Tensions au sujet d’une statue de Robert Baden-Powell en Angleterre
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Tensions au sujet d’une statue de Robert Baden-Powell en Angleterre

Le fondateur du scoutisme est accusé de racisme, d'homophobie et de liens avec le régime nazi ; ses défenseurs soulignent son rôle dans la création des Scouts

Steve Dorris, un résident local, portant un t-shirt avec le drapeau de l'Union, pose avec une statue de Robert Baden-Powell, le fondateur du mouvement scout, sur le quai de Bournemouth, dans le sud de l'Angleterre, le 11 juin 2020, après le conseil a annoncé qu'il retirerait la statue. (Crédit : Glyn KIRK / AFP)
Steve Dorris, un résident local, portant un t-shirt avec le drapeau de l'Union, pose avec une statue de Robert Baden-Powell, le fondateur du mouvement scout, sur le quai de Bournemouth, dans le sud de l'Angleterre, le 11 juin 2020, après le conseil a annoncé qu'il retirerait la statue. (Crédit : Glyn KIRK / AFP)

Une statue du fondateur du scoutisme Robert Baden-Powell située dans un port du sud de l’Angleterre doit être retirée pour éviter qu’elle soit la cible de militants antiracistes, mais des habitants se sont regroupés jeudi pour la protéger.

Un groupe de défenseurs de Baden-Powell s’est formé jeudi matin à Poole autour de la statue que le conseil local a décidé d’ôter, craignant qu’elle ne finisse à l’eau, comme celle du marchand d’esclaves Edward Colston, à Bristol. Le monument avait été arraché de son piédestal à la suite d’une manifestation dénonçant la mort de George Floyd, un Américain noir asphyxié par un policier blanc aux Etats-Unis.

Les détracteurs de Baden-Powell (1857-1941) l’accusent de racisme, d’homophobie et de liens avec le régime nazi. Mais ses défenseurs soulignent son rôle dans la création des Scouts, organisation synonyme d’entraide, qui affiche plus de 54 millions de membres dans le monde.

« Il a eu un mauvais passé mais c’est le fondateur des scouts qui est une super organisation et c’est ridicule de se débarrasser de lui », a dit à l’agence de presse PA Sharon Warne, 53 ans, préférant qu’on ajoute plutôt des panneaux d’information détaillant les aspects positifs et négatifs du personnage.

Les autorités locales avaient annoncé leur décision de retirer le monument installé en 2008 pour permettre aux « opinions divergentes » de s’exprimer et « minimiser le désordre public », après le déboulonnage de la statue de Colston.

Ces faits illustrent les tensions entourant la question des symboles du passé colonial britannique dans l’espace public, relancées par la vague d’indignation suivant la mort de George Floyd.

Si certains voient dans ces monuments une glorification de crimes du passé, d’autres voient dans leur retrait une manière d’effacer l’histoire sans s’attaquer aux causes du racisme.

Quelques jours après le déboulonnage de Bristol, une autre statue, celle du marchand d’esclaves Robert Milligan (1746-1809), dont une pétition demandait le retrait, avait été enlevée en hâte dans le quartier des Docklands à Londres. 

Le maire travailliste de Londres Sadiq Khan a annoncé la création d’une commission pour que les statues et noms des rues reflètent davantage la diversité de la ville.

À Oxford, des milliers de manifestants ont exigé mardi le déboulonnage de la statue du magnat minier et homme politique colonisateur Cecil Rhodes.

Jetée dans le port fluvial de Bristol, la statue d’Edward Colston a finalement été repêchée jeudi matin.

« Elle a été transportée dans un endroit sûr avant d’intégrer plus tard les collections de nos musées », a tweeté jeudi le conseil municipal de Bristol.

Elle sera exposée aux côtés de pancartes du mouvement « Black Lives Matter », collectées lors des récentes manifestations, afin d’expliquer l’histoire de l’esclavage jusqu’aux combats actuels contre le racisme.

Quant à son éventuel successeur sur le piédestal laissé vide, la décision sera prise à l’issue d’une consultation populaire.

Des militants d’extrême droite prévoient de manifester samedi à Londres autour d’une statue de Winston Churchill, où a été tagué le week-end dernier le mot « raciste » en marges de manifestations antiracistes.

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