Tel Aviv inaugure le premier vélodrome en salle du Moyen-Orient
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Tel Aviv inaugure le premier vélodrome en salle du Moyen-Orient

Le vélodrome de 70 millions de shekels contribuera à encourager la nouvelle génération de cyclistes de compétition et à rapprocher les pays, déclare le visionnaire Sylvan Adams

Les coureurs cyclistes testent la piste du nouveau vélodrome de Tel Aviv le 1er mai 2018. (Avec l'aimable autorisation de Guy Yehiel/Municipalité de Tel Aviv)
Les coureurs cyclistes testent la piste du nouveau vélodrome de Tel Aviv le 1er mai 2018. (Avec l'aimable autorisation de Guy Yehiel/Municipalité de Tel Aviv)

Tel Aviv a inauguré mardi le premier vélodrome en salle du Moyen-Orient dans le cadre des célébrations entourant l’ouverture du Giro D’Italia en Israël ce week-end.

Sylvan Adams, le magnat canadien de l’immobilier qui a contribué au départ international de la prestigieuse course cycliste en Israël, espère que le vélodrome sera en mesure d’accueillir les Championnats du monde juniors 2021 de cyclisme sur piste.

Un vélodrome est une arène couverte pour le cyclisme sur piste, un type spécial de course cycliste avec une piste à forte inclinaison. Les vélos n’ont pas de freins et les coureurs utilisent l’inclinaison de la piste pour se positionner par rapport à l’adversaire. C’est une forme de course hautement stratégique qui se retrouve dans tous les autres types de courses cyclistes, y compris les courses sur route comme le Tour de France et le Giro d’Italia.

Le vélodrome Sylvan Adams est situé près du Parc HaYarkon et du centre olympique d’Israël. Un représentant de l’Union Cycliste Internationale, l’organisme international qui régit le sport cycliste, était sur place pour mesurer la piste et s’assurer qu’elle répond aux normes olympiques.

La piste en bois a des pentes inclinées qui atteignent parfois jusqu’à 45 degrés, ce qui donne aux cyclistes l’impression de rouler presque parallèlement au sol dans les virages.

Le maire de Tel Aviv Ron Huldai (à gauche) et le président d’honneur du Giro D’Italia Big Start Israël, Sylvan Adams, lors de l’inauguration du vélodrome de Tel Aviv le 1er mai 2018. (Avec l’aimable autorisation de Guy Yehiel/Municipalité de Tel Aviv)

Le projet de 70 millions de shekels (19 millions de dollars) a nécessité 900 tonnes d’acier et 100 000 vis. Lorsqu’il sera terminé en septembre, le stade pourra accueillir 620 personnes et il y aura des vestiaires, des cabinets médicaux, des zones de dépistage antidopage pour les compétitions et des magasins de vélos ouverts au public.

« Il y a trois ans, ce fou à vélo est venu me voir et m’a dit que ce n’est pas possible que Tel Aviv n’ait pas d’installations cyclistes professionnelles », a déclaré le maire Ron Huldai mardi matin lors de l’inauguration officielle. Adams a payé 4/7 du projet, et la Fondation Tel Aviv de la ville de Tel Aviv a payé le reste. Huldai a déclaré que la ville a décidé de donner à la piste le nom d’Adams en l’honneur de son travail de sensibilisation au cyclisme professionnel en Israël par le biais du Giro d’Italia.

« A Tel-Aviv, la révolution du vélo a eu lieu il y a longtemps et nous sommes devenus une ville où le vélo est notre véhicule quotidien et une alternative à la voiture particulière », a déclaré M. Huldai. Il a ajouté qu’il espère qu’Israël sera bientôt en mesure de reproduire le succès du pays en Judo dans le domaine du cyclisme. La semaine dernière, Tel-Aviv a accueilli les Championnats d’Europe de judo 2018, et Sagi Muki d’Israël a remporté la médaille d’or dans la catégorie des moins de 81 kg.

Adams a dit qu’il espère reproduire le succès de la Grande-Bretagne dans le monde du cyclisme après que le pays a investi dans les vélodromes pour les Jeux du Commonwealth de 2002 et a aidé à former une génération de jeunes cyclistes. Adams a dit qu’il était particulièrement excité d’accueillir les voisins d’Israël au vélodrome pendant le Giro d’Italia. Les Émirats arabes unis et Bahreïn alignent des équipes à la course, et le lieu de départ de la course en Israël n’a posé aucun problème, ont déclaré les organisateurs de la course.

Un rendu du vélodrome terminé, situé à côté du Parc HaYarkon. (Autorisation)

« Nous espérons accueillir ici des compétitions internationales, y compris avec la participation de nos voisins de la région, dans le but d’utiliser le sport pour jeter les bases d’un bon voisinage et rapprocher les nations », a déclaré M. Adams. « Quand les coureurs de Bahreïn et des Émirats arabes unis arriveront ici aujourd’hui et verront le vélodrome, ils sauront qu’ils sont toujours les bienvenus et que nous pouvons concourir et nous entraîner ensemble.

Adams a ajouté qu’il avait les larmes aux yeux lorsqu’il a fait le premier tour de piste au vélodrome.

Près de 200 cyclistes de classe mondiale vêtus de spandex circuleront sur les autoroutes israéliennes ce week-end, alors que le pays accueille le départ du Giro D’Italia du 4 au 6 mai. Le Giro D’Italia est la deuxième course cycliste la plus prestigieuse après le Tour de France.

Photo d’illustration du Giro D’Italia 2012. (CC, BY-SA Wikimedia)

Les trois premiers jours de la course de 21 jours se dérouleront en Israël, comprenant un contre-la-montre de 10 kilomètres à Jérusalem, une course de 167 kilomètres de Haïfa à Tel Aviv et une course de 226 kilomètres de Beersheba à Eilat. Par la suite, les 176 coureurs de 22 équipes se rendront en Italie pour parcourir les 18 étapes restantes de la course qui se terminera à Rome.

C’est la première fois en 101 ans d’histoire du Giro D’Italia que la course commencera en dehors du continent européen, bien que le départ ait été donné dans les pays européens voisins au fil des années.

Les routes et autoroutes le long de l’itinéraire de la course en Israël, y compris la Route 2 et la Route 90, seront fermées pendant certaines parties de la course. Le trafic aérien à destination d’Eilat sera également affecté pendant environ quatre heures le dernier jour de l’événement.

Le mannequin israélien Bar Rafaeli sera la présentatrice officielle qui annoncera les gagnants des étapes quotidiennes en Israël.

Des informations sur les fermetures de routes, les navettes, les mises à jour des courses et les suggestions des spectateurs sont disponibles sur le site officiel du Giro D’Italia Big Start Israël.

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