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Une firme israélienne experte en accessibilité numérique rachetée pour 99 M de $

UserWay, qui développe une technologie destinée à améliorer l'accessibilité des sites web pour les personnes en situation de handicap, sera rachetée par l'américain Level Access

Sharon Wrobel est journaliste spécialisée dans les technologies pour le Times of Israel.

L'équipe de la startup israélienne UserWay, spécialisée dans l'accessibilité numérique par l'IA. (Autorisation)
L'équipe de la startup israélienne UserWay, spécialisée dans l'accessibilité numérique par l'IA. (Autorisation)

La startup israélienne UserWay, qui fournit une technologie d’intelligence artificielle pour rendre les sites web numériques accessibles aux personnes en situation de handicap, a conclu un accord pour être rachetée par l’entreprise américaine Level Access dans le cadre d’une transaction d’une valeur de près de 99 millions de dollars.

Selon les termes de l’accord de fusion, Level Access versera 98,7 millions de dollars aux actionnaires d’UserWay en numéraire. Ce prix représente une prime de 17 % par rapport au cours de l’action de la startup à la clôture du marché le 28 décembre.

Cotées à la bourse de Tel-Aviv, les actions de UserWay ont augmenté de plus de 160 % cette année, ce qui donne à l’entreprise une valeur de marché de 272 millions de shekels. À l’issue de la transaction, UserWay sera privatisée et fusionnée avec Level Access.

Fondée en 2016 par le PDG Allon Mason, UserWay a développé des solutions technologiques basées sur l’intelligence artificielle pour améliorer l’accessibilité des sites web pour près d’un milliard d’utilisateurs, soit 15 % de la population mondiale, qui présentent des handicaps allant de la déficience visuelle à la dyslexie. L’outil widget de la startup utilise l’intelligence artificielle pour détecter les problèmes d’accessibilité sur un site web ou une application et corrige automatiquement le site avec une seule ligne de code en temps réel.

Le widget est également doté de fonctions d’utilisation améliorées, notamment un contraste de couleurs accru, des ajustements de la taille du texte et un lecteur d’écran intégré.

« Cette transaction offre à notre équipe une excellente occasion de mettre notre technologie à la portée d’un marché plus vaste », a déclaré Mason. « Nous sommes unis par une mission commune, celle de rendre le monde plus accessible, et nous pensons que ce partenariat augmentera et accélérera ce que nous sommes en mesure d’accomplir. »

Ces dernières années, la pandémie de Covid-19 a accentué le rôle des sites web accessibles, du fait de l’évolution vers des solutions à distance et de l’augmentation du nombre de personnes en ligne. Cependant, malgré ce besoin croissant, 96 % du million de sites web les plus importants au monde ne sont pas entièrement accessibles aux personnes en situation de handicap, selon une étude récente. Selon les données des Centres américains de contrôle et de prévention des maladies (CDC), un adulte sur quatre aux États-Unis souffre d’un type de handicap.

Level Access, fondée en 1997 par des ingénieurs handicapés et basée à Arlington, est un fournisseur de logiciels commerciaux permettant de tester l’accessibilité des sites web. Elle est soutenue par des investisseurs, dont JMI Equity et des fonds gérés par le géant du capital-investissement KKR.

Level Access a déclaré que la fusion avec UserWay « créera des solutions avancées d’accessibilité numérique pour aider davantage d’organisations à lancer, et à accélérer, des programmes durables d’accessibilité numérique ».

La transaction devrait être finalisée début 2024, sous réserve de l’approbation des actionnaires d’UserWay et de l’obtention des autorisations réglementaires habituelles.

Au cours de l’année écoulée, le nombre de clients payants de UserWay, y compris des entreprises et des organisations, a augmenté de 60 % pour atteindre 6 800 utilisateurs. Sa technologie est installée sur plus d’un million de sites web, selon le site web de la startup.

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