Poutine a rencontré Assad lors d’une visite surprise en Syrie
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Poutine a rencontré Assad lors d’une visite surprise en Syrie

Les deux chefs d'Etat ont assisté à une présentation donnée par le commandant des forces russes engagées en Syrie, selon la présidence, qui a posté des photos des deux hommes

Vladimir Poutine et Bachar al-Assad à Damas, en Syrie, le 7 janvier 2020. (Crédit : SANA)
Vladimir Poutine et Bachar al-Assad à Damas, en Syrie, le 7 janvier 2020. (Crédit : SANA)

Le président russe Vladimir Poutine a rencontré mardi son homologue syrien Bachar al-Assad à l’occasion d’une visite surprise à Damas, sa première dans la capitale depuis le début du conflit en 2011, a annoncé la présidence syrienne.

« Le président russe Vladimir Poutine est arrivé à Damas pour une visite durant laquelle il a rencontré le président Assad » dans un centre des forces russes à Damas, a annoncé la présidence syrienne dans un communiqué.

Les deux chefs d’Etat ont assisté à une présentation donnée par le commandant des forces russes engagées en Syrie, selon la présidence, qui a posté des photos des deux hommes assis côte à côte et se serrant la main.

Poutine a salué les progrès « immenses » réalisés par le pays en guerre depuis 2011, a indiqué mardi le porte-parole du Kremlin.

Ces dernières années, Vladimir Poutine s’est déjà rendu en Syrie sur la base militaire de Hmeimim (nord-ouest), la plus grande dont dispose la Russie dans le pays en guerre.

« Au cours de sa conversation avec Assad, Poutine a signalé qu’aujourd’hui, on peut constater avec certitude qu’un chemin immense a été parcouru vers la restauration de l’Etat syrien et de son intégrité territoriale », a déclaré Dmitri Peskov, cité par les agences russes.

« Vladimir Poutine a aussi souligné qu’il était visible à l’œil nu que la vie en paix revenait dans les rues de Damas », a poursuivi M. Peskov.

« Le président syrien a lui exprimé sa reconnaissance pour l’aide de la Russie et de l’armée russe dans le combat contre le terrorisme et le retour de la paix en Syrie », a-t-il ajouté, soulignant que M. Assad a aussi félicité la Russie pour le Noël orthodoxe, le 7 janvier.

Sur le contenu de cette rencontre, M. Peskov a expliqué que « les chefs d’Etat ont entendu des rapports sur la situation dans différentes régions du pays ». Le président russe doit visiter plusieurs autres lieux au cours de son passage à Damas.

D’après des images diffusés sur les réseaux sociaux par les journalistes russes, le ministre russe de la Défense Sergueï Choïgou était notamment présent avec M. Poutine.

L’intervention militaire russe aux côtés du régime syrien, à l’automne 2015, a changé le cours de la guerre syrienne et permis aux troupes de Bachar al-Assad de remporter plusieurs victoires et de reconquérir de larges portions de territoire.

Vladimir Poutine se rendra mercredi en Turquie, un autre pays très engagé dans la guerre syrienne, pour l’inauguration d’un gazoduc. Est prévue une rencontre avec le président turc Recep Tayyip Erdogan, au cours de laquelle la guerre en Syrie devrait être au centre de l’attention.

Le président russe doit également se rendre ce mois-ci en Israël pour une visite officielle.

Le conflit en Syrie, déclenché en mars 2011 avec la répression de manifestations prodémocratie, s’est transformé en une guerre complexe impliquant des groupes jihadistes et des puissances étrangères.

Il a fait plus de 380 000 morts et des millions de déplacés et réfugiés.

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