Un adepte de la suprématie blanche, auteur présumé de la fusillade meurtrière qui a visé la communauté juive du Kansas, la veille de la Pâque juive, sera poursuivi pour crime haineux, ont annoncé les autorités lundi.

Frazier Glenn Miller, alias Cross, 73 ans, arrêté dimanche peu après les faits, est un ancien responsable du Ku Klux Klan, selon une organisation qui traque les groupes entretenant la haine raciale, le Southern Poverty Law Center (SPLC).

Il est membre d’un forum internet néonazi, le Vanguard News Network (Réseau d’information d’avant-garde), site sur lequel il avait publié plus de 12 000 messages, a précisé cette organisation.

Lundi le chef de la police d’Overland Park, une localité non loin de Kansas City où s’est déroulée l’équipée meurtrière qui a fait trois morts, a affirmé qu’il s’agissait « sans aucun doute possible d’un crime de haine ».

« Les déclarations que le suspect a faites ces dernières 24 heures nous laissent penser qu’il s’agit bien d’un crime de haine », a-t-il ajouté.

« Nous avons tous les éléments pour poursuivre Cross pour crime de haine », a déclaré le procureur Barry Grissom, ajoutant que l’affaire passerait « dans un avenir proche » devant un grand jury.

La loi fédérale américaine prévoit la perpétuité pour les auteurs de crimes haineux, c’est-à-dire motivée par la haine de la religion ou de l’origine des victimes.

Lundi, Barack Obama a appelé tous les Américains à « s’élever contre cette terrible violence, qui n’a pas sa place dans la société » américaine.

Lors d’un petit-déjeuner pour célébrer la Semaine sainte chrétienne, il a estimé que personne aux Etats-Unis, « ne devrait avoir à s’inquiéter pour sa sécurité lors de rassemblements religieux ».

« Nous devons continuer à nous rassembler, toutes religions confondues, pour combattre l’ignorance et l’intolérance, notamment l’antisémitisme, qui peut mener à la haine et la violence », a ajouté Barack Obama.

Le Premier ministre israélien Benjamin Netanyahu avait condamné dès dimanche ce crime commis « selon tous les signes, par haine des juifs ».

Dimanche, des témoins cités par des médias ont affirmé avoir entendu l’homme crier « Heil Hitler » lors de son interpellation. Mais la police n’a pas confirmé cette information.

Le suspect a ouvert le feu vers 13H00 à l’arrière du Centre communautaire juif de l’agglomération de Kansas City et tué deux personnes, un adolescent de 14 ans et son grand-père âgé de 69 ans.

Selon le rabbin Herbert Mandl, aumônier de la police d’Overland Park, l’homme a demandé à ses victimes si elles étaient juives avant de tirer.

Quelque 75 personnes, dont de nombreux enfants qui auditionnaient pour un concours télévisé de chant, se trouvaient alors dans le centre communautaire, qui est équipé d’un théâtre.

Le tireur présumé était armé d’un fusil à pompe, mais la police pense qu’il pourrait avoir également eu une arme de poing et un fusil d’assaut.

L’homme s’est ensuite rendu en voiture dans une maison de retraite avoisinante nommée Village Shalom, où il a tué une septuagénaire.

Au total, le suspect a fait feu sur cinq personnes, en ratant deux et en tuant trois autres, a résumé le chef de la police.

« Nous n’avons pas d’indication qu’il connaissait les victimes », a ajouté John Douglass.

Le FBI, qui participe à l’enquête sur cette fusillade, a recensé 674 incidents à caractère antisémite en 2012 sur le territoire américain, un chiffre stable par rapport à l’année précédente.

Ce chiffre représente près des deux tiers des incidents classés comme antireligieux.

Les incidents à caractère antireligieux ne représentent qu’un cinquième des crimes et délits qualifiés de « haineux » par le FBI, contre près de la moitié pour les incidents à caractère racial.

Le Conseil pour les relations islamo-américaines (CAIR), la plus grande association musulmane de défense des droits civiques aux Etats-Unis, a fait part de sa « solidarité » avec la communauté juive américaine.