La barrière de corail d’Eilat se régénère et résiste au réchauffement climatique
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La barrière de corail d’Eilat se régénère et résiste au réchauffement climatique

La résilience du corail de la mer Rouge fascine les scientifiques, qui ont essayé de comprendre pourquoi la vie marine se développe à ces températures

Les poissons tropicaux à la barrière de corail d'Eilat (Crédit : Asaf Zvuloni / Israel Nature and Parks Authority / FLASH90)
Les poissons tropicaux à la barrière de corail d'Eilat (Crédit : Asaf Zvuloni / Israel Nature and Parks Authority / FLASH90)

Alors que les barrières de coraux dans le monde souffrent du changement climatique, le corail à Eilat, la ville portuaire au sud d’Israël, continue de se développer malgré des années de dégâts causés par la pisciculture intensive dans ses eaux et le réchauffement du climat.

« Le phénomène a été découvert il y a à peine cinq ans » rapporte Francetvinfo.

Outre sa résistance au réchauffement climatique, le corail a également remporté une victoire contre les dégâts causés à la vie sous-marine par l’activité humaine, selon un reportage de Hadashot TV.

De 1995 à 2008, des déchets de « cages » multiples, utilisées pour la pisciculture, ont entraîné des dégâts importants pour le corail de la mer Rouge. Pourtant, après que des associations de protection de l’environnement et des groupes de plongée ont fait pression sur le gouvernement et les autorités compétentes, les cages ont été retirées et le corail recommence maintenant à se développer.

Les cages de pisciculture sur la mer Rouge (Capture d’écran : Hadashot via Zalul)

Pourtant, cette croissance retrouvée après la pollution engendrée par la pisciculture n’est pas l’unique victoire remarquable pour le corail. Ces dernières années, le réchauffement global a entraîné la décoloration puis la mort de barrières de coraux à travers le monde. Ce phénomène n’a pas affecté le Golfe d’Eilat, ou Aqaba, dans la partie nord de la mer Rouge.

« Dans l’institut inter-universitaire des sciences marines d’Eilat, en Israël, les chercheurs testent cette résistance dans 90 aquariums qui servent de ‘simulateur de mer Rouge’, » détaille Francetvinfo. Le corail, soumis à des températures de plus en plus élevées, a commencé à blanchir à partir de 36 degrés, alors que la température maximum dans le golfe d’Aqaba est de 27 degrés ».

Ces dernières années, les barrières de coraux, dont la célèbre Grande barrière de corail d’Australie, ont été touchées par un phénomène de décoloration massive et de disparition.

La perte de ces barrières de corail n’est pas seulement une mauvaise nouvelle pour les touristes qui plongent pour observer leur beauté et la riche vie marine.

Une vue de la mer rouge à Eilat, le 29 mai 2009 (Crédit : Anna Kaplan/Flash 90)

Les coraux sont aussi importants pour « l’équilibre global de l’éco-système » offrant la structure, la nourriture et la protection à une grande variété d’animaux marins, avait expliqué l’année dernière Jessica Bellworthy, une doctorante qui participe à l’activité de recherche menée par Fine à Eilat.

Cet espace est aussi le lieu de riches interactions chimiques qui fournissent des éléments pour l’élaboration de médicaments, y compris ceux destinés aux patients atteints du cancer et du Sida.

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