Netanyahu nomme un nouveau chef du Mossad
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Netanyahu nomme un nouveau chef du Mossad

David Barnea, 56 ans, marié et père de quatre enfants, est notamment ancien combattant d'élite. Il remplace Yossi Cohen

De gauche à droite : David Barnea, Benjamin Netanyahu et Yossi Cohen, lors de la passation de pouvoir entre l'ancien chef du Mossad et le nouveau que le Premier ministre a nommé le 24 mai 2021. (Crédit : Amos Ben-Gershom/GPO)
De gauche à droite : David Barnea, Benjamin Netanyahu et Yossi Cohen, lors de la passation de pouvoir entre l'ancien chef du Mossad et le nouveau que le Premier ministre a nommé le 24 mai 2021. (Crédit : Amos Ben-Gershom/GPO)

Le Premier ministre israélien Benjamin Netanyahu a annoncé lundi la nomination de David Barnea à la tête des services de renseignements extérieurs (Mossad) lors d’une cérémonie au cours de laquelle il a mis en garde la République islamique d’Iran, ennemis jurés.

En 25 ans de carrière au Mossad, M. Barnea, ancien combattant d’élite de 56 ans, a été notamment chargé du recrutement d’agents sur les dossiers liés à l’Iran et au groupe terroriste du Hezbollah libanais avant d’en devenir directeur adjoint en 2018, selon le quotidien israélien Haaretz.

« Il pourrait y avoir une situation dans laquelle notre but ultime – pour garantir que les Ayatollahs (iraniens) ne mettent pas fin à l’existence du peuple juif après plus de 2 000 ans – exigera que nous prenions des décisions indépendantes et courageuses », a déclaré M. Netanyahu au cours de la cérémonie marquant sa nomination selon un communiqué de son bureau.

L’Etat hébreu accuse la République islamique d’Iran de vouloir se doter de la bombe atomique. Des négociations sont en cours pour faire revenir les Etats-Unis et l’Iran au sein d’un accord censé limiter les activités nucléaires iraniennes, conclu à Vienne en 2015 avec les membres du Conseil de sécurité de l’ONU plus l’Allemagne et auquel l’Etat hébreu s’oppose farouchement.

Les Etats-Unis, proche allié d’Israël, s’en sont retirés en 2018 au cours du mandat de Donald Trump, rétablissant de lourdes sanctions contre Téhéran, qui s’est en retour affranchi de la plupart de ses engagements.

David Barnea (Crédit : autorisation)

La nomination de M. Barnea était attendue. En décembre le bureau de M. Netanyahu avait annoncé avoir choisi un certain « D, directeur adjoint », mais sa nomination devait être entérinée par un comité ministériel. Israël ne diffuse pas les noms des agents du Mossad sauf pour son chef.

Son prédécesseur nommé en 2015, Yossi Cohen, ancien conseiller à la sécurité nationale de Benjamin Netanyahu et ancien numéro deux du Mossad, a joué un rôle de premier plan dans les accords de normalisation avec des pays arabes depuis l’été 2020.

M. Cohen aurait aussi accompagné M. Netanyahu lors d’une visite secrète en Arabie saoudite en novembre, visite démentie par les autorités saoudiennes.

Sous la direction de Yossi Cohen, le Mossad a été accusé d’avoir assassiné en novembre le père du nucléaire iranien Mohsen Fakhrizadeh. L’Iran a désigné Israël comme responsable, mais l’Etat hébreu n’a pas réagi à ces accusations.

David Barnea, marié et père de quatre enfants, a servi pendant 25 ans au Mossad, notamment dans des rôles opérationnels importants qui l’ont vu monter à la tête de la branche du Mossad qui gère les agents de l’organisation dans le monde entier.

Il a été nommé adjoint de Cohen en 2019.

Il prendra ses fonctions de directeur le 1er juin.

La nomination a été retardée pendant des mois, Netanyahu a annoncé qu’il avait choisi le remplaçant de Cohen en décembre, mais le nom a été gardé secret jusqu’à aujourd’hui, en raison de préoccupations juridiques, quant à savoir si un gouvernement intérimaire est autorisé à nommer le prochain directeur du Mossad.

Mais le procureur général Avichai Mandelblit a récemment informé Netanyahu qu’il ne voyait aucun obstacle juridique et la nomination a donc eu lieu.

Benjamin Netanyahu (à gauche) et Yossi Cohen examinent des documents sur une photo postée sur les médias sociaux par Netanyahu le 7 décembre 2015, peu après avoir nommé Cohen comme nouveau chef du Mossad. (PMO/Facebook)

M. Cohen est à la tête du Mossad depuis janvier 2016.

« Je souhaite (Barnea) tout le succès possible à ce poste, et je suis convaincu que le nouveau directeur du Mossad fera de grandes choses et continuera à conduire le Mossad vers des succès opérationnels et des réalisations significatives », a déclaré Cohen dans une brève déclaration lors de l’événement.

« Je félicite notre nouveau chef du Mossad et lui souhaite beaucoup de succès. Cher Dedi, je ne doute pas que vous dirigerez les gens merveilleux de notre Mossad avec professionnalisme, sagesse et courage. Je suis sûr que vos capacités variées et impressionnantes et vos nombreuses années au service de l’État vous mèneront sur la voie de la sécurité et de la supériorité opérationnelle d’Israël, » a déclaré Netanyahu.

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