Des tableaux volés à Paris en 2010 se trouveraient peut-être en Israël
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Des tableaux volés à Paris en 2010 se trouveraient peut-être en Israël

Le procès de "l'homme-araignée" a été ouvert, et un complice est suspecté d'avoir fait entrer illégalement des tableaux pour un collectionneur israélien

La Pastorale, d'Henri Matisse, en1905 (WikiArt)
La Pastorale, d'Henri Matisse, en1905 (WikiArt)

« L’homme-araignée » pourrait tomber lors de son procès qui s’est ouvert lundi à Paris pour l’un des plus importants vols de tableaux de ces dernières années, celui de cinq toiles de maître estimées à près de 100 millions d’euros et restées à ce jour introuvables.

Cinq merveilles de Picasso, Matisse, Modigliani, Braque et Léger ont été volées au Musée d’art moderne de Paris dans la nuit du 20 mai 2010, sans déclencher aucune alarme.

Un casse impeccable portant la signature de « l’homme-araignée », Vjéran Tomic, 49 ans et quatorze condamnations au casier, autant un as de la varappe qu’un voleur talentueux.

Arrêté en mai 2011, il avoue rapidement le vol du musée. Peu avant l’audience, il expliquait aux journalistes : « Quel rôle j’ai eu ? Arsène Lupin ».

Aux côtés du gentleman cambrioleur autoproclamé, deux hommes sont sur les bancs des prévenus : Jean-Michel Corvez, un antiquaire pour qui Tomic a déjà « fait des coups » et qui lui a fait « la demande d’un Léger », et Yonathan Birn, un jeune horloger qui a recelé les toiles avant, dit-il, de « s’en débarrasser ».

Vjéran Tomic, le suspect principal du vol de cinq tableaux au Musée d'Art moderne à Paris en 2010, arrive sur les lieux de son procès le 30 janvier 2017.(Crédit: AFP PHOTO / BERTRAND GUAY)
Vjéran Tomic, le suspect principal du vol de cinq tableaux au Musée d’Art moderne à Paris en 2010, arrive sur les lieux de son procès le 30 janvier 2017.(Crédit: AFP PHOTO / BERTRAND GUAY)

Tous trois comparaissent libres. Pour avoir dérobé ou recelé des trésors, « en bande organisée », ils encourent jusqu’à dix ans de prison. Une peine qui peut être doublée pour Tomic le multirécidiviste.

Les enquêteurs auraient des raisons de croire que l’un des deux accusés a fait entrer illégalement les tableaux en Israël pour les revendre à un collectionneur israélien.

Yonathan Birn, un antiquaire horloger, est accusé d’avoir caché les 5 tableaux après le vol, et est suspecté de les avoir fait entrer en Israël, selon le journal britannique Daily Telegraph.

Interrogé par la cour, Birn a prétendu qu’il avait été pris de panique et qu’il s’était débarrassé des œuvres d’art. « Je pleure, parce que ce que j’ai fait est monstrueux », a-t-il déclaré, selon l’inculpation. « J’ai été pris de panique. J’ai perdu la raison et j’ai décidé d’enlever les tableaux de mon lieu de travail. »

Birn a affirmé au tribunal qu’il comprenait « que personne ne le croit », lorsqu’il prétend avoir détruit les tableaux. Les enquêteurs le soupçonnent d’avoir fait sortir clandestinement les tableaux du pays, peut-être à destination d’Israël, où il s’est récemment rendu. Selon le Daily Telegraph, les enquêteurs pensent « que les tableaux ont peut-être été vendus à un collectionneur, peut-être en Israël. »

Mode d’emploi d’un casse au musée d’art moderne

Trois hommes comme trois mondes. Celui de Tomic, une baraque athlétique d’1,90 m, voleur professionnel, qui fait son « boulot » avec passion, finit par connaître les artistes. « Sujet suradapté dans la délinquance » dit une expertise psychiatrique. Quinze ans de détention au compteur.

Celui de Corvez, 61 ans, l’antiquaire à la veste de velours noir, cheveux gris, qui soigne ses phrases, refuse de confirmer que son acheteur est saoudien comme l’a entendu dire Tomic, et préfère taire le nom de son commanditaire car il « craint pour son intégrité physique. »
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Et celui de Yonathan Birn, 40 ans, le petit horloger qui dira avoir accepté de garder les toiles parce qu’il était « tombé amoureux » en voyant la « Femme à l’éventail » (1919) de Modigliani.

Des œuvres majeures, évaluées à près de 100 millions d’euros par son propriétaire, la mairie de Paris, qui « ne peut pas croire » à leur destruction.

Dans la salle, tout le monde est sceptique, du voleur au procureur. Alors le président de la 32e chambre Peimane Ghaleh-Marzban veut en savoir le plus possible.

Tomic explique avoir reçu une commande de Corvez pour la « Nature morte au chandelier » (1922) de Fernand Léger et avoir rapidement vu les failles de sécurité du musée. « Je connais un peu les systèmes d’alarme, dit-il modestement, certains particuliers sont bien mieux protégés ».

Il met « six nuits » à préparer le vol et la nuit du 20 mai 2010, entre sans difficulté par une baie vitrée dont il descelle la vitre. Et pour cause : les détecteurs de mouvement sont défaillants depuis deux mois et les alarmes déclenchées par des bris de vitre hors service.

Venu pour le Léger, il repart avec cinq œuvres majeures, embarquant aussi le Modigliani, dont Corvez lui avait parlé, mais aussi « Le Pigeon aux petits pois » (1911) de Pablo Picasso, « L’Olivier près de l’Estaque » (1906) de Georges Braque et une « Pastorale » (1906) d’Henri Matisse.

Il remet les toiles plus tard dans la journée à un Corvez stupéfait de voir « cinq toiles au lieu d’une ».

C’est là que les versions divergent. Tomic rumine encore, furieux de n’avoir été « payé que 40 000 euros ». « C’est normal », puisqu’il n’était mandaté que pour une toile, rétorque Corvez.

L’antiquaire affirme que son acheteur a pris peur en voyant le retentissement du vol et lui a laissé le Léger, « le temps que les choses se tassent ». C’est alors qu’il a confié les toiles à Yonathan Birn, qui renifle et « comprend que personne ne croit » qu’il ait détruit les œuvres.

« Qu’est-ce qui est le plus grave, a demandé le président. Voler une œuvre qui reparaîtra un jour, dans 50 ou 100 ans, ou la destruction d’une œuvre irremplaçable, le fait de l’enlever à toute l’humanité ? »

Le parquet proposera un prix pour cette faute vendredi, à la reprise de l’audience.

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