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Retour sur le Tour de France 2023 d’Israel-Premier Tech

La formation israélienne a terminé 9e sur 22 au classement équipes ; le Canadien Michael Woods a remporté une étape

Michael Woods, coureur canadien de l’équipe Israel - Premier Tech, remporte la 9e étape de la 110e édition du Tour de France cycliste, 182,5 km entre Saint-Léonard-de-Noblat et le Puy de Dôme, dans les montagnes du massif central dans le centre de la France, le 9 juillet 2023. (Crédit : Thomas Samson / AFP)
Michael Woods, coureur canadien de l’équipe Israel - Premier Tech, remporte la 9e étape de la 110e édition du Tour de France cycliste, 182,5 km entre Saint-Léonard-de-Noblat et le Puy de Dôme, dans les montagnes du massif central dans le centre de la France, le 9 juillet 2023. (Crédit : Thomas Samson / AFP)

Le Tour de France 2023 s’est achevé ce dimanche à Paris, avec la victoire de Jonas Vingegaard (Jumbo-Visma).

Sans aucun coureur israélien dans ses rangs cette année, l’équipe Israel-Premier Tech de l’entrepreneur Sylvan Adams a terminé à la 9e place sur 22 au classement équipes.

Les huit coureurs de l’équipe étaient présents à l’arrivée, aucun n’ayant abandonné pendant les trois semaines de compétition.

Dylan Teuns a ainsi terminé à la 35e place ; Hugo Houle 38e ; Nick Schultz 39e ; Michael Woods 48e ; Krists Neilands 50e ; Corbin Strong 90e ; Simon Clarke 109e ; et Guillaume Boivin 126e.

L’objectif de l’équipe était de remporter des étapes. Le Canadien Michael Woods y est parvenu sur la 9e étape, terminant 1er à l’issue de la course de 182 km entre Saint-Léonard-de-Noblat (Haute-Vienne) et le Puy de Dôme.

Il est le seul de l’équipe à être monté sur le podium pendant la compétition.

« Je suis tellement content pour Mike, car c’était la victoire qui manquait à son palmarès », a réagi Sylvan Adams. « Mike nous a encore montré qu’il est l’un des meilleurs grimpeurs au monde. C’est un sentiment formidable de terminer la première semaine du Tour par une victoire. » Le co-propriétaire de l’équipe espérait alors d’autres victoires.

Durant la compétition, Sylvan Adams a aussi exprimé son mécontentement face aux résultats de Christopher Froome, quadruple vainqueur du Tour de France (2013, 2015, 2016 et 2017), qui a rejoint l’équipe israélienne en 2021 et qui n’a pas été retenu cette année pour la Grande Boucle.

« Je respecte ses réalisations passées, mais si vous voulez faire partie de l’équipe du Tour de cette année ou de l’équipe du Tour de l’année prochaine, peu nous importe ce que vous avez fait il y a sept ans », a déclaré Adams dans le podcast Radio Cycling. « S’il mérite son salaire ? Absolument pas. On a pris un gros risque en le signant mais c’était le plus grand coureur de Grand Tour de sa génération donc j’étais prêt à prendre le risque. On l’avait signé pour être notre leader sur le Tour de France et il n’est même pas là. Comment peut-il justifier son salaire ? »

« Nous lui avons donné des opportunités de rouler sur le Tour, comme l’année dernière par exemple, alors qu’il n’avait pas vraiment mérité sa place », a poursuivi le milliardaire canadien. « Ces gars ont mérité leurs places et je me sens bien dans l’équipe que nous avons amenée ici. Je sais que Chris était déçu, mais il a compris la décision. »

Froome, qui toucherait 5,5 millions d’euros par an, faisant de lui le deuxième cycliste le mieux payé au monde, avait déclaré dans une vidéo sur sa chaîne YouTube qu’il était sur la bonne voie pour être en pleine forme pour le Tour malgré de mauvais résultats durant la préparation.

Il n’est aujourd’hui plus que le fantôme de lui-même, rattrapé par son âge et par sa lourde chute en 2019. Son principal fait d’armes en trois ans chez Israel-Premier Tech est sa troisième place sur les pentes de l’Alpe d’Huez au Tour de France 2022, qu’il avait dû abandonner dans l’indifférence générale du public et de la presse quelques épreuves plus tard.

Pendant ce Tour 2023, Israel-Premier Tech a publié une vidéo de Froome à la découverte du sentier national israélien, laissant penser qu’il n’est aujourd’hui plus considéré par la formation que comme un outil de marketing pour sa promotion et pour mettre en avant Israël. La vidéo n’a attiré que très peu de vues sur YouTube.

Ces derniers jours, il a été annoncé qu’une nouvelle course cycliste devrait voir le jour, la Peace Race (Course de la Paix), qui devrait se dérouler pour la première fois en octobre 2024 dans trois pays différents : Israël, Barheïn et les Emirats arabes unis, trois pays, unis par la signature des Accords d’Abraham en 2020 et dont des équipes portent le nom. L’idée derrière cette nouvelle épreuve à gros budget serait de rassembler les plus grands noms du cyclisme et d’en faire un évènement sportif majeur de la fin de saison. La Course de la Paix aurait ainsi pour objectif de servir de Grand Final à la saison cycliste, et le gala de remise des prix de l’UCI (Union Cycliste Internationale) se déroulerait à l’issue du dernier jour de course. Sylvan Adams serait impliqué dans le projet.

Mais avant un tel projet, Israel-Premier Tech reste concentré sur le Tour de France, avec désormais 5 cyclistes présentes sur le Tour femmes, d’une durée d’une semaine.

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