En conflit sur le Shabbat, Yaakov Litzman démissionne
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En conflit sur le Shabbat, Yaakov Litzman démissionne

Le ministre, qui reste "à ce stade" dans la coalition, a justifié sa décision par les travaux de construction et d'entretien sur les voies ferrées effectués le samedi

Yaakov Litzman, ministre de la Santé, en juillet 2015. (Crédit : Hadas Parush/Flash90)
Yaakov Litzman, ministre de la Santé, en juillet 2015. (Crédit : Hadas Parush/Flash90)

Un ministre ultra-orthodoxe israélien a démissionné dimanche du gouvernement de Benjamin Netanyahu après un contentieux sur la réalisation de travaux publics durant le Shabbat, jour sacré de repos hebdomadaire pour les juifs.

« Je démissionne de mon poste de ministre de la Santé », a écrit Yaakov Litzman, un des chefs de file du parti YaHadout HaTorah, dans sa lettre de démission dont l’AFP a obtenu une copie.

La religion juive interdit de travailler, de circuler en voiture, d’allumer ou d’éteindre l’électricité durant le Shabbat, repos hebdomadaire observé par les juifs du vendredi soir au samedi soir.

Le ministre a justifié sa décision par les travaux de construction et d’entretien sur les voies ferrées effectués le samedi et qui constituent, selon lui, un « grave coup porté à la sainteté du shabbat ».

Après avoir remis sa démission au bureau du secrétariat du gouvernement, le ministre, qui reste membre du Parlement, a dit à la radio militaire regretter que les responsables du transport ferroviaire aient « transformé le Shabbat en une journée nationale de maintenance de la voie ferrée ».

Le Premier ministre, à la tête du parti de droite au pouvoir, le Likud, a dit regretter la décision de M. Litzman, soulignant vouloir éviter la tenue de nouvelles élections.

« Le gouvernement national dirigé par le Likud est ce qu’il y a de mieux pour l’Etat d’Israël », a affirmé M. Netanyahu à l’ouverture d’une réunion du gouvernement.

« Je pense que chaque membre de la coalition a intérêt à ce qu’elle continue d’exister », a-t-il ajouté, précisant aussitôt : « Je ne pense pas, je le sais ».

M. Litzman reste toutefois membre du Parlement.

Le gouvernement Netanyahu avait déjà tenté de désamorcer cette querelle en ordonnant que des non-juifs accomplissent ces tâches, selon les médias, mais le ministre ultra-orthodoxe a maintenu sa décision.

Un porte-parole de M. Litzman a indiqué à l’AFP que sa formation, YaHadout HaTorah, resterait « à ce stade » dans la coalition gouvernementale, préservant la majorité parlementaire à M. Netanyahu.

Cette coalition repose sur une majorité de 66 députés sur 120, dont les 13 sièges du Shas et de YaHadout HaTorah, les deux partis ultra-orthodoxes.

Le respect du Shabbat, un sujet primordial pour les partis ultra-orthodoxes qui prônent une application stricte des règles du judaïsme, est un sujet de frictions récurrent au sein du gouvernement depuis sa formation en 2015.

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