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Le Maccabi Haifa s’incline 2-0 face à Benfica à la Ligue des Champions

Les malheurs de l'équipe israélienne dans le tournoi de football européen persistent, l’équipe portugaise ayant marqué des buts malgré une solide défense en 1e mi-temps

Rafa Silva de Benfica, au centre, célèbre après avoir marqué le premier but de son équipe lors du match de football du groupe H de la Ligue des champions entre Benfica et Maccabi Haifa au stade Luz à Lisbonne, mardi 6 septembre 2022. (Crédit : Armando Franca/AP)
Rafa Silva de Benfica, au centre, célèbre après avoir marqué le premier but de son équipe lors du match de football du groupe H de la Ligue des champions entre Benfica et Maccabi Haifa au stade Luz à Lisbonne, mardi 6 septembre 2022. (Crédit : Armando Franca/AP)

L’équipe de football du Maccabi Haifa s’est inclinée 2-0 face à l’équipe portugaise de Benfica mardi soir, reprenant sa participation à la Ligue des Champions là où elle s’était arrêtée la dernière fois qu’elle a participé à la phase de groupe du tournoi européen de première division : en étant incapable de mettre le ballon dans les filets.

Dans le groupe qui comprend également le Paris Saint-Germain et la Juventus, Haifa a réussi à suivre le rythme de Benfica pendant une grande partie de la rencontre, mais n’a pas pu surmonter les deux buts consécutifs peu après la mi-temps.

L’équipe israélienne participe à la phase de groupes de la Ligue des champions de l’UEFA pour la première fois depuis 2009-2010. Elle avait alors obtenu la distinction peu glorieuse de devenir la première équipe de l’histoire à ne pas marquer un seul but ou à faire match nul lors de ses six matches.

Benfica, qui a soulevé le trophée de la Ligue des champions deux fois dans son histoire, était pourtant considéré comme la meilleure chance de surprise pour Haïfa. Pendant les 45 premières minutes à l’Estadio da Luz de Lisbonne, la défense du Maccabi a réussi à déséquilibrer l’équipe portugaise, ne permettant qu’un seul tir au but.

Mais les choses ont changé rapidement après la mi-temps, lorsque l’attaquant de Benfica, Rafa Silva, sur une passe d’Alejandro Grimaldo, a trompé Josh Cohen à la 49e minute.

Le Maccabi a eu l’occasion d’égaliser trois minutes plus tard, mais le tir de Tjaronn Chery est passé au-dessus, et quelques instants plus tard, Grimaldo a mis fin au match pour de bon avec une frappe puissante juste sous la barre transversale.

Daniel Sundgren, du Maccabi Haifa, à gauche, et Rafa Silva, du Benfica, se disputent le ballon lors du match de football du groupe H de la Ligue des champions au stade Luz de Lisbonne, mardi 6 septembre 2022. (Crédit : Armando Franca/AP)

Le manager du Maccabi, Barak Bakhar, a admis que son équipe n’était pas habituée à l’attaque rapide de Benfica, la qualifiant de « meilleure équipe ».

« Nous avons eu nos occasions mais nous ne les avons pas saisies, le rythme était plus intense que ce à quoi nous sommes habitués, mais nous allons faire des corrections et revenir prêts pour le prochain match », a-t-il déclaré à Sport 5.

La prochaine occasion pour le Maccabi de marquer un but, voire de gagner, se présentera le 14 septembre, lorsque l’équipe accueillera l’équipe française du PSG, où Lionel Messi, Neymar et Kylian Mbappé joueront au stade Sammy Ofer dans la ville de la baie.

Mardi, le PSG a battu la Juve 2 à 1 grâce à deux buts de Mbappé, donnant ainsi le coup d’envoi d’une campagne qui, selon de nombreux observateurs, pourrait se terminer par le premier trophée de la Ligue des champions de l’histoire.

Les deux premières équipes de chaque groupe se qualifieront après s’être affrontées deux fois au cours des prochains mois.

Des supporters du Maccabi Haifa agitent des drapeaux pendant un match de football du groupe H de la Ligue des champions contre Benfica au stade Luz de Lisbonne, mardi 6 septembre 2022. (Crédit : Armando Franca/AP)

Haïfa a réussi à se glisser dans la phase de groupe le mois dernier grâce à un but contre son camp de Belgrade à la 90e minute, ce qui a déclenché des célébrations jubilatoires à Haïfa et ailleurs en Israël, où les succès en football sont rares.

L’équipe est la première d’Israël à atteindre la phase de groupe de la Ligue des champions à trois reprises. Aucune équipe israélienne n’a jamais dépassé la phase de groupe.

Parmi les 32 équipes participant au tournoi, le Maccabi Haifa occupe la dernière place, selon le classement de l’UEFA basé sur les résultats européens des cinq dernières saisons.

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