USA: restitution à l’Irak de milliers d’antiquités exportées illégalement
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USA: restitution à l’Irak de milliers d’antiquités exportées illégalement

Les pièces étaient arrivées étiquetées de façon trompeuse, prétendant qu'il s'agissait de "carreaux de céramique" ou de "carreaux d'argile", originaires de Turquie ou d'Israël

Des artefacts antiques illégalement importés aux Etats-unis, lors de la cérémonie de restitution à l'Irak, le 2 mai 2018. (Crédit : Win McNamee/Getty Images/AFP)
Des artefacts antiques illégalement importés aux Etats-unis, lors de la cérémonie de restitution à l'Irak, le 2 mai 2018. (Crédit : Win McNamee/Getty Images/AFP)

Les autorités américaines ont formellement rendu mercredi au gouvernement irakien quelque 3 800 objets de l’ère mésopotamienne importés illégalement aux Etats-Unis par Hobby Lobby, une chaîne de magasins de décoration.

Les objets incluent de nombreux sceaux-cylindres et des tablettes rédigées en écriture cunéiforme, provenant pour beaucoup de la ville mésopotamienne d’Irisagrig et datant d’une période allant de 2100 à 1600 avant Jésus-Christ, ont indiqué les douanes américaines dans un communiqué.

Le contenu des tablettes est essentiellement juridique et administratif, même s’il y a aussi une collection importante de tablettes religieuses.

Tous les objets ont été remis à l’ambassadeur d’Irak aux Etats-Unis Fareed Yasseen, lors d’une cérémonie organisée par le bureau américain des douanes.

« Ces pièces sont très importantes pour nous et doivent être rapportées en Irak, à leur propriétaire de droit », a déclaré l’ambassadeur.

L’Irak est « l’un des berceaux de la civilisation », a souligné le procureur fédéral de Brooklyn, Richard Donoghue. « Nous sommes fiers d’avoir joué un rôle dans le retrait de ces pièces du marché noir des antiquités ».

Un agent des services douanier Thomas Homan avec l’ambassadeur irakien aux Etats-Unis Fareed Yasseen après avoir signé l’accord de restitution des artefacts volés l’Irak, le 2 mai 2018. (Crédit : Win McNamee/Getty Images/AFP)

En juillet 2017, la chaîne Hobby Lobby, basée dans l’Oklahoma, dans le sud des Etats-Unis, avait accepté de restituer quelque 5 000 d’objets de l’époque mésopotamienne illégalement importés, et d’acquitter une amende de 3 millions de dollars.

Après un voyage aux Emirats arabes unis en 2010, son président-fondateur, David Green, qui a créé son propre musée, avait signé un accord pour acquérir des milliers d’antiquités pour 1,6 million de dollars.

Des artefacts antiques illégalement importés aux Etats-unis, lors de la cérémonie de restitution à l’Irak, le 2 mai 2018. (Crédit : Win McNamee/Getty Images/AFP)

Les pièces étaient arrivées en plusieurs livraisons, étiquetées de façon trompeuse, prétendant qu’il s’agissait de « carreaux de céramique » ou d’échantillons de « carreaux d’argile », originaires de Turquie ou d’Israël et non d’Irak, avait alors indiqué le procureur.

Cette restitution à l’Irak est la sixième organisée par les douanes américaines. Entre 2008 et 2015, les Etats-Unis avaient déjà procédé à cinq opérations restitutions portant sur quelque 1 200 objets au total, ont précisé les douanes.

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