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Bennett à Merkel: Israël aurait voulu l’accord controversé sur les sous-marins

Le Premier ministre dit avoir ordonné la révision du contrat après son entrée en fonction et que l'établissement de la Défense avait conclu que les sous-marins étaient nécessaires

Raoul Wootliff est le correspondant parlementaire du Times of Israël

Le Premier ministre Naftali Bennett (à gauche) accueille la chancelière allemande Angela Merkel pour un dîner privé à Jérusalem, le 10 octobre 2021. (Crédit : Koby Gideon/GPO)
Le Premier ministre Naftali Bennett (à gauche) accueille la chancelière allemande Angela Merkel pour un dîner privé à Jérusalem, le 10 octobre 2021. (Crédit : Koby Gideon/GPO)

Le Premier ministre Naftali Bennett a déclaré dimanche soir à la chancelière allemande sortante Angela Merkel que Jérusalem veut faire avancer un accord controversé signé par le précédent gouvernement israélien pour acheter des sous-marins à l’Allemagne, selon plusieurs médias.

Un haut fonctionnaire israélien anonyme a déclaré aux médias israéliens qu’en recevant Merkel pour un dîner privé à la fin de sa visite de deux jours en Israël, Bennett a dit qu’il avait ordonné un réexamen de l’accord et que l’établissement de la Défense avait conclu que les sous-marins de type Dolphin étaient nécessaires.

« Les besoins de l’establishment de la Défense ont été réanalysés par le nouveau gouvernement », aurait déclaré le responsable. « La position de l’establishment de la Défense est que nous devons être équipés de sous-marins et nous travaillons à la conclusion de l’accord. »

En octobre 2018, l’Allemagne a approuvé un protocole d’accord avec Israël pour la construction de trois sous-marins de type Dolphin qui s’ajouteront à la flotte israélienne de six sous-marins, après que l’achat a été bloqué pendant une enquête israélienne sur des allégations de corruption et de pots-de-vin pour sceller l’accord.

Les rapports de l’époque indiquaient que l’accord comprenait une clause selon laquelle l’affaire ne progresserait pas tant que l’enquête sur la corruption serait en cours. Cette clause donnait également à l’Allemagne le droit de se retirer de l’accord, que la police découvre ou non un comportement criminel lors de l’achat.

L’affaire dite des « sous-marins », également connue sous le nom d’affaire 3000, porte sur des allégations de corruption massive dans le cadre de l’achat par Israël, pour plusieurs milliards de shekels, de navires militaires – sous-marins et grands navires lance-missiles – au constructeur naval allemand Thyssenkrupp.

Cette photo d’archive prise le 12 janvier 2016 montre le sous-marin de classe Dolphin 2 de fabrication allemande INS Rahav arrivant au port militaire de Haïfa, le 12 janvier 2016. (Crédit : AFP Photo/Jack Guez)

Le scandale porte également sur la vente de deux sous-marins de classe Dolphin et de deux navires de guerre anti-sous-marins par l’Allemagne à l’Égypte, qui aurait été approuvée par l’ancien Premier ministre Benjamin Netanyahu sans consulter ni notifier le ministre de la Défense de l’époque, Moshe Yaalon, et le chef d’état-major de Tsahal de l’époque, Benny Gantz. L’Allemagne a longtemps accordé à Israël un droit de veto officieux sur ces ventes.

Alors que plusieurs proches collaborateurs de M. Netanyahu ont été mis en examen dans cette affaire, dans laquelle on soupçonne que des fonctionnaires israéliens ont été soudoyés pour que Thyssenkrupp remporte le contrat, l’ancien Premier ministre n’a pas été directement impliqué et le procureur général a déclaré qu’il n’était pas suspect.

Les commentaires de M. Bennett à Mme Merkel surviennent une semaine après que le ministre de la Justice, Gideon Saar, a annoncé qu’il soutiendrait la création d’une commission d’enquête nationale sur cette affaire.

Plus tôt dimanche, lors de sa visite d’adieu dans l’État juif, à la fin de son mandat de 16 ans, Mme Merkel a déclaré que la sécurité d’Israël resterait une priorité absolue pour « chaque gouvernement allemand ».

M. Bennett, lors d’une conférence de presse conjointe après une réunion spéciale du cabinet tenue en l’honneur de Mme Merkel, a qualifié la dirigeante allemande sortante de « amie chère à Israël » et a déclaré que, sous sa direction, les liens entre les deux nations étaient plus forts que jamais.

La chancelière allemande Angela Merkel parle alors qu’elle assiste à une réunion du cabinet avec le Premier ministre israélien Naftali Bennett à Jérusalem, dimanche 10 octobre 2021. (Crédit : Menahem Kahana/Pool Photo via AP)

Les deux dirigeants ont également abordé les désaccords qui les opposent sur un futur État palestinien.

« Nous sommes parfois en désaccord sur des questions telles que l’opportunité d’une solution à deux États avec les Palestiniens, mais nous sommes d’accord, je pense, sur le fait qu’il doit toujours y avoir une vision d’un État juif d’Israël démocratique et durable », a déclaré Angela Merkel lors de la réunion du cabinet, selon Reuters.

« Je pense que sur ce point, même si à ce stade cela semble presque sans espoir, l’idée d’une solution à deux États ne doit pas être retirée de la table, elle ne doit pas être enterrée (…) et que les Palestiniens doivent pouvoir vivre en toute sécurité dans un État », a déclaré Merkel lors de leur conférence de presse. Elle a également déclaré que la construction d’implantations israéliennes dans les territoires convoités par les Palestiniens n’était pas utile.

« Nous n’ignorons pas les Palestiniens », a déclaré Bennett en réponse à une question posée lors de la conférence de presse. « Ils sont nos voisins. Ils ne vont nulle part ; nous n’allons nulle part. »

« En même temps, nous avons appris par expérience qu’un État palestinien signifie qu’il est hautement probable qu’un État terroriste émerge à sept minutes de ma propre maison… Je suis une personne très pragmatique. Nous entreprenons une série d’actions sur le terrain afin de rendre les choses plus faciles pour tout le monde, pour les Juifs, pour les Arabes, en Judée et Samarie, et à Gaza », a-t-il déclaré, en utilisant un terme pour la Cisjordanie.

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