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La Lituanie célèbre le philosophe Emmanuel Lévinas

La ville de Kaunas a ouvert un centre au nom du philosophe d'origine lituanienne et naturalisé français en 1930

Le philosophe Emmanuel Levinas. (Crédit : Bracha L. Ettinger / CC BY-SA 2.5)
Le philosophe Emmanuel Levinas. (Crédit : Bracha L. Ettinger / CC BY-SA 2.5)

Cette semaine, le Centre Emmanuel Lévinas de l’Université lituanienne des sciences de la santé a ouvert ses portes dans la ville lituanienne de Kaunas.

Il accueillera des événements scientifiques et culturels, des expositions permanentes, temporaires et virtuelles. Cette nouvelle institution, du nom du célèbre philosophe Emmanuel Lévinas, a pour vocation de favoriser les activités sociales et culturelles et de contribuer au progrès de la société, de l’État et de la région.

« Je suis ravi de pouvoir ouvrir ce centre ensemble. Aujourd’hui, nous parlons du philosophe éclairé, qui est né ici, est allé à Paris et a laissé une marque importante dans l’histoire de l’humanité », a déclaré Yossef Levy, ambassadeur d’Israël en Lituanie, cité par le site d’information lituanien Moteris, lors de la cérémonie d’inauguration organisée au début du mois.

« Nous sommes assez mûrs pour voir progresser l’amitié, la maturité, le courage, la science, la philosophie et la culture. Je souhaite que cette institution devienne le centre de la culture à Kaunas, où les gens se rencontrent, partagent leurs expériences, se respectent et s’aiment. Merci pour tout ce que vous faites », a ajouté l’ambassadeur.

Selon Moteris, le professeur Vytautas Landsbergis a souligné que le nom d’Emmanuel Lévinas, philosophe d’origine lituanienne, est important non seulement pour la France, mais aussi pour toute l’Europe. « Cela nous est simplement venu à l’esprit à ce moment-là. Peut-être qu’en Lituanie, nous n’en sommes que partiellement conscients. La Lituanie est plus grande, elle était et est encore dans la mémoire de toute l’Europe grâce au phénomène culturel de ces grands Juifs lituaniens, qui forment un certain tout. On peut dire que les litvaks sont un certain honneur de la Lituanie », a-t-il affirmé.

Le petit-fils d’Emmanuel Lévinas, Davidas Hanselis, était l’invité spécial lors de l’inauguration du centre. Ce dernier a passé en revue les événements les plus importants de la vie de son grand-père et a remercié les représentants de l’université et les autorités de la ville de Kaunas. « Emmanuel Lévinas – Juif français et Litvak de Lituanie – était fier de ses origines. Ce centre incarne toute la vie et l’œuvre d’Emanuel Levin, la communauté juive de Kaunas », a-t-il déclaré.

Le maire de Kaunas, Visvaldas Matijošaitis, s’est félicité de la manière dont l’université a aménagé rapidement et minutieusement le nouveau centre et l’a adapté aux activités culturelles. « Je suis entré dans ce bâtiment il y a trois ans et il est difficile de croire ce que je vois aujourd’hui. Je suis heureux que nous puissions nous faire confiance, que nous écoutions et entendions », s’est-il réjouit.

Le centre, situé dans un bâtiment construit en 1926, abritait l’ambassade de France entre 1926 et 1932.

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