Une boîte à cigares en Ecosse recelait un artefact disparu de la Grande Pyramide
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Une boîte à cigares en Ecosse recelait un artefact disparu de la Grande Pyramide

Des fragments de bois de la Grande Pyramide de Guizeh en Egypte, vieux de 5 000 ans, ont été retrouvés par hasard dans une boîte à cigares de l'université d'Aberdeen en Ecosse

Les pyramides de Guizeh, Egypte. (Wikipédia CC BY-SA 2.0)
Les pyramides de Guizeh, Egypte. (Wikipédia CC BY-SA 2.0)

Plus de 70 ans après avoir disparu, des fragments de bois de la Grande Pyramide de Guizeh en Egypte, vieux de 5 000 ans, ont été retrouvés par hasard dans une boîte à cigares de l’université d’Aberdeen en Ecosse, a annoncé mercredi l’établissement.

Le fragment de bois de cèdre est l’un des trois seuls objets à avoir été retrouvés à l’intérieur de la pyramide en 1872 par l’archéologue britannique Waynman Dixon. Deux d’entre eux, une balle et un crochet de bronze vraisemblablement utilisé pour la construction, sont conservés au British Museum, mais la trace des fragments de bois avaient été perdue.

En 2001, une piste avait émergé : le fragment de bois pourrait avoir été donné à l’université d’Aberdeen (Ecosse), mais il n’avait pu être retrouvé.

En fin d’année dernière, une assistante de conservation égyptienne passant en revue la collection asiatique, Abeer Eladany, est tombée sur une boîte à cigares, arborant l’ancien drapeau égyptien, avant de se rendre compte que le morceau de bois qu’elle contenait était l’artefact perdu, désormais en plusieurs morceaux.

« Quand j’ai regardé les numéros dans le registre Egypte, j’ai tout de suite su de quoi il s’agissait », a déclaré l’archéologue.

« J’ai déjà travaillé sur des fouilles en Egypte, mais je n’ai jamais imaginé que ce serait ici, dans le nord-est de l’Ecosse que je trouverais quelque chose d’aussi important pour le patrimoine de mon propre pays », a ajouté Abeer Eladany.

Au moment de ses découvertes au XIXe siècle, Dixon se trouvait avec le Dr James Grant, venu en Egypte pour combattre le choléra, avec qui il avait sympathisé. A la mort du Dr Grant en 1895, sa collection avait été léguée à l’université d’Aberdeen, où il avait étudié. En 1946, sa fille avait donné le fragment de cèdre à l’université, mais celui-ci n’avait pas été répertorié et n’avait pu être retrouvé malgré d’intenses recherches.

Des analyses récentes ont permis de dater le fragment de bois entre 3341  et 3094 avant l’ère commune, soit environ 500 ans avant la construction de la pyramide.

Elles suggèrent que les objets retrouvés par Dixon, surnommées les « reliques de Dixon », ont pu être laissés par les bâtisseurs.

Selon Neil Curtis, responsables des musées et des collections spéciales à l’université d’Aberdeen, les résultats de cette datation carbone représentent une « révélation » qui « ravivera certainement l’intérêt pour des reliques de Dixon et la manière dont ils peuvent apporter un éclairage sur la Grande Pyramide ».

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