Le mont du Temple : lieu saint ultra-sensible de Jérusalem
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Le mont du Temple : lieu saint ultra-sensible de Jérusalem

Site le plus sacré du judaïsme et troisième lieu saint de l'islam, l'endroit est une poudrière où le moindre incident peut dégénérer

Vue sur le mont du Temple, le 12 décembre 2013 (Crédit : Flash90)
Vue sur le mont du Temple, le 12 décembre 2013 (Crédit : Flash90)

Le mont du Temple, théâtre lundi de nouveaux accrochages entre policiers israéliens et Palestiniens faisant des centaines de blessés, est un lieu ultra-sensible situé dans la Vieille Ville de Jérusalem.

L’esplanade s’étend sur 14 hectares en surplomb de la Vieille Ville de Jérusalem. Elle est située dans le secteur oriental annexé par Israël depuis la guerre des Six Jours.

Sa construction a débuté au 7e siècle de l’ère commune, après la prise de Jérusalem par le calife Omar. Elle est bâtie sur le site du Second temple juif [Beit ha-Mikdash] détruit par les Romains en 70 de l’ère commune et dont l’unique vestige, le mur Occidental, est situé en contrebas.

Le Premier temple avait été détruit en 586 avant l’ère commune par les armées babyloniennes alors qu’il abritait l’Arche d’Alliance.

Vue aérienne du mont du Temple. (Crédit : Nati Shoahat/Flash90)

Appelée par les Juifs Har HaBayit [mont du Temple], l’esplanade est le site le plus sacré du judaïsme. Mais la plupart des fidèles ne s’y rendent pas car le rabbinat leur en interdit l’accès, de crainte qu’ils foulent aux pieds le Saint des Saints et le désacralisent.

Appelé par les musulmans Al-Haram al-Charif (Noble sanctuaire), le site abrite le Dôme du Rocher et la mosquée Al-Aqsa (la Lointaine) car c’est le sanctuaire le plus lointain où, selon la tradition musulmane, le prophète Mahomet s’est rendu. Le Dôme du Rocher se dresse sur le rocher d’où le prophète serait monté aux cieux sur sa jument ailée.

L’esplanade, administrée par la Jordanie via le WAQF en coordination avec les autorités palestiniennes, est le troisième lieu saint de l’islam après la Grande Mosquée de La Mecque et la mosquée du Prophète de Médine, en Arabie saoudite.

Israël ne souhaite en aucun cas modifier le statu quo hérité du conflit de 1967. Les règles tacites de ce statu quo autorisent les musulmans à monter à toute heure du jour et de la nuit sur l’esplanade et les Juifs à y pénétrer à certaines heures sans avoir le droit d’y prier.

Mais des ultra-nationalistes juifs provoquent régulièrement des incidents en entreprenant de prier subrepticement sur l’esplanade après y être montés en simples visiteurs.

La police israélienne contrôle les visiteurs non-musulmans se rendant sur l’esplanade des Mosquées via la porte des Maghrébins.

La porte des Maghrébins, située dans la partie sud-est de la Vieille Ville de Jérusalem, est l’entrée la plus proche du mur Occidental et constitue le principal passage pour les véhicules. (Capture d’écran : YouTube)

Le site est un lieu de tensions régulières.

En 1996, une décision israélienne d’ouvrir une nouvelle entrée à l’ouest de l’esplanade a provoqué des heurts qui ont fait plus de 80 morts en trois jours.

Le 28 septembre 2000, la visite d’Ariel Sharon, alors leader de l’opposition de droite israélienne, avait été perçue comme une provocation par les Palestiniens. Le lendemain, des heurts sanglants avaient opposé Palestiniens et policiers israéliens qui avaient tué sept émeutiers par balles, marquant le début de la deuxième Intifada.

Ariel Sharon visite le mont du Temple, le 28 septembre 2000 (Crédit : Flash90)

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