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Michael Solomonov, Chef de l’année pour sa cuisine israélienne

Le co-propriétaire du Zahav, basé à Philadelphie, a reçu le prestigieux Prix James Beard

Jessica Steinberg est responsable notre rubrique « Culture & Art de vivre »

Le co-propriétaire du célèbre restaurant Zahav, le Chef  Michael Solomonov vient de recevoir le Prix du meilleur chef en 2017 décerné par la fondation James Beard - l'oscar du monde gastronomique (Autorisation  : Michael Persico)
Le co-propriétaire du célèbre restaurant Zahav, le Chef Michael Solomonov vient de recevoir le Prix du meilleur chef en 2017 décerné par la fondation James Beard - l'oscar du monde gastronomique (Autorisation : Michael Persico)

C’est un grand moment pour la scène gastronomique israélienne. Michael Solomonov, chef né en Israël et à la tête du Zahav, à Philadelphie et d’Abe Fisher, Federal Donuts, Dizengoff, Rooster Soup Co. et Goldie eateries, a remporté le Prix du Chef de l’année lors de la cérémonie organisée dans la soirée de lundi des Prix de la Fondation James Beard.

Considérée comme les Oscars du milieu gastronomique, la cérémonie annuelle a été établie en 1990 pour récompenser l’excellence en cuisine ainsi que les écrits et l’éducation culinaires.

Solomonov, formé aux Etats Unis, a concentré ses activités autour des cuisines israéliennes et juives après que son frère David, soldat seul au sein de l’armée israélienne, a trouvé la mort au combat en 2003, victime de tireurs isolés libanais.

Solomonov avait expliqué au New York Times en 2011 que s’il finirait probablement par rester à Philadelphie, ses racines se trouvaient toutefois en Israël.

Son premier restaurant, le Zahav – avec Steve Cook, son partenaire d’affaires – est doté d’un carrelage en calcaire, identique aux pierres utilisées dans les constructions de Jérusalem, et la carte reflète le mélange des ethnies qui composent Israël, avec des saveurs yéménites, syriennes, turques, grecques, arméniennes mais aussi druzes, palestiniennes, éthiopiennes et russes.

Eight Days in Israel: The Zahav Cookbook Trailer (2012) from Act3 Official on Vimeo.

Le menu du Zahav rappelle celui d’un restaurant de viandes israélien, avec du houmous, de la crème de sésame, des viandes grillées et de nombreux plats à l’aubergine – mais il n’est pas casher.

Solomonov et Cook ont remporté le Prix du livre de l’année chez Beard et celui du livre de cuisine international pour l’ouvrage « Zahav: A World of Israeli Cooking » l’année dernière.

Leur empire de restauration basé à Philadelphie s’est agrandi cette année en accueillant Rooster Co. et Goldie.

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