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Un milliardaire juif russe fait don de 100 M de $ aux réfugiés ukrainiens

Yuri Milner a gagné des milliards dans la Silicon Valley avec le soutien initial du Kremlin ; il a évité les sanctions occidentales et souhaite maintenir ses distances avec Poutine

Julia Milner et Yuri Milner assistent au Breakthrough Prize 2020 au centre de recherche de la NASA Ames à Mountain View, en Californie, le 3 novembre 2019. (Crédit: Ian Tuttle/Getty Images for Breakthrough Prize via JTA)
Julia Milner et Yuri Milner assistent au Breakthrough Prize 2020 au centre de recherche de la NASA Ames à Mountain View, en Californie, le 3 novembre 2019. (Crédit: Ian Tuttle/Getty Images for Breakthrough Prize via JTA)

JTA – Yuri Milner, un entrepreneur juif russe qui a gagné des milliards dans la Silicon Valley avec le soutien précoce du Kremlin, s’est engagé à donner 100 millions de dollars pour aider les réfugiés ukrainiens.

Contrairement à d’autres milliardaires dont la fortune est liée au président russe Vladimir Poutine, Milner a réussi à éviter les sanctions occidentales destinées à punir la Russie pour avoir fait la guerre à son voisin, et son dernier don sert à le distancer davantage du Kremlin.

Milner, qui possède la double nationalité russe et israélienne et vit en Californie, et son épouse Julia sont surtout connus dans le monde de la philanthropie pour avoir créé le Breakthrough Prize, qui récompense et encourage les réalisations scientifiques. Mais ils sont également devenus des donateurs importants pour diverses causes en Israël.

Parmi les bénéficiaires des Milner en Israël figurent les services de secours Magen David Adom, l’université de Tel Aviv, l’hôpital Sourasky de Tel Aviv et le Centre Peres pour la paix.

Les nouveaux efforts de secours ukrainiens, appelés Tech for Refugees, impliquent un partenariat entre la Fondation Breakthrough Prize des Milner et des entreprises privées, notamment des locations saisonnières d’Airbnb, des lits d’hôpitaux et du matériel médical d’urgence de Flexport, et le service de streaming musical Spotify.

« Nous avons été dévastés par les souffrances déchirantes du peuple ukrainien », ont déclaré les Milner dans un communiqué. « Nous pensons que cette initiative, en partenariat avec certaines des entreprises et organisations technologiques les plus créatives du monde, peut apporter une aide pratique aux personnes vivant dans la tourmente en dehors de leur pays. »

Des philanthropes juifs russes comme Roman Abramovitch et le trio de milliardaires à l’origine du prix Genesis ont été frappés de sanctions occidentales ces dernières semaines, même après avoir annoncé des dons pour les efforts de secours en Ukraine. Mais leurs liens avec Poutine sont considérés comme beaucoup plus directs et récents que ceux de Milner, qui affirme avoir rompu ses liens avec le Kremlin depuis plusieurs années.

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