Pour les parents d’Ari Harow, il est visé par le complot pour renverser Netanyahu
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Pour les parents d’Ari Harow, il est visé par le complot pour renverser Netanyahu

Le proche du Premier ministre, devenu témoin de l’accusation, est “l’une des personnes les plus fiables” que sa mère connaisse

Ari Harow, à droite, avec son prédécesseur, Gil Sheffer, à gauche, pendant la réunion hebdomadaire du cabinet dans les bureaux du Premier ministre, à Jérusalem, le 9 février 2014. (Crédit : Marc Israel Sellem/Pool)
Ari Harow, à droite, avec son prédécesseur, Gil Sheffer, à gauche, pendant la réunion hebdomadaire du cabinet dans les bureaux du Premier ministre, à Jérusalem, le 9 février 2014. (Crédit : Marc Israel Sellem/Pool)

Les parents d’Ari Harow, l’ancien directeur de cabinet du Premier ministre Benjamin Netanyahu devenu témoin de l’accusation, ont défendu leurs fils pendant une interview téléphonique, affirmant que ses soucis judiciaires étaient la conséquence des tentatives d’autres individus de faire tomber Netanyahu.

La police a annoncé vendredi que Harow, né aux Etats-Unis il y a 44 ans, avait signé un accord pour devenir témoin de l’accusation dans le cadre des enquêtes pour des faits de corruption présumés du Premier ministre israélien.

« Ce qui m’ennuie vraiment, c’est que personne ne fasse attention à ce qui est évident : tout cet exercice contre Ari et ceux qui entourent Bibi a pour but d’avoir Bibi », a dit la mère de Harow à la Deuxième chaîne, en utilisant le surnom du Premier ministre. La chaîne de télévision n’a pas donné les noms des parents de Harow.

« Ce que je peux vous dire, c’est qu’Ari est l’une des personnes les plus honorables, les plus fiables que je connaisse. Et je pense qu’il était proche de Bibi parce que Bibi savait qu’il pouvait lui faire confiance. C’est ce que je sais », a-t-elle dit.

Vendredi, la police a annoncé que Harow devrait être condamné à six mois de travaux d’intérêts généraux et à 700 000 shekels d’amende pour des faits d’abus de confiance, en échange de son témoignage contre Netanyahu.

Le Premier ministre Benjamin Netanyahu entouré de son ancien chef de cabinet Ari Harow et de son ancienne conseillère parlementaire Perach Lerner, le 24 novembre 2014. (Crédit : Miriam Alster/Flash90)
Le Premier ministre Benjamin Netanyahu entouré de son ancien chef de cabinet Ari Harow et de son ancienne conseillère parlementaire Perach Lerner, le 24 novembre 2014. (Crédit : Miriam Alster/Flash90)

Quelques heures après, Netanyahu, qui a démenti tout acte répréhensible, a balayé ces derniers développements, affirmant qu’il ne s’agissait que de « bruits de fond ». Les accusations de la mère de Harow reprennent celles que le Premier ministre a fréquemment utilisées : ces affaires de corruption contre lui ne seraient qu’un complot de la gauche et des médias pour le destituer.

Dans l’Affaire 1000, Netanyahu et son épouse sont soupçonnés d’avoir reçu des cadeaux illégaux de la part de milliardaires, notamment des centaines de milliers de shekels de cigares et de champagne offerts par Arnon Milchan, producteur hollywoodien né en Israël.

L’Affaire 2000 porte sur un accord de contrepartie présumé entre Netanyahu et le propriétaire du quotidien Yedioth Ahronoth, Arnon Moses, dans lequel le Premier ministre aurait entravé un quotidien rival, Israël Hayom, qui appartient à Sheldon Adelson, en faisant adopter une loi par la Knesset, en échange d’une couverture plus favorable du Yedioth.

Harow devrait fournir des informations pour ces deux enquêtes, ayant été le directeur de cabinet de Netanyahu pendant le moment de l’accord présumé avec Moses, et quand le Premier ministre aurait reçu les cadeaux valant des milliers de shekels.

Harow est né à Los Angeles et a emménagé en Israël avec sa famille en 1985, quand il avait 12 ans, dans l’implantation de Karnei Shomron, en Cisjordanie.

« Nous avons immigré de Los Angeles parce que nous pensions que ce serait un bon endroit pour élever nos fils », a dit le père de Harow à la Deuxième chaîne.

Ari Harow, ancien chef de cabinet du Premier ministre Benjamin Netanyahu pendant une réunion du Likud à la Knesset, le 24 novembre 2014. (Crédit : Miriam Alster/Flash90)
Ari Harow, ancien chef de cabinet du Premier ministre Benjamin Netanyahu pendant une réunion du Likud à la Knesset, le 24 novembre 2014. (Crédit : Miriam Alster/Flash90)

Après avoir terminé son service militaire, il est revenu aux Etats-Unis pour étudier à New York, avant d’entamer un master de sciences politiques à l’université de Tel Aviv.

C’est à ce moment-là qu’il a commencé à travailler pour Netanyahu, en se portant volontaire en 2002 pour le conseiller sur les affaires de la Diaspora, et, plus important, sur ses levées de fonds.

Il est ensuite retourné quelques années aux Etats-Unis, où il a dirigé les Amis américains du Likud.

C’est pendant cette période qu’il a été lié pour la première fois aux accusations de malversations financières entourant Netanyahu, et au scandale dit du Bibi Tours. Dans cette affaire qui remonte à une dizaine d’années, des donateurs privés et des organisations avaient financé la plupart des voyages de Netanyahu, alors ministre des Finances, ainsi que ceux de son épouse et de ses enfants. Ces informations n’avaient pas été transmises à la Knesset.

Selon le quotidien Haaretz, les Amis américains du Likud payaient aussi le salaire d’Odelia Karmon, qui était la conseillère médias de Netanyahu.

Odelia Karmon (Crédit : capture d'écran YouTube)
Odelia Karmon (Crédit : capture d’écran YouTube)

L’affaire du Bibi Tours a été annoncée pour la première fois par la Dixième chaîne en 2011. Même si un rapport du contrôleur de l’Etat avait conclu à des problèmes éthiques, il n’y avait eu aucune poursuite judiciaire.

En 2008, Harow, revenu en Israël, a commencé à travailler pour Netanyahu comme directeur de cabinet, et l’a accompagné lors de son retour au pouvoir en 2009.

Harow a quitté la politique en 2010 pour lancer un cabinet de conseils politiques, qui travaille pour des politiciens et des campagnes politiques. Il a été à nouveau le directeur de cabinet de Netanyahu en 2014, et a dirigé la campagne électorale qui a permis au Premier ministre de rester au pouvoir en 2015.

La police a cependant commencé à enquêter sur Harow, soupçonné d’avoir facticement vendu son cabinet en 2014, quand il est revenu dans le service public. Il aurait dû vendre cette entreprise pour éviter tout conflit d’intérêts.

Les conversations entre Netanyahu et Moses ont été enregistrées par Harow sur son téléphone. Ces enregistrements ont été découverts par la police pendant son enquête sur la vente de son cabinet de conseil.

Le père de Harow a dit à la chaîne que la famille était « assez déprimée » par l’implication de son fils dans toute cette affaire.

« Ils ont essayé de rendre au pays, mais cela ne s’est pas très bien terminé, a-t-il dit. Il a eu des problèmes. »

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