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Des Israélo-ukrainiens se battent sur le front ; leurs proches attendent en Israël

Qu'ils conduisent des ambulances sur le front à l'Est ou qu'ils défendent Kiev, les binationaux, parfois peu formés, participent à la défense du pays contre la Russie

L'israélo-ukrainien Andriy Baklykov, combattant dans un bataillon de volontaires opérant dans le nord de Kiev. (Crédit : Autorisation)
L'israélo-ukrainien Andriy Baklykov, combattant dans un bataillon de volontaires opérant dans le nord de Kiev. (Crédit : Autorisation)

À cinq kilomètres du front dans la région du Donbass, dans l’est de l’Ukraine, le danger que représentent les frappes ciblées russes est si élevé que les ambulances préfèrent attendre le couvert de la nuit pour évacuer les blessés, et se déplacer tous phares éteints.

« Une Jeep est passée devant nous avec ses phares allumés. Environ cinq minutes après nous avoir dépassés, les Russes l’ont bombardée », raconte Michael Ratinsky, 56 ans, résident de Kfar Saba et père de trois enfants. Depuis un mois, il est secouriste dans l’armée ukrainienne, bien qu’il n’ait qu’une formation médicale limitée qui se résume à des certificats de sauveteur en mer et d’alpiniste amateur.

« Nous vivons dans l’obscurité. Même là où nous dormons, nous avons couvert toutes les fenêtres pour qu’ils ne nous tirent pas dessus », a déclaré Ratinsky au Times of Israel. « Nous vivons et travaillons dans le noir, c’est très difficile ».

En plus de la tension émotionnelle, l’obscurité apporte ses propres dangers. Si près du front, la route est parsemée de débris d’explosifs. L’état des routes peut paralyser les convois d’ambulances, mais aussi provoquer des accidents. Et même le risque calculé de l’obscurité est insuffisant pour les protéger des bombardements actifs.

« Nous ne pouvons pas nous soucier des explosions, » dit Ratinsky, « car nous devons nous occuper des blessés. »

Ratinsky, qui est né à Kharkiv et vit en Israël depuis 2001, travaille normalement comme agent de sécurité dans le centre du pays. Il était de service aux premières heures du 24 février, et a ainsi suivi de près les premières heures de l’invasion russe.

Michael Ratinsky, résident de Kfar Saba, devant l’ambulance qu’il conduit désormais sur le front oriental de l’Ukraine. (Crédit : Autorisation)

Il a acheté le premier billet d’avion qu’il a trouvé et s’est envolé pour Varsovie. Quatre jours après le début de la guerre, il était déjà en Ukraine.

« C’est son pays. Il a un lien très fort avec l’Ukraine », a déclaré Ksenia, la femme de Ratinsky, née à Moscou, restée à Kfar Saba.

« Bien sûr, je m’inquiète », dit-elle, et « nos enfants ont mal supporté qu’il prenne l’avion », mais la famille comprend bien pourquoi Ratinsky s’est hâté de retourner dans son pays natal.

« S’il était resté ici, il serait devenu fou », a déclaré Ksenia. « D’ici, vous pouvez aider un peu, mais que pouvez-vous vraiment faire ? Prendre soin des gens qui viennent ici ? Collecter des dons ? Ce n’est pas pour lui, il a besoin d’être activement impliqué. »

Avec une note de fierté résignée, elle ajoute que « sans lui et son équipe d’ambulanciers là-bas, des blessés mourraient. »

Ratinsky a reconnu qu’en s’engageant dans l’armée ukrainienne, il avait troqué son agence contre le sentiment d’avoir un but. « Je ne sais pas quand je pourrai rentrer à la maison. Comme je suis dans l’armée, je suis ici jusqu’à la fin de la guerre. Quand celle-ci se terminera, personne ne le sait. »

La semaine dernière, la Russie a annoncé qu’elle avait atteint ses objectifs de guerre initiaux et qu’elle retirerait ses forces des grandes villes afin de concentrer les combats sur le front oriental, où se trouve Ratinsky. Les forces ukrainiennes se sont montrées plus performantes que ne le prévoyait Moscou et, bien que le Kremlin ait infligé des ravages à l’Ukraine, le changement public de stratégie est largement perçu comme une mesure visant à sauver la face après un mois de guerre marqué par de lourdes pertes russes et le passage sous contrôle russe d’une seule grande ville, Kherson.

Les champs de bataille sont le théâtre d’une myriade de forces militaires ukrainiennes, dont les forces armées, la défense territoriale de type garde nationale et la Légion internationale, créée il y a un mois, qui ne recrute que des conscrits non-citoyens, dont un certain nombre d’Israéliens.

Il existe également un certain nombre de bataillons de volontaires qui prennent une part active aux combats, en coordination avec l’armée officielle, mais pas sous son autorité formelle.

Andriy Baklykov, 35 ans, a grandi à Raanana et a servi dans l’armée israélienne. Il y a quelques années, il est rentré en Ukraine pour ouvrir une entreprise dans sa ville natale, Lviv. Une semaine avant le déclenchement des hostilités en février, sa femme israélienne et son fils de neuf ans se sont enfuis à Raanana pour y être hébergés par la famille de sa femme.

L’Israélien-ukrainien Andriy Baklykov, combattant dans un bataillon de volontaires opérant dans le nord de Kiev. (Crédit : Autorisation)

Baklykov s’est rendu à Kiev et a rejoint un bataillon de volontaires.

« Nous ne sommes pas l’armée régulière et nous ne bénéficions pas du soutien régulier du gouvernement », a-t-il expliqué au Times of Israel.  » Nous recevons des choses de base du gouvernement, comme un endroit où loger, un peu de nourriture, des armes de base. Mais nous comptons surtout sur nous-mêmes et achetons tout ce dont nous avons besoin, qui au final est de meilleure qualité. »

Baklykov et ses camarades ne sont pas non plus rémunérés.

« Le gouvernement nous a donné des kalachnikovs », dit-il avec dégoût à propos de ces fusils dépassés. « Nous nous achetons des M-4 et des AR-14, et nous nous achetons des vêtements tactiques. »

Baklykov n’était pas dans une unité de combattants lors de son service dans l’armée israélienne. Selon lui, la moitié de son bataillon a une expérience préalable du combat, ce qui est d’autant plus important que le bataillon organise sa propre formation.

Les bataillons de volontaires sont bien connus des Ukrainiens depuis l’invasion russe de 2014 dans le Donbass et en Crimée, où ils ont joué ce que beaucoup considèrent comme un rôle essentiel dans la défense du pays assuré par une armée ukrainienne sous-développée. Mais alors que l’armée ukrainienne s’est considérablement développée depuis le conflit de 2014, les forces volontaires conservent un niveau d’autonomie inhabituel dans les pays occidentaux.

« Je ne veux pas servir dans une armée régulière, sous contrat. J’ai servi en Israël pendant trois ans et cela m’a suffi », a déclaré Baklykov à propos de son expérience dans l’armée israélienne.

« Je suis ici juste pour me battre, pour faire ce que nous devons faire et ensuite partir. J’ai ma liberté, je suis un volontaire ». Baklykov a noté que cela lui donne la flexibilité de s’éloigner des combats quand il le souhaite. De plus, a-t-il ajouté, « tous mes amis sont dans le même bataillon ».

Cela dit, Baklykov a vu pas mal de combats dans la zone nord de Kiev, où son bataillon travaille en « étroite coordination » avec l’armée officielle.

« Nous sommes coordonnés avec toutes les infrastructures militaires, notre commandement est intégré. Les militaires nous assignent des missions et, grâce à notre formation et à notre expérience, nous obtenons des affectations », a-t-il déclaré. Les missions comprennent « la reconnaissance, parfois des missions de soutien, et parfois le nettoyage du territoire après le passage de l’armée régulière », c’est-à-dire le déminage, le nettoyage des pièges et de brefs échanges de tirs.

« Il y a deux jours, j’étais en plein combat et j’ai tué deux Russes », a déclaré Baklykov.

« J’y ai pensé, mais je ne ressens encore rien à ce sujet », a-t-il ajouté, décrivant un mélange d’engourdissement et de « sentiment d’excitation ».

Baklykov a néanmoins reconnu que la situation était pénible.

Il a déclaré que sa mère « était très stressée » par sa décision de rester en Ukraine et de se battre, car depuis sa maison en Israël, « elle voyait ce que les Russes faisaient aux gens. »

« J’ai pensé à partir, mais je me suis dit que je ne serais pas capable de me regarder dans le miroir après », a-t-il dit. « C’est le devoir d’un homme qui aime son peuple que de le protéger ».

Sur le plan politique, Baklykov reste aussi parce qu’il voit dans le combat de l’Ukraine une sorte d’avant-poste de la démocratie contre l’autocratie russe.

« Je ne veux pas qu’un régime stalinien sous le nom de Poutine vienne en Ukraine. J’aime l’Ukraine, j’aime Lviv, j’aime Kiev », a-t-il déclaré. « La Fédération de Russie est une mauvaise chose en Europe en ce moment et si on ne l’arrête pas ici, elle s’étendra à la Pologne, au reste de l’Europe et au-delà. »

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