Première médaille pour Israël aux Jeux paralympiques de Rio
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Première médaille pour Israël aux Jeux paralympiques de Rio

Moran Samuel, victime d’un infarctus de la moelle épinière, a remporté le bronze à l’épreuve de 1000 m en aviron

Moran Samuel pendant sa course à Rio, 11 septembre 2016 (Crédi : IGOR MEIJER/Autorisation Daniel Rowing Center)
Moran Samuel pendant sa course à Rio, 11 septembre 2016 (Crédi : IGOR MEIJER/Autorisation Daniel Rowing Center)

La rameuse paralympique israélienne Moran Samuel a remporté la première médaille pour son pays aux Jeux paralympiques de 2016, prenant la troisième place du podium de l’épreuve féminine de 1 000 mètres en aviron.

La médaille d’or est revenue à la britannique Rachel Morris, qui a établi un nouveau record paralympique avec un temps de 5 minutes, 13 secondes et 69 centièmes.

La chinoise Lili Wang a remporté l’argent avec un temps de 5 minutes, 16 secondes et 65 centièmes. Samuel a été cherché le bronze avec un temps de 5 minutes, 17 secondes et 46 centièmes.

Samuel, 34 ans, n’a commencé l’aviron qu’en 2010. En 2012, elle a terminé cinquième des Jeux paralympiques de Londres. En 2015, elle a remporté la médaille d’or de la Coupe du monde du Lac de Varèse, en Italie.

Moran Samuel faisait partie de l’équipe de basketball nationale d’Israël jusqu’à un jour de 2006, quand elle a subi un accident vasculaire de la moelle épinière et a été paralysée de la partie inférieure du corps.

« Un matin, j’étendais mon linge », s’est remémorée Samuel. Et de nulle part, elle a senti « une vive douleur soudaine dans mon dos et je ne pouvais plus respirer ».

Samuel a appelé une ambulance et s’est allongée. Au moment où l’équipe médicale est arrivée, elle ne pouvait plus bouger ses jambes et a dû être transportée sur une civière. Sur le chemin de l’hôpital « j’ai frappé mes jambes » mais elle ne pouvait plus sentir quoi que ce soit, a décrit l’athlète sur Walla News des années plus tard. A 24 ans, avec une carrière de basketball prometteuse devant elle, elle avait subi un accident vasculaire cérébral vertébral rare, un infarctus ischémique artériel médullaire. « En un instant, mon corps a été effacé ».

Moran Samuel après avoir remporté la médaille de bronze à Rio, le 11 septembre 2016 (Crédit : IGOR MEIJER/ Autorisation Daniel Rowing Center)
Moran Samuel après avoir remporté la médaille de bronze à Rio, le 11 septembre 2016 (Crédit : IGOR MEIJER/ Autorisation Daniel Rowing Center)

L’athlète talentueuse a dû s’adapter à une nouvelle vie mais n’a pas renoncé à son amour pour le sport. En fait, elle a continué à jouer au basket avec l’équipe de fauteuil roulant national et a ensuite commencé un sport individuel. Après beaucoup de persuasion de sa partenaire (qui est maintenant sa femme), Limor Goldberg, Samuel a débuté l’aviron.

Elle s’entraine principalement en Italie, avec Paula Grizzetti. Elle s’entraîne également au Danien Rowing Center de Tel Aviv.

Fondé en 1948 par un médecin juif qui a échappé à l’Allemagne nazie, les Jeux paralympiques était connu sous le nom de Jeux olympiques « parallèles » ou « spéciaux ».

Dans les années précédentes, Israël a remporté un total de 380 médailles paralympiques, se plaçant treizième sur la liste des pays médaillés.

Plus de 30 athlètes israéliens participent aux Jeux paralympiques de 2016 notamment en tennis, en tennis de table, en goalball, en aviron, en voile et en natation.

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