des casques et des gilets pare-balles, plutôt qu’une aide purement humanitaire.

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