Israël « ferme son ciel » pour freiner la propagation du Covid-19
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Israël « ferme son ciel » pour freiner la propagation du Covid-19

La décision prendra effet à partir de lundi soir "sauf pour de très rares exceptions" ; 27 cas de la souche du variant sud-africain confirmés en Israël

Des avions d'El Al sont stationnés à l'aéroport international Ben Gurion de Lod, en Israël, le 3 août 2020. (Olivier Fitoussi/Flash90)
Des avions d'El Al sont stationnés à l'aéroport international Ben Gurion de Lod, en Israël, le 3 août 2020. (Olivier Fitoussi/Flash90)

Israël a décrété dimanche soir la suspension, pour près d’une semaine, des vols internationaux dans le cadre de nouvelles mesures sanitaires visant à limiter la propagation de variants du Covid-19 en parallèle d’une ambitieuse campagne de vaccination qui s’étend aux adolescents.

L’Etat hébreu a beau avoir déjà vacciné 2,5 de ses neuf millions d’habitants au cours du dernier mois, janvier a vu le nombre de cas de contamination à nouveau exploser en raison notamment du non respect, selon les autorités sanitaires, des mesures de distanciation physique par une partie de la population.

Dans la foulée, le Premier ministre Benjamin Netanyahu a demandé dimanche à son cabinet d’approuver de nouvelles mesures sanitaires renforcées dans un pays où les commerces jugés non essentiels sont déjà fermés.

Or cette fois, le gouvernement a décidé de sévir aussi contre les voyageurs en décrétant que les vols – à partir de et vers Israël – seraient interdits dès minuit dans la nuit de lundi à mardi et ce, jusqu’au 31 janvier, date prévue de la fin des mesures de confinement.

« Nous fermons le ciel de façon hermétique, sauf pour de très rares exceptions, afin d’empêcher l’entrée de mutations virales, et aussi pour nous assurer que nous progressons rapidement avec notre campagne de vaccination », a déclaré M. Netanyahu devant ses ministres.

Quelques heures plus tard, le ministère de la Santé annonçait avoir détecté chez cinq personnes atteintes du coronavirus un variant apparu pour la première fois à Los Angeles (Etats-Unis). Les variants britannique et sud-africain sont également présents en Israël.

Les nouvelles mesures de restriction des voyages ne s’appliqueront toutefois pas aux vols cargos, selon le ministère de la Santé.

Aussi, les personnes qui doivent se rendre à l’étranger pour un suivi médical, faire un « travail essentiel qui ne peut être effectué à distance », déménager ou assister à des funérailles dans leurs familles, seront autorisées à voyager, ont indiqué les autorités sans préciser pour l’heure comment ces voyageurs allaient pouvoir quitter le pays.

Déjà, les voyageurs autorisés à se rendre en Israël devaient depuis ce weekend présenter un test négatif (72 heures ou moins) avant de prendre l’avion ou présenter une preuve qu’ils ont bien été vaccinés contre le Covid-19.

Vacciner les adolescents

Par ailleurs, Israël a commencé ce week-end à vacciner les adolescents contre le coronavirus dans le cadre de sa campagne nationale qui a déjà couvert plus du quart de la population.

« Jusqu’à présent, je ne voulais pas me faire vacciner, mais j’y ai repensé et me suis dit qu’au final il était mieux de se faire vacciner car cela me permettrait d’être plus près des membres de ma famille », a déclaré dimanche à l’AFP Dorone Bellaïche, 17 ans, après s’être fait vacciner dans une clinique de Jérusalem.

« Des amis m’ont dit : ‘ne te fais pas vacciner, ça ne sert à rien’. Mais je préfère ne pas les écouter », a-t-il ajouté, disant plutôt vouloir suivre l’exemple de sa mère qui, elle, avait déjà reçu le vaccin.

La vaccination des adolescents a pour objectif de leur permettre de retourner dans les écoles et de passer l’examen du « bagrut » à la date prévue.

Israël a obtenu un stock de vaccins du géant pharmaceutique Pfizer en échange notamment du partage rapide de données sur les effets de cette immunisation sur sa population, selon les termes de l’accord entre les deux parties rendu public.

En Israël, les citoyens sont affiliés à l’une des quatre grandes caisses d’assurance-maladie (HMO) du pays. Or chacune de ses caisses dispose de vastes bases de données numérisées sur leurs assurés, ce qui leur permet en théorie de juger de l’efficacité ou des effets secondaires potentiels du vaccin, selon par exemple l’âge ou les antécédents médicaux des patients.

Tous les ministres ont soutenu la motion, à l’exception de la ministre de l’Intégration, Pnina Tamano-Shata, qui a déclaré qu’il était « déraisonnable » d’annuler les vols réguliers pour les Juifs faisant leur alyah vers l’État juif.

« Empêcher des citoyens de rentrer dans leur pays est contraire aux droits de l’homme », avait plus tôt déclaré le sous-procureur général Raz Nizri lors d’une réunion du cabinet tenue par vidéoconférence.

Le Danemark a suspendu vendredi l’ensemble du trafic aérien commercial en provenance des Emirats pour cinq jours, inquiet que les tests de dépistage à la COVID-19 réalisés avant l’embarquement ne soient pas suffisamment rigoureux. Les EAU ont indiqué être en contact avec les autorités danoises pour « réexaminer clairement en détail » toutes ces inquiétudes.

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