Le match amical Israël-Argentine pourrait être annulé
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Le match amical Israël-Argentine pourrait être annulé

Les médias argentins parlent de "suspension", d' "annulation", ou "déplacement" de Jérusalem à Haïfa ; la Fédération argentine de football ne confirme pas l'information

Lionel Messi et ses coéquipiers, à Sant Joan Despi près de Barcelone, le 5 juin 2018. (Crédit : AFP / PAU BARRENA)
Lionel Messi et ses coéquipiers, à Sant Joan Despi près de Barcelone, le 5 juin 2018. (Crédit : AFP / PAU BARRENA)

Le match amical de préparation au Mondial-2018 entre Israël et l’Argentine prévu samedi à Jérusalem pourrait être annulé, sous la pression des Palestiniens qui dénoncent la tenue de cette rencontre dans la ville sainte, d’après la presse argentine mardi.

Les médias argentins donnent la rencontre polémique comme « suspendue », « annulée », ou « déplacée » de Jérusalem à Haïfa. De son côté, la Fédération argentine de football (AFA) ne confirme pas l’information.

« D’après ce que je sais, les joueurs de la sélection ne souhaiteraient pas jouer le match », a déclaré le ministre argentin des Affaires étrangères Jorge Faurie, interrogé à Washington en marge d’une réunion de l’Organisation des Etats américains (OEA).

« Même le sélectionneur a demandé qu’il n’y ait pas d’autre rencontre et que la sélection se concentre sur le premier match en Russie, le 16 juin », a-t-il ajouté en référence à Jorge Sampaoli, opposé depuis le premier instant à cette rencontre.

Photo prise le 5 juin 2018 : une affiche sur la rue principale de Hébron, en Cisjordanie, dénonçant le match amical entre Israël et l’Argentine. (Crédit : AFP / HAZEM BADER)

Pour le ministre, « la campagne qui est devenue virale dans les médias, de menaces aux joueurs, de maillots avec du sang, des menaces à des proches » a également pesé dans la balance.

« Pour l’instant, officiellement, nous n’avons pas cette information », a dit à l’AFP le porte-parole de l’AFA Nicolas Novello.

Mardi, le président de la Fédération palestinienne de football, Jibril Rajoub, avait demandé à Lionel Messi de ne pas participer au match, appelant à « brûler » ses maillots s’il jouait.

Il s’agirait du dernier match de préparation de l’Argentine, dont Messi est le capitaine, avant la Coupe du monde en Russie, que l’albiceleste débutera contre l’Islande le 16 juin, dans le groupe D.

Maillots tachés de sang

« Messi est un symbole de paix et d’amour, nous lui demandons de ne pas participer au blanchiment des crimes de l’occupation » israélienne, a affirmé le président de la Fédération palestinienne.

La polémique a augmenté mardi, après que des opposants à la rencontre ont brandi des maillots argentins tâchés de sang, en marge d’un entraînement de la sélection à Barcelone.

« Messi, ne joues pas », ont crié des manifestants au bord du terrain d’entraînement.

Premier joueur à s’exprimer, l’attaquant Gonzalo Higuain donne pour acquise l’annulation du match. « Finalement, nous avons pu faire ce qu’il convenait. D’abord la santé et le sens commun. Nous croyons que le mieux était de ne pas y aller ».

Depuis l’annonce du match en Israël, le sélectionneur argentin Jorge Sampaoli ruminait. « Ce n’est pas moi qui décide quand on joue et contre qui », avait-il lâché en conférence de presse après la victoire 4-0 contre Haïti, le 29 mai à Buenos Aires.

Les 23 Argentins sont arrivés le 31 mai à Barcelone, où ils s’entraînent dans les installations du FC Barcelone. Ils devaient s’envoler pour Israël vendredi.

D’après la presse argentine, la fédération argentine devait recevoir, en fonction de la participation de Messi, un cachet de 2 à 3 millions de dollars pour l’escale à Jérusalem, sur le chemin de Moscou.

Jeudi à Buenos Aires, un comité pro-palestinien a convoqué les Argentins à manifester leur opposition à la tenue du match.

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