Des milliers de personnes à la bénédiction des Cohanim au mur Occidental
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Des milliers de personnes à la bénédiction des Cohanim au mur Occidental

Sous haute sécurité, des foules de fidèles juifs ont participé à la bénédiction semestrielle à Jérusalem

Des fidèles juifs prennent part à la bénédiction des Cohanim lors de la fête de Pessah au mur Occidental dans la Vieille ville de Jérusalem, le 22 avril 2019. (Thomas COEX / AFP)
Des fidèles juifs prennent part à la bénédiction des Cohanim lors de la fête de Pessah au mur Occidental dans la Vieille ville de Jérusalem, le 22 avril 2019. (Thomas COEX / AFP)

Des milliers de Juifs ont, sous haute sécurité, célébré lundi matin la « bénédiction des prêtres » (Birkat Cohanim) au mur Occidental, dans la Vieille ville de Jérusalem, à l’occasion de Pessah.

Enveloppés dans le traditionnel châle de prière blanc qui leur couvre la tête, des membres de la tribu des Cohanim (le pluriel de Cohen, prêtre en hébreu) lèvent les mains et bénissent la foule.

La bénédiction fait partie des prières quotidiennes chantées dans les synagogues. Mais depuis le début des années 1970, deux fois par an à Pessah et pour Souccot (la fête des cabanes, en automne), un pèlerinage a lieu au Mur occidental, reprenant ainsi une tradition évoquée par le récit biblique.

Le Mur occidental est le vestige du mur soutenant le second Temple juif détruit par les Romains en 70. Il est situé, comme la Vieille ville qui l’entoure, à Jérusalem-est. Il se trouve en contrebas de l’esplanade des Mosquées sur laquelle se dressait le temple, et qui est aujourd’hui encore le site le plus sacré pour les Juifs, mais aussi le troisième lieu saint de l’islam, après la Mecque et Médine. Les Juifs ont le droit de s’y rendre mais pas d’y prier.

Moshe Lion, maire de Jérusalem, a assisté à la cérémonie de lundi matin, selon le porte-parole de la police, Micky Rosenfeld. Ce dernier a déclaré que les autorités avaient renforcé la sécurité dans et autour de la Vieille ville de Jérusalem la semaine dernière, en prévision de Pessah, qui coïncide cette année avec Pâques.

De nombreuses routes à proximité de la Vieille ville ont été fermées aux véhicules privés lundi et la circulation dans la ville devrait être très dense en raison des fêtes.

Des fidèles juifs prient devant le mur Occidental à Jérusalem, pendant la bénédiction des Cohanim, le 22 avril 2019. (Yonatan Sindel / Flash90)
Un fidèle juif portant un châle de prière participe à la bénédiction à Jérusalem, le 22 avril 2019. (Thomas COEX / AFP)
Un drapeau israélien flotte face aux fidèles juifs qui assistent à la bénédiction, dans la Vieille ville de Jérusalem, le 22 avril 2019. (Thomas COEX / AFP)
Des fidèles juifs prient lors de la bénédiction des Cohanim, le 22 avril 2019. (Thomas COEX / AFP)
Des fidèles juifs prient lors de la bénédiction des Cohanim, le 22 avril 2019. (Thomas COEX / AFP)
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