La Cour confirme les peines à perpétuité des meurtriers de Mohammad Abu Khdeir
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La Cour confirme les peines à perpétuité des meurtriers de Mohammad Abu Khdeir

Les juges ont déclaré irrecevable l'argument des avocats de Yosef Haim Ben David selon lequel, compte tenu de sa santé mentale, il n'était pas responsable de ses actes

Yosef Haim Ben-David, l'un des juifs suspectés du meurtre de Muhammed Abu Khdeir, sous escorte policière au tribunal de district de Jérusalem, pour son appel, le 8 février 2018.  (Crédit : Yonatan Sinde/Flash90)
Yosef Haim Ben-David, l'un des juifs suspectés du meurtre de Muhammed Abu Khdeir, sous escorte policière au tribunal de district de Jérusalem, pour son appel, le 8 février 2018. (Crédit : Yonatan Sinde/Flash90)

La Cour suprême israélienne a confirmé jeudi les peines prononcées en 2016, dont deux condamnations à perpétuité, contre trois juifs israéliens reconnus coupables du meurtre d’un adolescent palestinien brûlé vif en 2014.

Ce crime, qui a profondément marqué l’opinion, avait contribué à l’escalade des violences qui avaient mené à la guerre de Gaza en juillet-août 2014.

La Cour suprême a rejeté les appels interjetés par Yosef Haim Ben David et ses deux complices, dont les noms avaient été gardés secrets parce qu’ils étaient mineurs au moment des faits, selon une journaliste de l’AFP présente à l’audience.

Dans un prétoire comble, en présence des trois accusés et des membres de la famille de la victime, les juges ont déclaré irrecevable l’argument des avocats de Yosef Haim Ben David selon lequel, compte tenu de sa santé mentale, il n’était pas responsable de ses actes. L’accusé a proclamé par le passé être « le messie ».

Mais « il a été établi qu’au moment des faits, (il) était en pleine possession de ses moyens (…) et que les troubles mentaux dont il souffrait ne relevaient pas de l’irresponsabilité pénale », a indiqué le ministère de la Justice israélien dans un communiqué rendant compte de la décision.

La maison de l’adolescent Mohammed Abu Khdeir (Crédit : Elhanan Miller/Times of Israel)

Yosef Haim Ben David, un Israélien d’une trentaine d’années, a été condamné le 3 mai 2016 à la prison à vie, la plus lourde peine possible, comme l’instigateur et le principal exécutant de l’enlèvement et l’assassinat d’un Palestinien de 16 ans, Mohammad Abu Khdeir.

Ses deux complices, âgés de 16 ans en juillet 2014, avaient été condamnés le 4 février 2016 l’un à la perpétuité, l’autre à 21 ans de prison.

‘Le dernier tué’

Le trio avait enlevé Mohammad Abu Khdeir le 2 juillet 2014 à Jérusalem-Est. L’adolescent avait été frappé, emmené en voiture dans un bois proche de Jérusalem et aspergé de carburant. Ben David aurait ensuite mis le feu alors que Mohammad Abu Khdeir était encore en vie selon l’autopsie.

Les trois accusés avaient été arrêtés quelques jours après les faits.

Yosef Haim Ben David avait déclaré aux enquêteurs avoir voulu venger l’assassinat, trois semaines auparavant, de trois adolescents israéliens enlevés en Cisjordanie.

Les trois adolescents enlevés et assassinés près de Hébron le 12 juin 2014 : Eyal Yifrach, Gilad Shaar et Naftali Frenkel. (Crédit : autorisation)

L’assassinat de Mohammad Abu Khdeir avait provoqué de violentes manifestations. Au même moment se multipliaient les tirs de roquettes de la bande de Gaza sur Israël et les représailles israéliennes sur le territoire gouverné par le Hamas, le groupe terroriste islamiste tenu par Israël pour responsable de la mort des trois adolescents israéliens.

Peu après commençait la plus dévastatrice des trois guerres qu’a connues la bande de Gaza depuis 2008.

Hussein Abu Khdeir, le père de la victime présent à l’audience, a exprimé à la fois le soulagement de ne plus avoir à être confronté aux assassins de son fils, et la frustration devant des peines insuffisantes selon lui.

« Ces gens (les accusés) sont comme les nazis, qui eux aussi brûlaient les gens », a-t-il dit.

Il a rappelé que la justice israélienne avait refusé en 2017 que soient détruites les maisons des trois extrémistes, pratique fréquemment employée contre les terroristes palestiniens.

« Si on ne les traite pas comme on traite les Palestiniens, d’autres gens feront comme eux », a-t-il dit.

« J’espère que Mohammed sera le dernier à être tué, entre Israéliens et Palestiniens », a-t-il ajouté.

L’affaire Abu Khdeir « impose une profonde introspection de la société israélienne sur les moyens de faire face au phénomène du racisme et à ses métastases, un examen de conscience complet », ont dit les juges cités par le ministère de la Justice.

La perpétuité est la peine la plus lourde que le tribunal pouvait infliger.

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