Jessica Biel découvre qu’elle est un peu « juive »
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Jessica Biel découvre qu’elle est un peu « juive »

Apparaissant dans l’émission de généalogie « Qui pensez-vous être ? », l’actrice se découvre des racines dans la communauté qu'elle n’aurait jamais pensé avoir

Jessica Biel à la 89e cérémonie des Oscars à Hollywood, en Californie, le 26 février 2017. (Crédit : Christopher Polk / Getty Images)
Jessica Biel à la 89e cérémonie des Oscars à Hollywood, en Californie, le 26 février 2017. (Crédit : Christopher Polk / Getty Images)

JTA – Les célébrités qui apparaissent sur des émissions de généalogie sont presque invariablement surprises par le fait d’avoir un criminel dans leur arbre généalogique ou un roi britannique dans leur réseau de parents.

Certains, comme Dustin Hoffman – qui a fondu en larmes sur « Trouver vos racines » l’an dernier – plongent dans leur ascendance juive plus profondément qu’ils ne l’ont jamais fait auparavant.

D’autres, comme l’actrice Jessica Biel, qui apparaît dans l’épisode de TLC de ce dimanche « Qui pensez-vous être ? » découvrent des racines juives ignorées.

Biel – qui est également Mme Justin Timberlake – a atteint la renommée à l’âge de 14 ans quand elle a été lancée dans la série télévisée « 7 à la maison. » Elle est apparue dans un certain nombre de films depuis, acclamée pour des rôles dans « Ulee’s Gold » et « The Illusionist », entre autres.

Elle et Timberlake ont eu un enfant en 2015, et elle explique que son statut de nouvelle maman a intensifié son intérêt pour sa propre famille – dont elle ne savait pas grand-chose. La tradition familiale du côté de sa mère était était en partie Amérindienne, Chippewa ou Cherokee.

Il y avait aussi une légende au sujet d’un soldat de la Guerre civile abattu dans le dos par son commandant tout en naviguant à travers une rivière.

Jessica avait également l’impression que les Biel provenaient d’une ville allemande nommée Biel. Après avoir étudié avec les généalogistes et les historiens de TLC, elle a découvert qu’elle était l’arrière-arrière-petite-fille de Morris et Ottilia Biel, qui ont émigré de Hongrie (alors l’Empire austro-hongrois) à Chicago en 1888.

Les Biel étaient juifs, et Morris a d’abord trouvé un travail comme coupeur de manteau dans le marché du vêtement.
Dire que Jessica était surprise, c’est peu dire. Elle semblait aussi émue.

« Durant toute ma vie, j’ai ressenti que je n’appartenais a absolument aucune communauté religieuse », dit-elle.

« Fait intéressant, nous parlons d’un peuple avec une communauté culturelle vraiment, vraiment riche. »

Biel a beaucoup à découvrir sur la culture juive. Plus tard dans l’épisode, elle note : « Mes amis sont vraiment impliqués dans tout ça. Ils disent qu’ils vont m’organiser une bar mitzvah. « (Une bat mitzvah est en fait le terme correct pour le rituel célébrant à 12 ans le passage à l’âge adulte d’une jeune fille.)

Une autre surprise l’attendait. Morris qui a travaillé pour une banque devint suffisamment important dans sa communauté pour que le Chicago Tribune prenne une photo de lui et d’Ottilia à l’occasion de leur cinquantième anniversaire de mariage.

Enfin, Jessica a passé un test d’ADN, qui a prouvé qu’elle était juive à 8 %. « J’ai vraiment envie de plonger un peu plus dans cette culture juive « , dit-elle à la fin de l’épisode.

Cet épisode de « Qui pensez-vous être » sera diffusé le dimanche 2 avril à 10 heures sur la chaîne de télévision américaine TLC.

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