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Obésité infantile: une appli israélienne transforme la perte de poids en jeu

La pandémie a accentué le problème ; les enfants ayant du mal à suivre les conseils des médecins, une application avec des récompenses les aide à rester impliqués

Illustration : Un enfant se tient sur une balance (Dmitriy Protsenko ; iStock by Getty Images)
Illustration : Un enfant se tient sur une balance (Dmitriy Protsenko ; iStock by Getty Images)

Le plus grand hôpital d’Israël a déployé un système ludique sur smartphone pour aider à lutter contre ce que les médecins appellent une crise d’obésité infantile, qui s’est aggravée pendant la pandémie.

Les médecins recommandent aux jeunes patients qui luttent contre la prise de poids d’utiliser Rumble, une application développée en Israël, pour suivre le nombre de pas effectués, entre autres formes d’exercice.

Les données ne sont pas stockées pas sur l’appareil : les bonnes statistiques sont récompensées par des « points de santé » qui peuvent être échangés contre des prix réels tels que des friandises saines et de l’équipement sportif. Les enfants peuvent également choisir de se mesurer les uns aux autres en fonction du nombre de points qu’ils gagnent.

Sheba est le premier hôpital au monde à intégrer Rumble – qui est déjà utilisé par des centaines de milliers d’Israéliens – dans ses plans de traitement.

Après une année pilote réussie, au cours de laquelle l’application a été constamment adaptée à l’usage par l’hôpital, elle est désormais proposée à tous les patients souffrant d’obésité infantile. La société à l’origine de l’application commence maintenant à la commercialiser auprès des hôpitaux américains.

« L’obésité est devenue l’une des maladies chroniques les plus courantes chez les enfants », a déclaré au Times of Israël le professeur Gal Dubnov-Raz, pédiatre et expert en nutrition, qui a présenté la nouvelle technologie à Sheba.

« Elle s’est aggravée pendant la pandémie, car le mode de vie des enfants s’est nettement détérioré à tous les égards et que l’obésité a augmenté. Mais la pandémie a également encouragé l’utilisation de la télémédecine, qui convient parfaitement au traitement de l’obésité infantile.

Un écran de l’application Rumble montrant une compétition entre patients au Sheba Medical Center (Crédit : Sheba Medical Center)

« Nous avons donc adopté l’outil et en avons fait notre principal mode de traitement, même maintenant, à une époque où la distance sociale est beaucoup moins importante. »

Les enfants sont toujours encadrés par des nutritionnistes et d’autres praticiens, notamment des pédiatres, des spécialistes de la médecine sportive, des nutritionnistes pédiatriques et sportifs, des physiologistes de l’exercice pour enfants et des psychologues du sport. Mais l’application permet de surmonter le principal défi du traitement, à savoir que les enfants se désintéressent souvent de leur programme de nutrition et de santé entre ces rendez-vous.

Iris Shtein, responsable de l’innovation chez Sheba, a déclaré : « l’incorporation de la gamification a prouvé qu’elle permettait de garder les enfants connectés et engagés plus longtemps. Le succès de cette coopération a le potentiel d’atteindre l’arène internationale et d’avoir un impact global non seulement sur les enfants et les jeunes, mais sur les gens partout dans le monde. »

Plus les utilisateurs effectuent des actions qui favorisent un mode de vie sain, plus ils gagnent des « pièces de santé » numériques. Les pièces sont gagnées en effectuant un nombre élevé de pas quotidiens, en participant à des formations, en lisant et en regardant des contenus faisant la promotion d’un mode de vie sain et en répondant à des questionnaires personnalisés.

Un médecin encadre un patient souffrant d’obésité infantile au centre médical Sheba, en se référant aux données de son application utilisées pour favoriser la perte de poids (avec l’aimable autorisation du centre médical Sheba).

Alon Silberberg, PDG de Rumble Wellness, la société à l’origine de l’application, a déclaré au Times of Israël : « C’est un sentiment extraordinaire de savoir que notre technologie aide les enfants à être actifs et à se lever du canapé. Cela a un impact crucial sur leur santé et leur estime de soi. Souvent, les enfants n’ont pas les outils ou la volonté nécessaires pour s’engager dans cette voie difficile, et c’est là que la technologie entre en jeu. »

« Dans le monde dans lequel nous vivons, les enfants naissent dans un mode de vie rempli d’écrans et de technologie, ce qui, selon de nombreuses études, conduit à l’obésité. Ce que nous faisons, c’est utiliser ces écrans, ou la technologie que les enfants ont utilisée toute leur vie, et l’utiliser en leur faveur. Ce processus se fait naturellement car les smartphones et les applications font déjà partie intégrante de la génération d’aujourd’hui. »

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