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3 générations d’athlètes uruguayens réunis pour les 13e Maccabiades du grand-père

Eugenio Garfinkle, 82 ans, participe sur les courts de tennis pour la treizième fois, tandis que son fils et son petit-fils sont présents sur le terrain de football

De gauche à droite : Alan, Diego et Eugenio Garfinkle sur une photo de famille non datée à Montevideo, en Uruguay. (Crédit : Eugenio Garfinkle)
De gauche à droite : Alan, Diego et Eugenio Garfinkle sur une photo de famille non datée à Montevideo, en Uruguay. (Crédit : Eugenio Garfinkle)

Ne demandez pas son âge à Eugenio Garfinkle, un tennisman uruguayen qui participe pour la treizième fois aux Maccabiades. « Après 80 ans, c’est vieux », dit-il. « Donc je dis aux gens que j’ai 70 ans plus 12 ans. »

Garfinkle, un distributeur de films de Montevideo, fête sa « bar-mitzvah des Maccabiades », en tant que membre d’une délégation tri-générationnelle d’athlètes de la famille Garfinkle.

La 21e édition des Maccabiades se déroule en Israël du 12 au 26 juillet. Connus sous le nom de « Jeux olympiques juifs », la compétition a lieu tous les quatre ans. Cette année, ils accueilleront 10 000 participants de 60 pays dans 42 sports différents. Une douzaine d’athlètes ont plus de 80 ans.

Le fils de Garfinkle, Diego Garfinkle, 52 ans et son petit-fils, Alan Garfinkle, 22 ans, sont tous deux membres d’équipes uruguayennes de football.

« Lorsque le grand-père est un sportif, toute la famille suit le mouvement », a déclaré Garfinkle depuis Jérusalem, qu’il visitait avec sa famille élargie avant la compétition. « Maintenant, nous sommes trois générations de Garfinkle dans les mêmes Maccabiades ».

C’est les quatrièmes Maccabiades du fils Garfinkle et le deuxième de son petit-fils, mais c’est la première fois que les trois générations concourent ensemble.

Garfinkle a cessé de participer aux compétitions de tennis lors de la 14e édition des Maccabiades, en 1993, car ses genoux ne supportaient plus les coups subis sur les courts en sol dur. Mais cette année, les Maccabiades ont accueilli un nouveau contingent de seniors jouant sur un court en terre battue, beaucoup plus souple, et il a donc décidé de tenter à nouveau la compétition dans la catégorie « Super Extra Grand Master » pour les concurrents de plus de 80 ans. La natation a également une catégorie pour les athlètes de plus de 80 ans.

Garfinkle devait également être le porte-drapeau de l’Uruguay lors de la cérémonie d’ouverture, le 14 juillet, aux côtés de son partenaire de double de longue date, Leonardo Rozenblum, 81 ans.

« Toute ma vie a été consacrée au sport », a déclaré Garfinkle. « Au début, j’étais très porté sur le basket, mais quand je me suis marié, ma femme était contrariée que je la laisse seule tous les soirs. Je suis donc passé au tennis, qui n’était pratiqué que le week-end. J’ai joué dans le monde entier et en Amérique latine. »

Eugenio Garfinkle, ici sur une photo non datée à Montevideo, en Uruguay, a participé à 13 Maccabiades en tant que joueur de tennis. (Crédit : Eugenio Garfinkle)

« Le sport est très important dans la vie, car on se fait de très bons amis », a-t-il ajouté. « Dans le sport, vous êtes loyaux envers les autres, vous ne vous souciez pas de l’argent, de la religion ou de quoi que ce soit. »

Garfinkle a déclaré qu’au-delà des compétitions, ce qu’il préfère dans la pratique du tennis, ce sont les relations qu’il a nouées avec des athlètes du monde entier.

Bien que la simultanéité des simultanées des trois hommes dans différents endroits d’Israël signifient qu’ils ne pourront pas s’encourager mutuellement, Garfinkle a déclaré qu’il était « extrêmement fier » de voir sa famille concourir à ses côtés, surtout en Israël, où il s’est toujours senti chez lui. Et il est impatient de passer le flambeau à la jeune génération du contingent uruguayen, qui compte 180 membres.

« Nous ne sommes pas venus pour la gloire », a déclaré Garfinkle, mais pour la communauté qui se crée autour du sport, notamment entre les participants des Maccabiades. « Cela me remplit de satisfaction que maintenant, à 82 ans, je puisse revenir et donner l’exemple. »

Et il espère que son histoire incitera d’autres personnes à s’engager dans le sport, quel que soit leur âge.

« Je suis un ‘jeune vieux' », a-t-il déclaré. « Je suis vieux pour mon âge et jeune pour ma façon de vivre ».

Mise à jour : l’équipe masculine macde football de l’Uruguay a battu la Suède, 3-1, le 14 juillet, et a fait match nul avec l’équipe américaine, 1-1, le 17 juillet. Leur prochain match de la phase de groupe aura lieu le 18 juillet à 9 heures au Kraft Family Sports Campus dans le quartier Emek HaArazim de Jérusalem. Les deux premières équipes du groupe A, probablement les équipes américaines et uruguayennes, s’affronteront ensuite le 20 juillet lors des quarts de finale au complexe Kraft.

L’équipe uruguayenne de football des +45 a battu l’équipe française, 2-1, le 13 juillet, et l’équipe britannique, 2-0, le 15 juillet. Leur prochain match de la phase de groupe aura lieu le 20 juillet contre l’Argentine au Shapira Field de Netanya.

Les rencontres des joueurs individuels participant au tournoi de tennis des masters 65+ ne sont pas affichées. Tous les matchs de tennis se déroulent au Centre de tennis israélien à Ramat HaSharon.

Ethan Freedman a contribué à cet article.

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