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Yaïr Lapid rencontre le ministre émirati des Affaires étrangères en Italie

Les représentants des EAU n’avaient encore rencontré aucun membre du gouvernement Netanyahu ; des questions se posent quant au financement du vol du chef de l'opposition

Le chef de l'opposition et ancien Premier ministre Yaïr Lapid, à droite, et le ministre des Affaires étrangères des Émirats arabes unis Abdullah bin Zayed, en Italie, le 8 août 2023. (Crédit : Bureau de Yaïr Lapid)
Le chef de l'opposition et ancien Premier ministre Yaïr Lapid, à droite, et le ministre des Affaires étrangères des Émirats arabes unis Abdullah bin Zayed, en Italie, le 8 août 2023. (Crédit : Bureau de Yaïr Lapid)

Le chef de l’opposition et ancien Premier ministre Yaïr Lapid a rencontré le ministre des Affaires étrangères des Émirats arabes unis, Abdullah bin Zayed al-Nahyan, en Italie mardi.

Les deux hommes se sont rencontrés pendant environ trois heures à la demande des Émiratis, selon les médias israéliens. Ils s’étaient déjà rencontrés l’année dernière, lorsque Lapid était Premier ministre.

Selon le bureau de Lapid, les deux hommes ont discuté pendant trois heures, entre autres de la coopération stratégique entre les deux pays et de projets communs.

« J’ai été heureux de rencontrer mon ami Abdullah bin Zayed. Ensemble, nous avons jeté les bases des relations entre les deux pays et nous continuerons à travailler ensemble pour approfondir nos intérêts communs et nos relations. »

En tant que ministre des Affaires étrangères, Lapid s’était rendu à Abou Dhabi en juin 2021 pour inaugurer officiellement l’ambassade d’Israël aux Émirats arabes unis. Il avait été accueilli par bin Zayed lors de ce voyage, la première visite officielle d’un ministre israélien dans l’État du Golfe.

Cette rencontre survient alors que les représentants des Émirats arabes unis n’ont encore rencontré aucun membre du cabinet de la droite radicale du Premier ministre Benjamin Netanyahu.

Lapid et son épouse se trouvent en Italie pour des vacances cette semaine, sur un vol payé par son parti Yesh Atid.

Selon la chaîne publique israélienne Kan, des sources de la Knesset affirment que le voyage financé n’a pas été approuvé par le comité d’éthique. Le bureau de Lapid a déclaré qu’il avait reçu toutes les autorisations nécessaires.

Netanyahu devait se rendre aux Émirats arabes unis peu après son entrée en fonction, dans le cadre de sa première visite d’État, mais le voyage a été annulé après la visite du ministre de la Sécurité nationale Itamar Ben Gvir sur le site sacré du mont du Temple à Jérusalem, qu’Abou Dhabi a dénoncée comme une « prise d’assaut de la cour de la mosquée Al-Aqsa ».

Après le sommet du Néguev, le ministre des Affaires étrangères des Émirats arabes unis, le cheikh Abdullah bin Zayed al-Nahyan, au centre, quittant la salle après avoir posé pour une photo de groupe, à Sde Boker, en Israël, le 28 mars 2022. (Crédit : Jacquelyn Martin/AP Photo/Pool)

En mai, Netanyahu a finalement été invité à se rendre aux Émirats arabes unis, après des mois de retard dans l’organisation de son premier voyage officiel dans ce pays du Golfe en tant que Premier ministre.

L’invitation ne concerne toutefois pas un voyage spécifique à Israël, mais plutôt la participation de Netanyahu au sommet sur le climat COP28 à Dubaï, en compagnie de dizaines d’autres dirigeants étrangers. Le sommet n’aura lieu qu’à la fin du mois de novembre.

L’ambassadeur des Émirats arabes unis en Israël, Mohamed al-Khaja, a remis une invitation au Premier ministre, qui en a également remis une lors d’une réunion séparée avec le président Isaac Herzog.

Bin Zayed s’est rendu à Jérusalem en septembre, deux ans après la signature des Accords d’Abraham, l’accord négocié par les États-Unis qui a normalisé les relations entre Israël, les Émirats arabes unis et Bahreïn. Le Maroc a fait de même et a normalisé ses relations avec Israël peu de temps après.

Le ministre émirati des Affaires étrangères était également en Israël en mars 2022 pour le sommet du Néguev avec ses homologues bahreïni, marocain, égyptien et américain, où ils ont convenu de former un forum régional pour discuter des questions régionales. Lapid est à l’origine de ce forum, qui ne s’est pas encore réuni.

Lazar Berman a contribué à cet article.

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