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New York : Un activiste pro-palestinien condamné pour agression contre un Juif

Waseem Awawdeh purgera sa peine de 18 mois pour crime de haine pour avoir violemment frappé Joey Borgen en amont d'un rassemblement pro-israélien en 2021

Luke Tress est le vidéojournaliste et spécialiste des technologies du Times of Israël

Illustration : Des activistes pro-palestiniens et anti-Israël, à New York, le 30 mars 2022. (Crédit : Luke Tress/Flash90)
Illustration : Des activistes pro-palestiniens et anti-Israël, à New York, le 30 mars 2022. (Crédit : Luke Tress/Flash90)

NEW YORK — Une Cour de New York a condamné, mardi, un activiste pro-palestinien à 18 mois d’emprisonnement pour avoir agressé un homme juif, il y a deux ans.

Waseem Awawdeh était l’un des cinq agresseurs qui s’en étaient pris à Joey Borgen alors qu’il se rendait à un rassemblement pro-israélien qui était organisé à Manhattan, au mois de mai 2021.

Borgen avait été frappé à coups de poing, à coups de pied, à coups de bâton et il avait été aspergé de gaz lacrymogène par ses attaquants. Il avait été blessé et il avait notamment eu une commotion cérébrale.

Awawdeh avait plaidé coupable au mois d’avril alors qu’il devait répondre de tentative d’agression au second degré dans le cadre d’un crime de haine et de possession criminelle d’une arme au quatrième degré. Il a finalement écopé d’une peine de douze mois de prison pour l’agression et d’une peine de six mois pour possession d’une arme, des condamnations qui s’effectueront consécutivement.

Un autre agresseur de Borgen, Faisal Elezzi, avait plaidé coupable au mois d’avril, accusé d’agression au troisième degré dans le cadre d’un crime de haine. Il devrait être condamné à trois ans de probation et à suivre un programme obligatoire de lutte contre les préjugés, a fait savoir le Bureau du procureur du district de Manhattan au Times of Israel.

Awawdeh et Elezzi avaient reconnu s’en être pris à Borgen en présence des trois autres agresseurs. Ils ont été sommés de présenter des excuses publiques.

Les trois autres individus impliqués dans l’agression — Mohammed Othman, Mohammed Said Othman et Mahmoud Musa — devraient être jugés au mois d’août.

Ils devront répondre de crime de haine et « ils écoperont de peines de prison significatives s’ils doivent être reconnus coupables », a dit le Bureau du procureur de district.

« Personne ne devrait se sentir en danger à cause de sa religion et nous ne tolérons pas la haine antisémite qui a été affichée par l’accusé dans ce dossier », a encore commenté le Bureau, mardi.

L’agression avait eu lieu dans un contexte de recrudescence des incidents antisémites à New York City à peu-près au moment du conflit du mois de mai 2021, un conflit qui avait opposé Israël et les groupes terroristes de Gaza.

Borgen avait dit avoir été pris pour cible alors qu’il marchait dans la rue. Il portait une kippa à ce moment-là.

Le procureur du district de Manhattan, Alvin Bragg, a été âprement critiqué par les groupes juifs et par leurs soutiens, qui ont dénoncé son « indulgence » dans ce dossier avant la conclusion de la négociation de peine d’Awawdeh.

Les Juifs sont victimes de crimes de haine plus que n’importe quel autre groupe à New York, et de loin, année après année. En 2023, des crimes de haine antisémite ont lieu dans la ville toutes les 36 heures en moyenne, selon les données du département de la police de New York.

Les groupes chargés de la sécurité déclarent que les incidents sont probablement plus nombreux, mais qu’ils ne sont pas signalés.

Ces agressions n’entraînent que rarement des peines de prison.

Un autre activiste pro-palestinien, Saadah Masoud, avait été condamné à 18 mois de prison, au début de l’année, pour une série d’agressions antisémites en 2021 et en 2022.

Les autorités fédérales s’étaient saisies du dossier de Masoud suite aux plaintes émises par la communauté juive qui déplorait l’absence de sanctions prises à l’encontre des agresseurs antisémites.

Awawdeh et Masoud avaient tous les deux fait leur apparition à des rassemblements organisés par un groupe activiste pro-palestinien de premier plan, Within Our Lifetime, qui appelle régulièrement à l’intifada et à la destruction de l’État juif lors de ses manifestations à New York.

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