Hommages à Yaakov Weinroth, l’avocat des dirigeants israéliens, décédé à 71 ans
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Hommages à Yaakov Weinroth, l’avocat des dirigeants israéliens, décédé à 71 ans

Celui qui a représenté Netanyahu, Liberman et d'anciens présidents et ministres dans des affaires de corruption, a travaillé jusqu'au dernier jour, malgré son cancer

L'avocat du Premier ministre Benjamin Netanyahu, Yaakov Weinroth, en audience devant la Cour suprême à Jérusalem le 24 février 2014. (Yonatan Sindel/Flash90)
L'avocat du Premier ministre Benjamin Netanyahu, Yaakov Weinroth, en audience devant la Cour suprême à Jérusalem le 24 février 2014. (Yonatan Sindel/Flash90)

L’un des plus éminents avocats d’Israël, un magistrat qui a représenté le Premier ministre Benjamin Netanyahu et sa famille ainsi que plusieurs ministres, juges et célébrités, est décédé lundi à l’âge de 71 ans, après avoir lutté contre un cancer.

Weinroth, qui a défendu Netanyahu dans ses affaires de corruption et qui a récemment quitté son équipe juridique pour rejoindre celle de sa femme Sara, laisse derrière lui son épouse Giselle et leurs six enfants.

Netanyahu et son épouse ont publié un communiqué pour faire part de leur « choc et [de leur] tristesse ».

« Yaakov avait une personnalité, une sagesse, une finesse d’esprit, un sens de la justice et de la loyauté exceptionnels », a-t-il dit. « C’est une perte immense pour sa famille, ses amis et ses admirateurs, et une perte immense pour le système judiciaire israélien. »

« Nous adressons toute notre amitié à Giselle et à la famille Weinroth, que nous considérons comme notre famille. Que sa mémoire soit bénie. »

L’avocat israélien Yaakov Weinroth, à Tel Aviv, le 15 novembre 2017. (Crédit : Flash90)

Weinroth est né en 1947 à Ansbach, en Allemagne. Ses parents ont émigré en Israël alors qu’il était âgé de deux ans, et se sont installés à Netanya. Bien que sa famille ne soit pas ultra-orthodoxe, il a étudié à la yeshiva de Poniovitz, à Bné Brak et à celle de Mir, à Jérusalem. Il a même reçu une ordination de rabbin.

À l’âge de 20 ans, quand la guerre des Six Jours éclate, il décide de rejoindre l’armée israélienne, puis d’étudier le droit. Weinroth a obtenu son doctorat à l’Université de Tel Aviv en 1981.

La thèse de doctorat de Weinroth a servi de base à une loi adoptée par la Knesset dans les années 90, qui a introduit de nouvelles façons d’aborder la problématique des maris récalcitrants à l’idée d’accorder l’acte de divorce religieux. Cette problématique est un enjeu majeur de la loi juive.

Weinroth a ensuite ouvert son cabinet, Dr. J. Weinroth & Co., qui au fil des ans, s’est spécialisé dans la défense de la criminalité des cols blancs.

L’avocat a représenté Netanyahu durant son premier mandat de Premier ministre dans les années 90, et l’a défendu avec succès face à des allégations de corruption. Son cabinet le représente toujours dans plusieurs enquêtes. La police a recommandé la mise en examen pour deux de ces affaires.

Le Premier ministre Benjamin Netanyahu, (à gauche), et le ministre de la Défense, Avigdor Liberman, à la Knesset, le 24 octobre 2017. (Yonatan Sindel / Flash90)

Il a également représenté le chef du parti Yisrael Beytenu Avigdor Liberman, actuel ministre de la Défense, dans plusieurs affaires pour corruption au fil des années, sans qu’il y ait inculpation au final.

Liberman a déclaré lundi que le décès de Weinroth était « une perte pour le peuple d’Israël, et pour moi, à titre personnel ». Il a ajouté qu’il était « une personne unique et spéciale. Intelligent, intellectuel, et avec une compréhension de l’humain exceptionnelle ».

Weinroth a également représenté l’ancien président Ezer Weizman, les anciens ministres Meir Sheetrit, Avraham Hirschson, Tsachi Hanegbi et Binyamin Ben Eliezer ; les chanteurs Eyal Golan et Kobi Peretz et plusieurs membres des forces de police.

Bien qu’il ait défendu des personnalités publiques accusées de corruption, Weinrtoh condamnait ce phénomènes, ainsi que le copinage, dans de nombreuses interviews accordées aux médias.

Weinroth a lui-même était accusé de corruption en 2009 mais a été innocenté.

L’avocat Yaakov Weinroth (à gauche) après avoir été acquitté par le parquet de Tel Aviv le 31 octobre 2011. (Crédit : Gideon Markowic/Flash90)

De nombreuses personnalités issues de tout l’échiquier politique israélien ont évoqué la mémoire de Weinroth.

La ministre de la Justice Ayelet Shaked (HaBayit HaYehudi) a déclaré qu’il était « un homme complexe, plein de contradictions. Il était aussi bien un étudiant de yeshiva brillant, ordonné par d’éminents rabbins, qu’un procureur militaire. Un avocat de la défense, qui considérait que les droits des suspects étaient sacrés. Son grand coeur et son esprit acéré ont brillé à travers le monde de la justice israélienne ».

Le ministre de l’Intérieur Aryeh Deri (Shas) a décrit Weinroth comme « un intellectuel, un avocat talentueux, un homme de bonté et de vérité, une personnalité exceptionnelle et un ami dévoué ».

La députée Shelly Yachimovich (Union sioniste) a déclaré que l’on se souviendrait sûrement de lui comme du défenseur de magnats et de Netanyahu, « Mais c’est plus complexe que cela. En dépit des contradictions, il avait des positions socialistes raisonnées et intelligentes, il ne facturait que le minimum aux pauvres, et était très charitable sans en faire la publicité. Je partage le chagrin de sa famille. Que sa mémoire soit bénie ».

Weinroth a été diagnostiqué d’un cancer l’an dernier, mais à travaillé quasiment jusqu’à son dernier jour.

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