« Trop d’Arabes » à Toulouse : l’élu mis en cause refuse de démissionner
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« Trop d’Arabes » à Toulouse : l’élu mis en cause refuse de démissionner

Aviv Zonabend a plaidé "la maladresse conjoncturelle" en raison d'une mauvaise maîtrise de l'hébreu, notamment "dans ses nuances et ses subtilités"

Aviv Zonabend, Conseiller Municipal Délégué juif de la ville française de Toulouse, le 26 mars 2016. (Capture d'écran: YouTube)
Aviv Zonabend, Conseiller Municipal Délégué juif de la ville française de Toulouse, le 26 mars 2016. (Capture d'écran: YouTube)

Aviv Zonabend a présenté vendredi ses excuses mais refusé de démissionner de son poste de conseiller municipal de Toulouse, comme l’a exigé jeudi le maire LR de la ville, Jean-Luc Moudenc qui lui reproche d’avoir déclaré à une radio israélienne qu’il y a « trop d’Arabes » à Toulouse.

Dans un communiqué transmis à France 3, M. Zonabend a plaidé « la maladresse conjoncturelle » en raison d’une mauvaise maîtrise de l’hébreu, notamment « dans ses nuances et ses subtilités ».

« Je tenais d’abord à présenter mes excuses envers ceux que j’ai pu froisser. Je réaffirme sans équivoque mon amitié et ma sympathie de toujours à l’ensemble des musulmans respectueux des lois de notre République », écrit-il. Il souligne qu’il n’a « pas pu devenir raciste en quelques minutes » et que la « pensée profonde d’un homme » et « ses actes sur la durée » importent « plus ».

M. Moudenc avait demandé la démission de M. Zonabend après avoir obtenu « la traduction assermentée de l’interview » donnée à la radio israélienne Galatz et reprise ensuite le 26 avril dans un article publié par le site The Times of Israël.

A « la question posée, de savoir combien il y a d’Arabes » à Toulouse, l’élu en charge notamment des villes jumelées a répondu, « beaucoup, trop », avant de préciser qu’ils représentent « 11 à 12 % des habitants », selon la version française du magazine.

« Ces paroles sont en violation profonde avec l’esprit de tolérance et de respect qui constitue la boussole de mon engagement et de celui de toute mon équipe dans sa diversité », a déclaré le maire de Toulouse.

M. Moudenc avait donné 24 heures pour que le conseiller municipal et métropolitain présente sa démission. Mais constatant qu’il ne l’a pas fait dans « le délai imparti », le maire a annoncé vendredi, dans un communiqué, avoir réattribué toutes les délégations de M. Zonabend (jumelages, clauses d’insertion dans les marchés publics, suivi de la programmation des travaux liés à la compétence de l’eau) à d’autres élus avec « effet immédiat ».

Aviv Zonabend, de confession juive, était en déplacement à Tel Aviv jumelée avec Toulouse, lorsqu’il a donné cette interview.

« Dès le 16 mai commencera le jeûne du Ramadan. Comme chaque année, je leur souhaite de bonnes fêtes. Ce jeûne est l’occasion de se tourner vers les autres, de manifester son amour, son altruisme et sa générosité envers ses proches. C’est le sens du message que je porte », affirme-t-il.

Cependant, pour l’élu, il s’agit aussi de lutter contre « un sujet de fond » à savoir « l’antisémitisme culturel qui règne de façon endémique au sein d’une bonne partie de la communauté arabo-musulmane ».

« Plus que jamais, je reste persuadé qu’il convient de stigmatiser avec vigueur ces périls. Il importe davantage de nommer le mal, puis de le combattre, plutôt que de s’obstiner à débusquer le mot de trop, la virgule malencontreuse prononcés par ceux qui ont le courage d’exprimer les réalités du terrain », fait-il valoir.

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