L’Union européenne a approuvé une contribution de 335 millions de dollars à l’UNRWA, l’agence responsable des individus définis comme réfugiés palestiniens par l’ONU.

Le don, qui reviendra au Fonds général de l’UNRWA sur la période 2014-2016, a été annoncé mercredi lors d’une cérémonie en présence de la haute-représentante des Affaires étrangères de l’UE, Catherine Ashton, et du commissaire général de l’UNRWA Pierre Krähenbühl.

« L’Union européenne reste un partenaire fidèle des réfugiés palestiniens dans le climat actuel d’incertitude au Moyen-Orient », a-t-il affirmé lors de la cérémonie à Bruxelles, selon le programme d’information et de communication de l’IEVP, financé par l’UE.

« L’aide continue de l’Union européenne à l’UNRWA est un élément clé de notre stratégie visant à promouvoir la stabilité au Moyen-Orient et à favoriser l’aspiration à la paix des parties », a déclaré Ashton.

Ashton et Krahenbühl ont signé une déclaration commune dans laquelle l’Union européenne s’engage à verser la nouvelle somme à l’UNRWA – acronyme anglais pour Office de secours et de travaux des Nations unies pour les réfugiés de Palestine.

Les États-Unis sont également l’un des principaux donateurs de l’UNRWA, à hauteur de 300 millions de dollars pour l’année 2013.

Fondée en 1949, l’UNRWA fournit des services médicaux et sociaux aux quelque cinq millions d’Arabes palestiniens déplacés depuis la première guerre israélo-arabe de 1948 et à leurs descendants.

L’UNRWA offre aux réfugiés des services éducatifs et médicaux en Syrie, au Liban, en Jordanie et dans les territoires de l’Autorité palestinienne.

Le gouvernement israélien travaille avec l’UNRWA à des degrés différents, en partie car celle-ci contribue à maintenir la stabilité dans la région, même si les collusions furent nombreuses.

Selon les responsables de l’UNRWA, dans de nombreux cas, l’agence porte assistance aux Palestiniens qui auraient été négligés par les pays hôtes. Elle est notamment venue au secours des Palestiniens touchés par le conflit syrien.

Entre 2007 et 2013, l’Union européenne a versé plus d’1,3 milliard de dollars d’aide à l’UNRWA. En 2013, le financement d’Etats et d’institutions membres de l’Union européenne a représenté 43 % du budget de l’organisation des Nations Unies, selon l’IEVP.